Karnak (Egypte)

Karnak is de grootste antieke religieuze plaats ter wereld. Het tempelcomplex ligt bij Luxor aan de Nijl in Egypte. Luxor ligt ongeveer 500 km ten zuiden van Cairo. Ongeveer dertig farao's hebben aan de bouwwerken bijgedragen. De site bereikte een omvang, complexiteit en diversiteit die elders niet is vertoond.

Het tempelcomplex van Karnak - gewoonlijk Karnak genoemd - is een grote groep ruïnes van tempels, kapellen, pylonen en andere gebouwen. De grootste en belangrijkste zijn de Grote Tempel van Amun, en een massief bouwwerk begonnen door farao Ramses II (ca. 1391-1351 v.Chr.).

Een oud heilig meer maakt ook deel uit van de site. Het gebied rond Karnak was het oude Egyptische Ipet-isut ('De meest uitgelezen plaats'). Het was de belangrijkste plaats van verering van de achttiende dynastie, onderdeel van de monumentale stad Thebe.

Een klein deel van de Hypostyle Hall.
Een klein deel van de Hypostyle Hall.

Het district van Amun-Re

Dit is het grootste gedeelte van het tempelcomplex, gewijd aan Amun-Re (een vorm van Amun), de belangrijkste godheid. Er staan verschillende kolossale beelden, waaronder de figuur van Pinedjem I die 10,5 meter hoog is. De zandsteen voor deze tempel, met inbegrip van alle zuilen, werd aangevoerd vanuit Gebel Silsila, 100 mijl ten zuiden van de Nijl. De tempel heeft ook een van de grootste obelisken met een gewicht van 328 ton en een hoogte van 29 meter.

De grote zuilenhal

De Grote Zuilenhal van Karnak, in het tempelcomplex van Karnak, in het voorgebied van Amon-Re, is een van de meest bezochte monumenten van het Oude Egypte.

De hal heeft een oppervlakte van 5.000 m2. Het dak, dat nu gevallen is, werd ondersteund door 134 kolommen in 16 rijen; de 2 middelste rijen zijn hoger dan de andere (ze zijn 10 meter in omtrek en 24 meter hoog).

De hal werd niet begonnen door Horemheb, of Amenhotep III zoals vroegere geleerden hadden gedacht. Het werd geheel gebouwd door Seti I die de noordelijke vleugel van de hal met inscripties bedekte. De versiering van de zuidelijke vleugel werd voltooid door Ramesses II. Ramesses veranderde Seti's namen in de zijne langs de oost-west as van de hal en een deel van de noord-zuid route van de processie.

Kaart van het Amun-Re district.
Kaart van het Amun-Re district.

De drie gesloten sites

Het voorplein van Amun-Re is het enige deel van Karnak dat open is voor het publiek. Er zijn ook drie kleinere precicnten, die niet open zijn:

  • Voorstad van Mut. Dit was gewijd aan de moedergodin Mut, die werd vereerd als de vrouw van Amun-Re. Het heeft verschillende kleinere tempels en een eigen heilig meer, in de vorm van een halve maan. Deze tempel is verwoest, vele delen zijn gebruikt in andere bouwwerken. Hij is niet toegankelijk voor het publiek. Op de binnenplaats van haar tempel zijn zeshonderd zwart granieten beelden gevonden. Dit is wellicht het oudste deel van de site.
  • Voorstad van Montu. Dit deel van de site is gewijd aan de zoon van Mut en Amun-Re, Montu, de oorlogsgod. Het ligt ten noorden van het Amun-Re complex, en is veel kleiner van omvang. Het is niet toegankelijk voor het publiek.
  • Tempel van Achnaton (Amenhotep IV). Deze werd verwoest na de dood van zijn bouwer. Achnaton trachtte het machtige priesterschap te overwinnen dat vóór zijn regering de macht over Egypte had verworven. Het priesterschap van die tempel herwon zijn macht zodra hij stierf en vernietigde vele verslagen van zijn leven. De tempel was zo goed afgebroken dat de volledige omvang en indeling ervan onbekend is.

Een panoramisch uitzicht op de grote hypostyle hal in het Precinct van Amun Re


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3