Sardar Vallabhbhai Patel

Sardar Vallabhai Patel (31 oktober 1875 - 15 december 1950) was een jurist en invloedrijk politiek leider in de Indiase onafhankelijkheidsbeweging. Na de onafhankelijkheid speelde hij een belangrijke rol bij de integratie van meer dan 500 prinselijke staten in de Indiase Unie. Hij werd diep beïnvloed door de ideologie en de principes van Gandhi en werkte nauw samen met deze leider. Hoewel hij de keuze van het volk was, trok Sardar Patel zich op verzoek van Mahatma Gandhi terug uit de kandidatuur van Congresvoorzitter, wat uiteindelijk de verkiezing werd om de eerste premier van onafhankelijk India te kiezen. Hij was de eerste minister van Binnenlandse Zaken van Onafhankelijk India en zijn compromisloze inspanningen voor de consolidatie van het land leverden hem de titel 'IJzeren Man van India' op.

Kinderjaren en vroege leven

Vallabhai Patel werd op 31 oktober 1875 geboren in het dorp Nadiad in het huidige Gujarat als zoon van Zaverbhai en Ladbai. Vallabhai's vader had gediend in het leger van de koningin van Jhansi, en zijn moeder was een zeer spirituele vrouw.

Sardar Vallabhbhai Patel begon zijn academische carrière op een Gujarati medium school, maar verhuisde later naar een Engelse medium school. In 1897 slaagde Vallabhai voor zijn middelbare school en begon hij zich voor te bereiden op het rechtenexamen. Hij ging rechten studeren en reisde in 1910 naar Engeland. Hij voltooide zijn rechtenstudie in 1913 aan de Inns of Court en kwam terug naar India om zijn advocatenpraktijk in Godhra, Gujarat te beginnen. Voor zijn juridische bekwaamheid kreeg Vallabhai veel lucratieve posten aangeboden door de Britse regering, maar hij wees ze allemaal af. Hij was een felle tegenstander van de Britse regering en haar wetten en besloot daarom niet voor de Britten te werken.

In 1891 trouwde hij met Zaverbai en het echtpaar kreeg twee kinderen. Een meisje heette Maniben Patel (1903-1990) en een jongen, Dahyabhai Patel (1906-1973). De dochter van Serdar Patel was een activiste, terwijl zijn zoon lid was van het parlement van India.

Patel verplaatste zijn praktijk naar Ahmedabad. Hij werd lid van de Gujarat Club waar hij een lezing van Mahatma Gandhi bijwoonde. De woorden van Gandhi raakten Vallabhbai diep en hij nam spoedig de principes van Gandhi over om een trouwe volgeling van de charismatische leider te worden. Zo diep hadden de woorden van Gandhi hem geraakt. Hij wist niet dat hij India zou veranderen en een succesvolle carrière zou beginnen.

Rol in de Indiase Nationale Beweging

In 1917 werd Sardar Vallabhai gekozen als secretaris van de Gujarat Sabha, de Gujarat vleugel van het Indiase Nationale Congres. In 1918 leidde hij een massale "Geen Belasting Campagne" die de boeren opriep geen belasting te betalen nadat de Britten belasting eisten na de overstromingen in Kaira. De vreedzame beweging dwong de Britse autoriteiten het van de boeren afgenomen land terug te geven. Zijn inspanningen om de boeren van zijn streek samen te brengen brachten hem de titel van "Sardar". Hij steunde actief de door Gandhi gelanceerde niet-coöperatiebeweging. Patel reisde met hem door het land, rekruteerde 300.000 leden en hielp meer dan 1,5 miljoen roepies in te zamelen.

In 1928 werden de boeren van Bardoli opnieuw geconfronteerd met een probleem van "belastingverhoging". Toen de boeren na langdurige sommaties weigerden de extra belasting te betalen, nam de regering als vergelding hun land in beslag. De agitatie duurde meer dan zes maanden. Na verschillende onderhandelingsrondes van Patel werd het land teruggegeven aan de boeren nadat een overeenkomst was gesloten tussen de regering en de vertegenwoordigers van de boeren.

In 1930 was Sardar Vallabhbhai Patel een van de leiders die gevangen werden gezet omdat hij had deelgenomen aan de beroemde "Salt Satyagraha"-beweging die door Mahatma Gandhi was opgezet. Zijn inspirerende toespraken tijdens de "Zout Beweging" veranderden de kijk van veel mensen, die later een belangrijke rol speelden bij het succesvol maken van de beweging. Hij leidde de Satyagraha-beweging in Gujarat toen Gandhi in de gevangenis zat, op verzoek van de congresleden.

Sardar Patel werd in 1931 vrijgelaten, na een overeenkomst tussen Mahatma Gandhi en Lord Irwin, de toenmalige onderkoning van India. Het verdrag werd in de volksmond het Gandhi-Irwin Pact genoemd. In datzelfde jaar werd Patel verkozen tot voorzitter van het Indiase Nationale Congres tijdens de zitting in Karachi, waar de partij beraadslaagde over haar toekomstige koers. Het Congres zette zich in voor de verdediging van de fundamentele rechten en de mensenrechten. Het was tijdens deze zitting dat de droom van een seculiere natie werd geconcipieerd.

Tijdens de parlementsverkiezingen van 1934 voerde Sardar Vallabhbhai Patel campagne voor het Indiase Nationale Congres. Hoewel hij niet meedeed aan de verkiezingen, hielp Sardar Patel zijn partijgenoten tijdens de verkiezingen.

