Elektrische stoel

Een elektrische stoel is een speciaal gebouwde stoel die wordt gebruikt om veroordeelde misdadigers te executeren door elektrocutie (het geven van een sterke elektrische schok). Dit betekent dat zij worden gedood als straf voor een misdaad waarvan zij werden beschuldigd, meestal moord.

Een elektrische stoel is een sterke houten stoel met elektroden (vaak metalen voorwerpen die elektriciteit geleiden) waarmee elektrische stroom door het lichaam van de veroordeelde wordt geleid. Eén elektrode wordt op het hoofd van de veroordeelde geplaatst, een andere op zijn rechter scheenbeen. Wanneer de schakelaar wordt aangezet, gaat er een stroom van 2000 volt door de veroordeelde. De stroom moet de hartslag stoppen, bewusteloosheid veroorzaken en de dood tot gevolg hebben. Soms werd de stoel gemaakt van het hout van de galg die hij verving.

De elektrische stoel wordt soms gebruikt als het symbool zelf van de doodstraf. Hij maakt ook deel uit van de Americana (dat wil zeggen: culturele symbolen van de VS) en de elektrische stoelen van veel staten hebben ironische bijnamen zoals Old Sparky, Yellow Mama, Gruesome Gertie, Sizzling Sally of Hot Seat. De executie zelf wordt soms "rijden op de bliksem" genoemd.

Gevangene wordt vastgebonden op de elektrische stoel, in de Sing Sing gevangenis, rond 1900
Gevangene wordt vastgebonden op de elektrische stoel, in de Sing Sing gevangenis, rond 1900

Geschiedenis van de elektrische stoel

De elektrische stoel werd ontworpen door Dr. Alfred Southwick, en voor het eerst gebouwd door Harold Brown in 1888. Dr. Southwick had een dronken man in een generator zien vallen en onmiddellijk zien sterven door een elektrische schok. Er was een zeer gruwelijke ophanging geweest in New York in 1886 die niet goed was gegaan. De val was te lang en het hoofd van de veroordeelde werd afgerukt. Veel mensen wilden een minder wrede executiemethode. De staat New York koos voor de elektrische stoel.

Deze executiemethode is alleen gebruikt in de Verenigde Staten en, gedurende verscheidene decennia, op de Filippijnen (voor het eerst gebruikt in 1924, voor het laatst in 1976). De elektrische stoel is een symbool van de doodstraf geworden, en een deel van de Amerikaanse folklore. In de Verenigde Staten wordt de elektrische stoel echter steeds meer vervangen door een dodelijke injectie als methode om misdadigers ter dood te brengen. In totaal hebben 25 Amerikaanse staten en de federale regering van de VS de elektrische stoel gebruikt.

De ondergang van de elektrische stoel

De dood op de elektrische stoel is meestal snel, omdat de veroordeelde sterft door de elektrische schok die het hart stopt. Als er echter iets misgaat, lijkt de dood meer op het levend braden van de veroordeelde. De elektrische stoel is in veel staten uitgeroepen tot een wrede en ongebruikelijke straf en wordt in de meeste staten niet meer gebruikt. Er zijn zelfs geen staten meer die de elektrische stoel gebruiken als hun belangrijkste manier om misdadigers te executeren. Alle staten die de doodstraf toepassen, gebruiken nu de dodelijke injectie als de belangrijkste manier om misdadigers te executeren.

Tot nu toe is de laatste persoon die op een elektrische stoel is geëxecuteerd Lee Hall aka. Leroy Hall Jr. een man die zijn ex-vriendin, Traci Crosier, in 1991 heeft vermoord. Hij werd geëxecuteerd in Tennessee in de Riverbend Maximum Security Prison op 5 december 2019. Lee verkoos de elektrische stoel boven een dodelijke injectie in de overtuiging dat elektrocutie een snellere en minder pijnlijke dood zou zijn.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3