Ramses II

Ramesses II was een van de grootste farao's van het Oude Egypte. Hij was de derde farao van de Negentiende dynastie. Zijn opvolgers en latere Egyptenaren noemden hem de "Grote Voorvader".

Toen hij 14 jaar oud was, werd Ramesses tot opvolger benoemd door zijn vader Seti I. Hij regeerde over Egypte van 1279 v. Chr. tot 1213 v. Chr. p165 Dit is een totaal van 66 jaar en 2 maanden. Het is waarschijnlijk dat hij in zijn 90ste of 91ste jaar stierf. Bij zijn dood werd hij begraven in een graftombe in de Vallei der Koningen; zijn lichaam werd later overgebracht naar een koninklijke cache (verborgen muursleuf) waar het in 1881 werd ontdekt. Het wordt nu tentoongesteld in het museum van Caïro.

Ramesses II leidde verschillende expedities naar het noorden, naar de landen ten oosten van de Middellandse Zee (de plaats van het huidige Israël, Libanon en Syrië). Hij leidde ook expedities naar het zuiden, naar Nubië.

Het eerste deel van zijn bewind was gericht op het bouwen van steden, tempels en monumenten. Hij vestigde de stad Pi-Ramesses in de Nijldelta als zijn nieuwe hoofdstad en belangrijkste uitvalsbasis voor zijn veldtochten in Syrië.

Ramesses II: een van de vier externe zittende standbeelden in Abu Simbel
Ramesses II: een van de vier externe zittende standbeelden in Abu Simbel

Cartouches van Ramesses II. Op de middelste staat: "Ram'ses, Rê maakte hem, geliefde van Amun. p146
Cartouches van Ramesses II. Op de middelste staat: "Ram'ses, Rê maakte hem, geliefde van Amun. p146

Campagnes en veldslagen

In het begin van zijn leven voerde Ramesses veldtochten om land terug te krijgen uit handen van Nubiërs en Hettieten, en om de grenzen van Egypte veilig te stellen. Hij stopte ook Nubische opstanden en voerde een campagne in Libië. Tijdens het bewind van Ramesses telde het Egyptische leger ongeveer 100.000 man, een leger dat hij gebruikte om de Egyptische invloed op de buurlanden te versterken.

Strijd tegen Sherden zeepiraten

In zijn tweede jaar versloeg Ramesses de zeepiraten van Sherden. Zij veroorzaakten problemen langs de Middellandse-Zeekust van Egypte door vrachtschepen op de zeeroutes naar Egypte aan te vallen. p250 Ramesses plaatste troepen en schepen op strategische punten langs de kust, en liet de piraten hun prooi aanvallen. Vervolgens overrompelde hij hen in een zeeslag, waarbij hij ze allemaal in één keer gevangen nam. p53 Op een stèle staat dat zij "in hun oorlogsschepen uit het midden van de zee kwamen, en niemand was in staat hen te weerstaan". Kort daarna worden Sherden gezien in de lijfwacht van de Farao met hun gehoornde helmen, ronde schilden en de grote Naue II zwaarden.

Vredesverdrag met de Hettieten

De Hettiet Mursili III vluchtte naar Egypte, nadat hij er niet in was geslaagd de troon van zijn oom in te nemen. De oom, Hattusili III, eiste dat Ramesses zijn neef zou uitleveren (terugsturen) aan Hatti. p74

Dit veroorzaakte een crisis tussen Egypte en Hatti, toen Ramesses zei dat hij niet wist waar Mursili was. De twee rijken kwamen dicht bij een oorlog. Uiteindelijk besloot Ramesses, in het eenentwintigste jaar van zijn regering (1258 v. Chr.), een overeenkomst te sluiten met Hattusili III, om een einde te maken aan het conflict. Het document dat zij overeenkwamen is het vroegst bekende vredesverdrag in de wereldgeschiedenis. p256

Het vredesverdrag werd in twee versies opgetekend, de ene in Egyptische hiërogliefen, de andere in het Akkadisch, met spijkerschrift; beide versies zijn bewaard gebleven. Een dergelijke tweetalige optekening is gebruikelijk bij veel verdragen. Dit verdrag verschilt van andere doordat de twee taalversies verschillend zijn geformuleerd. Hoewel het grootste deel van de tekst identiek is, beweert de Hettitische versie dat de Egyptenaren om vrede kwamen vragen, terwijl de Egyptische versie het omgekeerde beweert. p73-79; 62-64 Het verdrag werd aan de Egyptenaren overhandigd in de vorm van een zilveren gedenkplaat. Deze "pocket-book" versie werd meegenomen naar Egypte, en een kopie werd uitgehouwen in de tempel van Karnak.

Reliëf van Ramesses II op kalksteen, nog met de originele kleur.
Reliëf van Ramesses II op kalksteen, nog met de originele kleur.

Tablet van verdrag tussen Hattusili III van Hatti en Ramesses II van Egypte, in het Archeologisch Museum van Istanbul
Tablet van verdrag tussen Hattusili III van Hatti en Ramesses II van Egypte, in het Archeologisch Museum van Istanbul

Graf van Nefertari

De belangrijkste en beroemdste van Ramesses' koningin-consorten werd in 1904 ontdekt. De graftombe van Nefertari is uiterst belangrijk, omdat de prachtige muurschildering ervan wordt beschouwd als een van de grootste voorbeelden van oude Egyptische kunst.

Een in de rots uitgehouwen trap maakt het mogelijk naar de voorkamer te gaan. Deze is versierd met schilderingen die zijn gebaseerd op hoofdstuk 17 van het Boek van de Doden. Het astronomische plafond stelt de hemelen voor en is beschilderd in donkerblauw, met vele gouden vijfpuntige sterren. De oostelijke muur van de voorkamer wordt onderbroken door een grote opening met schilderingen van Osiris en Anubis. Deze leidt naar de zijkamer, versierd met offertaferelen. Een voorportaal met schilderingen toont Nefertari die wordt voorgesteld aan de goden, die haar verwelkomen. Op de noordelijke muur van de voorkamer bevindt zich de trap die naar de grafkamer leidt. Dit is een grote vierhoekige zaal met een oppervlakte van ongeveer 90 vierkante meter, waarvan het astronomische plafond wordt gedragen door vier pilaren die geheel met versieringen zijn bedekt.

Grafmuur met afbeelding van Nefertari
Grafmuur met afbeelding van Nefertari


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3