Tijdens de "Quit India"-beweging in 1942 bleef Patel Gandhi onwankelbaar steunen toen verscheidene leiders van die tijd kritiek hadden op diens besluit. Hij bleef door het hele land reizen om de agenda van de beweging uit te dragen in een reeks hartverwarmende toespraken. In 1942 werd hij opnieuw gearresteerd en samen met andere Congresleiders tot 1945 in het fort van Ahmednagar opgesloten.

Sardar Patel kwam tijdens zijn reis vaak in confrontatie met andere belangrijke leiders van het congres. Hij uitte openlijk zijn ergernis over Jawaharlal Nehru toen deze laatste in 1936 het socialisme omarmde. Patel was ook op zijn hoede voor Netaji Subhash Chandra Bose en was van mening dat hij "uit was op meer macht binnen de partij".

Sardar Patel en de verdeling van India

De separatistische beweging onder leiding van Mohammed Ali Jinnah, leider van de Moslimliga, leidde vlak voor de onafhankelijkheid tot een reeks gewelddadige Hindoe-Moslimrellen in het hele land. Sardar Patel was van mening dat de openlijke communale conflicten die door de rellen werden aangewakkerd het potentieel hadden om na de onafhankelijkheid een zwakke regering in het centrum te vestigen, wat desastreus zou zijn voor de consolidatie van een democratische natie. Patel werkte in december 1946 samen met V.P. Menon, een ambtenaar, aan een oplossing en aanvaardde diens voorstel om een afzonderlijk koninkrijk te creëren op basis van de religieuze voorkeur van de staten. Hij vertegenwoordigde India in de Partition Council.

Bijdragen aan post-onafhankelijk India

Nadat India onafhankelijk was geworden, werd Patel de eerste minister van Binnenlandse Zaken en tevens vice-premier. Patel speelde een cruciale rol in het India van na de onafhankelijkheid door met succes zo'n 562 prinselijke staten onder de Indiase heerschappij te brengen. De Britse regering had deze heersers twee alternatieven voorgelegd - zij konden zich bij India of Pakistan aansluiten, of zij konden onafhankelijk blijven. Deze clausule vergrootte de moeilijkheidsgraad van het proces tot gigantische proporties. Het Congres vertrouwde deze intimiderende taak toe aan Sardar Patel, die op 6 augustus 1947 begon te lobbyen voor integratie. Hij was succesvol in de integratie van al die landen, met uitzondering van Jammu en Kasjmir, Junagarh en Hyderabad. Hij ging uiteindelijk met zijn scherp politiek inzicht met de situatie om en zorgde voor hun toetreding. Het India dat we vandaag zien, is het resultaat van de inspanningen van Sardar Vallabhbhai Patel.

Patel was een vooraanstaand lid van de grondwetgevende vergadering van India en Dr. B.R. Ambedkar werd op zijn aanbeveling benoemd. Hij was de drijvende kracht achter de oprichting van de Indiase Administratieve Dienst en de Indiase Politiedienst. Hij was persoonlijk betrokken bij de restauratie van de Somnath Tempel in Saurashtra, Gujarat. Patel trad meedogenloos op tegen de pogingen van Pakistan om Kasjmir binnen te vallen in september 1947. Hij zag toe op de onmiddellijke uitbreiding van het leger en op een duidelijke verbetering van andere infrastructurele aspecten. Hij was het vaak oneens met het beleid van Nehru, vooral over diens omgang met Pakistan met betrekking tot de vluchtelingenkwesties. Hij organiseerde meerdere vluchtelingenkampen in Punjab en Delhi, en later in West-Bengalen.

Invloed van Gandhi

Gandhi had een diepgaand effect op de politiek en de gedachten van Patel. Hij zegde de Mahatma zijn onwrikbare steun toe en stond zijn hele leven achter diens principes. Terwijl leiders als Jawaharlal Nehru, Chakravarthi Rajagopalachari en Maulana Azad kritiek hadden op Mahatma Gandhi's idee dat de burgerlijke ongehoorzaamheidsbeweging de Britten zou dwingen het land te verlaten, betuigde Patel zijn steun aan Gandhi. Ondanks de onwil van het Hoge Congrescommando dwongen Mahatma Gandhi en Sardar Vallabhbhai Patel het All India Congress Committee sterk om de burgerlijke ongehoorzaamheidsbeweging te bekrachtigen en zonder verder uitstel van start te laten gaan. Op verzoek van Gandhi gaf hij zijn kandidatuur voor het ambt van Eerste Minister van India op. Na de dood van Gandhi kreeg hij een zware hartaanval.  Hoewel hij herstelde, schreef hij dit toe aan het feit dat hij in stilte had geweend om het verlies van zijn mentor.

Dood

Sardar Vallabhbhai Patel's gezondheid begon af te nemen in 1950. Hij realiseerde zich dat hij niet lang meer te leven had. Op 2 november 1950 werd zijn gezondheid nog slechter en moest hij in bed blijven. Hij stierf op 15 december 1950 nadat hij een hartaanval had gehad.

Eerbewijzen na de dood

  • 1991 - Hij werd onderscheiden met de Bharat Ratna, de hoogste burgerlijke onderscheiding van India.
  • 2014 - Zijn verjaardag, 31 oktober, werd uitgeroepen tot Rashtriya Ekta Divas.
  • 2018 - Het Statue of Unity gewijd aan Patel wordt onthuld als 's werelds hoogste standbeeld.

[1]


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3