Videokaart

In de informatica is een videokaart (ook grafische kaart of grafische versneller genoemd) een speciale printplaat die regelt wat er op een computermonitor wordt getoond en die 3D-beelden en graphics berekent.

Een videokaart kan worden gebruikt om een tweedimensionaal (2D) beeld weer te geven, zoals een bureaublad, of een driedimensionaal (3D) beeld, zoals een computerspel. CAD-programma's (Computer-Aided Design) worden vaak gebruikt door architecten, ingenieurs en ontwerpers om 3D-modellen op hun computers te maken. Als een computer een zeer snelle videokaart heeft, kan de gebruiker zeer gedetailleerde 3D-modellen maken.

De meeste computers hebben een basis video en grafische mogelijkheden ingebouwd in het moederbord van de computer. Deze "geïntegreerde" videochips zijn niet zo snel als in afzonderlijke of "discrete" grafische kaarten. Ze zijn snel genoeg voor basiscomputergebruik en basiscomputerspelletjes. Indien een computergebruiker snellere en meer gedetailleerde graphics wenst, kan een videokaart worden geïnstalleerd.

Nvidia GeForce GTX 780 met heatsink verwijderd.
Nvidia GeForce GTX 780 met heatsink verwijderd.

Hardware

Videokaarten hebben hun eigen processor (een Graphics Processing Unit of GPU genoemd). De GPU staat los van de hoofdprocessor van de computer (de zogenaamde Central Processing Unit of CPU). De taak van de CPU is het verwerken van de berekeningen die nodig zijn om de computer te laten werken. De GPU moet grafische berekeningen uitvoeren. 3D grafische berekeningen vergen veel van de CPU, dus met een videokaart die de grafische berekeningen voor zijn rekening neemt, kan de CPU aan andere dingen werken, zoals het uitvoeren van computerprogramma's.

Videokaarten hebben ook een eigen geheugen, gescheiden van het hoofdgeheugen van de computer. Het is meestal ook veel sneller dan het hoofdgeheugen van de computer. Dit helpt de GPU zijn grafische berekeningen nog sneller uit te voeren. De meeste videokaarten kunnen er ook voor zorgen dat een computer meer dan één computermonitor tegelijk kan gebruiken. Grafische fabrikanten Nvidia en AMD (Advanced Micro Devices) hebben speciale technologieën waarmee twee identieke kaarten aan elkaar kunnen worden gekoppeld in een enkele computer voor veel snellere prestaties. Nvidia noemt hun technologie SLI en AMD noemt hun technologie CrossFire. Sommige moderne grafische kaarten kunnen zelfs natuurkundige berekeningen uitvoeren om nog realistischer ogende 3D-werelden te creëren.

Videokaarten worden gewoonlijk op een moederbord aangesloten via de Peripheral Component Interconnect (PCI), de Advanced Graphics Port (AGP) of de Peripheral Component Interconnect Express (PCI Express of PCI-E). PCI-E is de nieuwste en snelste verbinding; bijna alle moderne videokaarten en moederborden hebben deze aansluiting. Voordat PCI-E werd gebruikt, was AGP de standaardverbinding voor videokaarten. Vóór AGP werden videokaarten ontworpen voor PCI (soms ook "gewone" PCI genoemd).

Geschiedenis

In de beginjaren van de computer was grafische verwerking heel eenvoudig en kon de CPU dit samen met alle andere bewerkingen doen. Naarmate computerspelletjes echter vorderden en 3D-graphics begonnen te gebruiken, kreeg de CPU te veel te doen en konden CPU-fabrikanten het niet bijbenen om ze sneller te maken. Uiteindelijk werden videokaarten, met hun eigen GPU, uitgevonden om dit probleem op te lossen. Hierdoor kan de CPU meer van zijn eigen werk doen, aangezien hij geen tijd hoeft te besteden aan geavanceerde grafische berekeningen; hij kan deze berekeningen gewoon doorgeven aan de GPU om ze uit te voeren.

De eerste videokaarten werden op het moederbord aangesloten via de ISA-aansluiting. De eerste populaire niet-IBM videokaarten werden vervaardigd door een bedrijf genaamd Hercules Computer Technology, Inc. In de loop der jaren is het belang van videokaarten toegenomen. Naarmate ze zich ontwikkelden, werd een nieuwe verbindingsstandaard ontwikkeld, Advanced Graphics Port (AGP) genaamd. Dit was de eerste aansluiting op het moederbord die uitsluitend was ontworpen voor videokaarten. Het was veel sneller in het overbrengen van informatie tussen de videokaart en de rest van de computer. Uiteindelijk raakte de AGP-verbinding verouderd, en werd een nieuwe verbinding, PCI Express (PCI-E) genaamd, de standaard voor videokaarten. De meeste videokaarten die vandaag de dag worden gefabriceerd gebruiken PCI-E om verbinding te maken met het moederbord.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3