Know-Nothing Party

De Amerikaanse partij, algemeen bekend als de Know-Nothing Party, was een Amerikaanse nativistische politieke partij die in het midden van de jaren 1850 opereerde. Het was oorspronkelijk anti-katholiek, bevooroordeeld tegen andere nationaliteiten en tegen immigratie. De beweging was kortom een grote politieke partij in de vorm van de Amerikaanse partij. Volgelingen van de beweging moesten antwoorden: "Ik weet niets" als buitenstaanders naar haar specifieke kenmerken vroegen, waardoor de groep haar meest voorkomende naam kreeg.

The Know-Nothings geloofde dat er een "Romaanse" samenzwering aan de gang was, die de macht en het gezag van de burgerlijke en religieuze vrijheid in de Verenigde Staten probeerde te ondermijnen en die inheemse protestanten politiek wilde organiseren ter verdediging van hun traditionele religieuze en politieke waarden. Dit thema wordt in herinnering gebracht vanwege de vrees van de protestanten dat katholieke priesters en bisschoppen een groot aantal kiezers in hun macht zouden krijgen. Op de meeste plaatsen duurde het Know-Nothingism slechts een jaar of twee voordat het uiteenviel vanwege zwakke lokale leiders, weinig publiekelijk verklaarde nationale leiders en een diepe verdeeldheid over de kwestie van de slavernij. In het Zuiden richtte de partij zich niet op het anti-katholicisme, maar was het belangrijkste alternatief voor de dominante Democratische Partij.

De ineenstorting van de Whig-partij nadat de wet van Kansas-Nebraska was aangenomen, liet een opening achter voor een nieuwe grote partij om zich tegen de Democraten te verzetten. De Know-Nothings verkozen congreslid Nathaniel P. Banks of Massachusetts en vele anderen in de verkiezingen van 1854 en creëerden een nieuwe partij die bekend staat als de Amerikaanse Partij. Vooral in het Zuiden diende de Amerikaanse partij als partij voor politici die het niet eens waren met de Democratische Partij. Velen hoopten ook dat zij een middenweg zou vinden tussen de pro-slavernij standpunten van veel democratische politici en de anti-slavernij standpunten van de opkomende Republikeinse Partij. De Amerikaanse partij nomineerde de voormalige president Millard Fillmore bij de presidentsverkiezingen van 1856, hoewel hij zweeg over zijn lidmaatschap. Fillmore kreeg 21,5% van de volksstemming in de presidentsverkiezingen van 1856, en eindigde achter de Democratische en Republikeinse genomineerden.

Na de verkiezingen van 1856 ging de partij snel achteruit. Het besluit van Dred Scott v. Sandford uit 1857 leidde verder tot verzet tegen de slavernij in het Noorden, waar veel Know Nothings zich bij de Republikeinen aansloot. De meeste van de overgebleven leden van de partij steunden de Constitutionele Unie Partij bij de presidentsverkiezingen van 1860.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3