Manuae (Cookeilanden)

Manuae is een onbewoonde atol in de zuidelijke groep van de Cook Eilanden, 100 kilometer ten zuidoosten van Aitutaki. Het maakt administratief gezien deel uit van Aitutaki, maar behoort tot geen enkel district of tapere van Aitutaki. Het maakt echter wel deel uit van Arutanga-Reureu-Nikaupara Constituency.

Manuae is een echte atol die op de top van een onderwatervulkaan zit en 4000 meter afdaalt naar de oceaanbodem. Het bestaat uit twee hoefijzervormige eilandjes, Manuae in het westen en Te Au O Tu in het oosten, met een totale oppervlakte van 6,17 km² aan weerszijden van een lagune van ongeveer 7 km x 4 km. Manuae heeft een oppervlakte van 2,1 km², en Te Au O TU van 3,9 km². De lagune is 13 km² groot, ondiep en onderhevig aan grote verschuivende zandbanken. Een koraalrif omringt de atol en er is geen doorgang door het rif.

Het eiland is een marien park en is een belangrijke broedplaats voor zeevogels en zeeschildpadden in de centrale Stille Oceaan. De offshore wateren van Manuae zijn goede visgronden.

Kapitein James Cook zag Manuae op 23 september 1773. Het was de eerste van de Cook Eilanden waar hij naartoe reisde. Aanvankelijk noemde hij het Sandwich Eiland, maar veranderde het in Hervey Eiland ter ere van Augustus Hervey, 3de Graaf van Bristol, toen een Heer van de Admiraliteit, toen hij besloot in plaats daarvan de naam "Sandwich Eilanden" te geven aan de Hawaïaanse eilanden. Deze naam werd later verbasterd op Hervey's Island, of Hervey's Isle, en later toegepast op de hele zuidelijke groep, als de Hervey-eilanden. Deze naam bleef populair tot 1824 toen de eilanden door de Russische cartograaf von Krusenstern werden omgedoopt tot de Cook Eilanden, ter ere van de in 1779 overleden kapitein Cook.

In april/mei 1965 steeg de bevolking kortstondig tot 120 toen het eiland werd bezocht door zes expedities (uit Australië, N.Z., Japan, U.K., U.S.A. en U.S.S.R.) om de totale zonsverduistering van 1965 op 30 mei te observeren.

De Noorse auteur Erlend Loe schrijft met humor over een expeditie naar Manuae in zijn roman "L" uit 1999.

Het eiland ondersteunde ooit een kleine kopra-industrie met een nederzetting gevestigd naast de kleine rifpassage op minder dan een kilometer ten noordoosten van Turakino, het meest westelijke punt van de atol. De doorgang, bij de zee-ingang, is minder dan 4 meter breed en in een deining is bijzonder gevaarlijk zonder lokale kennis.

Het eiland heeft een vliegveld dat al enkele jaren niet meer in gebruik is. Vissers van Aitutaki organiseren af en toe uitstapjes naar Manuae. Alle voorschriften die van toepassing zijn op Aitutaki, gelden ook voor Manuae.

Bij de volkstelling van 1956 piekte de bevolking met 32, maar twintig jaar later werd het eiland verlaten:

Een luchtfoto van Manuae
Een luchtfoto van Manuae

Kaart van Manuae
Kaart van Manuae


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3