Onam

Onam is het populairste oogstfeest in de staat Kerala, India. Onam is het officiële staatsfeest van Kerala sinds 1960. Het wordt in de hele deelstaat met vreugde en enthousiasme gevierd door Malayalezen, ongeacht hun godsdienst, kaste of geloofsovertuiging. Volgens een populaire legende wordt het festival gevierd om koning Mahabali te verwelkomen, wiens geest naar verluidt Kerala bezoekt op het tijdstip van Onam.

Onam is een 10 dagen durend festival dat wordt gevierd in het begin van de maand Chingam, de eerste maand van de Malayalam kalender (Kollavarsham). Dit komt overeen met de maand augustus-september volgens de Gregoriaanse kalender. Van de 10 dagen zijn de eerste dag, Atham en de tiende dag, Thiruvonam het belangrijkst.

Oorsprong

De legende gaat over koning Mahabali (in de volksmond bekend als Maveli), een mythische koning die over Kerala heerste. Hij werd zeer gerespecteerd in zijn koninkrijk en werd beschouwd als wijs en zeer vrijgevig. Iedereen was gelukkig in zijn koninkrijk. Er was geen discriminatie op basis van kaste of klasse. Rijk en arm werden gelijk behandeld. Er was geen misdaad, noch corruptie. Door zijn populariteit werden de Goden zeer bezorgd en jaloers. Zij voelden zich bedreigd en besloten zijn heerschappij te beëindigen. Zij stuurden Heer Vishnu naar de aarde in de gedaante van een dwerg Brahmaan. Vermomd als Vamana, vroeg Vishnu Mahabali om een stuk land. Toen Mahabali hem het land schonk, begon Vamana uit te dijen en nam uiteindelijk de omvang van kosmische proporties aan. Met zijn eerste stap bedekte de Brahmaanse jongen de hele aarde en met de andere stap bedekte hij de hele hemel. Toen vroeg hij de koning waar de ruimte is voor hem om de derde voet te houden. Koning Mahabali boog met gevouwen handen voor Vamana en vroeg hem zijn laatste stap op zijn hoofd te plaatsen, zodat hij de belofte kon houden. De brahmaan plaatste zijn voet op het hoofd van de Koning en vertrappelde Mahabali naar de onderwereld. Daar verzocht de Koning Heer Vishnu om eenmaal per jaar zijn land en volk te mogen bezoeken, en Vishnu gaf hem zijn wens. Het is de dag van het bezoek van Koning Mahabali aan Kerala die elk jaar als Onam wordt gevierd.

Viering

Uitgebreide feesten die bekend staan als sadhya, volksliederen, elegante dansen, energieke spelletjes, olifanten, bootrace (Vallam Kali) en concentrische bloemversieringen (Athapookkalam) maken allemaal deel uit van dit dynamische festival. Malayalees leveren alle inspanningen om het festival op een grootse manier te vieren en indruk te maken op hun geliefde Koning dat zij gelukkig zijn en om hem goed te wensen. De mensen kopen nieuwe kleren en zoetigheden tijdens de viering van Onam. Door de populariteit en de presentatie van de rijke cultuur van de staat tijdens het festival werd Onam in 1961 het officiële staatsfestival van Kerala.

Athapookkalam
Athapookkalam

Sadhya
Sadhya

Toerisme

De regering promoot Onam internationaal op grote schaal en viert de "Toeristenweek" voor Kerala tijdens de Onam-vieringen. Duizenden binnen- en buitenlandse toeristen bezoeken Kerala elk jaar om deel te nemen aan Onam.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3