Westerlund 2

Westerlund 2 is een massieve jonge supersterrenhoop. Hij is ongeveer een of twee miljoen jaar oud en gedeeltelijk bedekt met gas. Hij bevat enkele van de heetste, helderste en massiefste sterren die we kennen. De sterrenhoop staat 20.000 lichtjaar van ons vandaan in het Melkwegstelsel.

De sterrenhoop bevat een dozijn O-type hoofdreekssterren, waarvan er ten minste drie verduisteringsbinaries zijn. Er zijn veel zeer jonge pre- hoofdreeks sterren en twee Wolf-Rayet sterren.

De kern van de sterrenhoop bevat verschillende voorbeelden van zeldzame zeer hete sterren. Net buiten de sterrenhoop staat een massieve verduisteringsvariabele WR20a op 30 boogseconden (ongeveer 1,1 pc in projectie), de heldergele vlek net rechtsonder het centrum van de sterrenhoop.

Zoals de naam al aangeeft, werd de Westerlund 2 cluster in de jaren zestig ontdekt door Bengt Westerlund, maar de stellaire inhoud ervan werd pas in latere jaren beoordeeld.

De enorme stellaire kinderkamer Gum 29. In het centrum ervan bevindt zich de sterrenhoop Westerlund 2. Onderaan de sterrenhoop bevindt zich een stelsel van twee van de zwaarste sterren die de sterrenkundigen kennen.
De enorme stellaire kinderkamer Gum 29. In het centrum ervan bevindt zich de sterrenhoop Westerlund 2. Onderaan de sterrenhoop bevindt zich een stelsel van twee van de zwaarste sterren die de sterrenkundigen kennen.

Westerlund 2 in X-rays
Westerlund 2 in X-rays


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3