Tamamo-no-Mae

Tamamo-no-Mae (玉藻前) is een legendarische figuur in de Japanse mythologie en folklore. In de Otogizoshi, een verzameling Japans proza geschreven in de Muromachi-periode, was Tamamo-no-Mae een courtisane onder de Japanse keizer Konoe. Zij zou de mooiste en intelligentste vrouw van Japan zijn. Het lichaam van Tamamo-no-Mae rook op mysterieuze wijze altijd al prachtig, en haar kleren werden nooit vuil. Tamamo-no-Mae was niet alleen mooi, maar ze was ook erg wijs in alle onderwerpen. Hoewel ze slechts twintig jaar oud leek, was er geen vraag die ze niet kon beantwoorden. Ze beantwoordde elke vraag die haar werd gesteld, of het nu ging om muziek, religie of astronomie. Vanwege haar schoonheid en intelligentie was iedereen aan het keizerlijk hof dol op haar, en keizer Konoe werd diep verliefd op haar.

Na verloop van tijd werd de keizer plotseling en op mysterieuze wijze ziek. Hij ging naar vele priesters en waarzeggers voor antwoorden, maar die hadden niets te bieden. Uiteindelijk vertelde een astroloog de keizer dat Tamamo-no-Mae de oorzaak van zijn ziekte was. De astroloog legde uit dat de mooie jonge vrouw in feite een boze vos met negen staarten (kitsune) was, die de keizer ziek maakte in een kwaadaardig plan om de troon te bestijgen. Hierna verdween Tamamo-no-Mae van het hof.

De keizer gaf Kazusa-no-suke en Miura-no-suke, de machtigste krijgers van de dag, opdracht om te jagen en de vos te doden. Na enige tijd van de jagers te zijn ontsnapt, verscheen de vos aan Miura-no-suke in een droom. Opnieuw in de vorm van de prachtige Tamamo-no-Mae, vertelde de vos Miura-nosuke dat hij de volgende dag zou doden, en smeekte om zijn leven. Miura-no-suke weigerde.

De volgende dag vonden de jagers de vos op de vlakte van Nasu, en Miura-no-suke schoot en doodde het magische wezen met een pijl. Het lichaam van de vos werd de Sessho-seki, oftewel de Dodende Steen, die iedereen doodt die ermee in contact komt. Tamamo-no-Mae's geest werd Hoji en achtervolgde de steen.

Hoji zou deze steen in de Japanse prefectuur Nasu hebben achtervolgd totdat een boeddhistische priester genaamd Genno stopte voor een rustpauze in de buurt van de steen en werd bedreigd door Hoji. Genno deed een bepaald spiritueel ritueel en smeekte de geest om haar spirituele redding te overwegen, totdat Hoji zich uiteindelijk overgaf en zwoer om nooit meer op de steen te jagen.

In Matsuo Bashō's beroemde boek, The Narrow Road to the Deep North (Oku no Hosomichi), vertelt Bashō over een bezoek aan de steen in de Japanse prefectuur Nasu.

De legende van Tamamo-no-Mae diende als basis voor het noh-drama Sesshoseki ("The Killing Stone") en het kabuki-spel Tamamonomae (of The Beautiful Fox Witch).

Tamamo-no-Mae. Gedrukt door Tsukioka Yoshitoshi.
Tamamo-no-Mae. Gedrukt door Tsukioka Yoshitoshi.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3