Wachttoren-, Bijbel- en Traktaatgenootschap

De Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania is het belangrijkste juridische orgaan dat door Jehovah's Getuigen over de hele wereld wordt gebruikt om de religie te organiseren en ook om te beslissen over de officiële lijst van geloofsovertuigingen. Leden van Jehovah's Getuigen noemen het meestal net als "het Genootschap". Het hoofdkantoor is gevestigd in Brooklyn, New York in de Verenigde Staten en de regels staan slechts tussen de 300 en 500 leden toe. Zij moeten allemaal "volwassen, actieve en trouwe" mannelijke Jehovah's Getuigen zijn.

Een prediker, Charles Taze Russell, begon de organisatie in 1881 als Zion's Watch Tower Tract Society, zodat hij religieuze pamfletten kon delen met mensen. In 1896 werd de naam veranderd in Watch Tower Bible and Tract Society. Toen Russell stierf in 1916, begon een gevecht tussen enkele directeuren van het genootschap en de man die zijn plaats innam, Joseph Franklin Rutherford. Het gevecht werd erg bitter en veel van de mensen die Russell hadden gevolgd, die Internationale Bijbelstudenten werden genoemd, vertrokken en begonnen andere religieuze groepen. Maar Rutherford bleef als voorzitter van het genootschap en in 1931 veranderden de Bijbelstudentengroepen over de hele wereld hun naam in Jehova's getuigen. In 1955 veranderde het bedrijf zijn naam weer in Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Vanaf 1976 begon het bestuursorgaan van Jehovah's Getuigen alle beslissingen en het werk van het Wachttorengenootschap te controleren.

Geschiedenis

Zion's Watch Tower Tract Society werd opgericht in Pittsburgh, Pennsylvania, op 16 februari 1881 om het drukken en delen van pamfletten over God en de Bijbel te organiseren. William Henry Conley, een zakenman uit Pittsburgh, was de eerste president en Russell was de secretaris-penningmeester. De belangrijkste publicatie was Zion's Watch Tower en Herald of Christ's Presence, een op de Bijbel gebaseerd tijdschrift dat voor het eerst werd gepubliceerd in 1879 door Russell. Op 15 december 1884 werd het genootschap officieel geregistreerd en Russell stond op de lijst van presidenten. Russell schreef zijn handvest, of verklaring van het doel ervan, en legde uit dat het bedoeld was voor "de geestelijke, morele en religieuze verbetering van mannen en vrouwen, door het onderwijzen van de Bijbel door middel van de publicatie en verspreiding van Bijbels, boeken, kranten, pamfletten en andere Bijbelliteratuur, en door het verstrekken van mondelinge lezingen gratis voor het volk".

Iedereen die $10 of meer aan het genootschap gaf, kreeg te horen dat ze lid waren van het genootschap en konden stemmen op de vergaderingen, maar Russell legde uit dat alle beslissingen over wat het genootschap deed nog steeds door slechts twee mensen zouden worden genomen - hij en zijn vrouw Maria, die het grootste deel van de aandelen bezat. In zijn tijdschrift legde Russell uit dat de Watch Tower Society geen "religieus genootschap" was, maar gewoon een zakelijke organisatie zonder officiële geloofsovertuigingen.

In 1900 opende de vereniging haar eerste overzeese vestiging in Groot-Brittannië. Een andere opende in 1903 in Duitsland en vervolgens in 1904 in Australië. In 1909 kocht de vereniging een aantal eigendommen in Brooklyn en verhuisde vervolgens haar hoofdkwartier en personeel naar Brooklyn.

Na de dood van Russell in 1916 werd de advocaat van de Watch Tower Society, Joseph Franklin Rutherford, gekozen als de volgende president. Maar binnen een paar maanden klaagden de meeste van de zeven raden van bestuur dat hij zich als een dictator gedroeg en geen informatie deelde. Er brak een grote ruzie uit en Rutherford vertelde de vier directeuren die hem bekritiseerden dat ze niet meer in de raad van bestuur zaten. In juni 1917 publiceerde het genootschap een boek genaamd The Finished Mystery en zei dat het het laatste was van een serie Bijbelstudieboeken van Russell. Het boek deed enkele zeer sterke uitspraken over de leiders van de katholieke en protestantse kerken en zei dat ze het fout hadden om deel te nemen aan de Grote Oorlog. Als gevolg daarvan werden de voorzitter en directeuren van de Watch Tower Society als verraders gevangen gezet onder de Spionagewet van 1917, hoewel ze later de gevangenis mochten verlaten en de regering de aanklacht liet vallen.

Tot die tijd nam elke bijbelgemeente in de wereld haar eigen beslissingen, hoewel ze allemaal de boeken van Russell bestudeerden en zijn leer volgden. Maar Rutherford besloot dat ze allemaal precies hetzelfde geloof moesten hebben en hun gemeenten op dezelfde manier moesten besturen. Hij vertelde hen dat ze moesten gehoorzamen aan wat het hoofdkwartier van de Watch Tower Society in New York hen vertelde. Er werd een directeur in elke gemeente gezet en een jaar later werd alle leden verteld dat ze elke week een verslag moesten schrijven over wat ze in het openbaar hadden gepreekt. Op een internationale bijeenkomst in Cedar Point, Ohio, in september 1922, begon Rutherford te onderwijzen dat de belangrijkste taak van de Bijbelstudenten was om mensen over de Bijbel te onderwijzen door ze thuis te bezoeken. De boeken van de Watch Tower Society begonnen veel vaker de naam "Jehova" te gebruiken wanneer ze over God schreven, en in 1931 besloot Rutherford dat de religie Jehova's getuigen zou worden genoemd.

Toen Rutherford overleed in 1942, werd Nathan H. Knorr de nieuwe president. Twee jaar later veranderde hij de woorden in het handvest, of de regels van de maatschappij, om te zeggen dat het voornaamste doel was om over Gods koninkrijk te prediken aan mensen in alle landen, en bijbels en andere boeken en tijdschriften te drukken en te delen die hen zouden helpen daar over te leren. De regels over wie lid kon zijn van het genootschap werden ook veranderd, waardoor het slechts openstond voor een maximum van 500 mannen die door de leiders van het genootschap zouden worden gekozen. Knorr stierf in 1977 en sindsdien zijn de voorzitters Frederik W. Franz, Milton G. Henschel en Don A. Adams.

Charles Taze Russell
Charles Taze Russell

Wat het doet

The Watch Tower Society is een grote uitgever van religieuze boeken, tijdschriften en bijbels. In 1979 had het wereldwijd 39 drukkerijen. In 1990 werd gemeld dat het genootschap in een jaar tijd 696 miljoen exemplaren van zijn tijdschriften, The Watchtower en Awake! drukte, evenals nog eens 35.811.000 stukken literatuur wereldwijd, die door Jehovah's Getuigen van deur tot deur worden aangeboden. Het Genootschap zegt dat het in 2012 elke maand meer dan 41 miljoen exemplaren van elk tijdschrift drukt.

De maatschappij heeft ongeveer 20.000 werknemers in haar New Yorkse hoofdkwartier en filialen over de hele wereld, en zegt dat haar medewerkers vrijwilligers zijn in plaats van werknemers. Werknemers ontvangen een klein maandsalaris met maaltijden en accommodatie die door de maatschappij worden verstrekt. De "Bethel-familie" in het hoofdkantoor in Brooklyn bestaat uit kappers, tandartsen, artsen, huishoudsters en timmerlieden, maar ook uit winkels voor het repareren van persoonlijke apparaten, horloges, schoenen en kleding zonder kosten voor arbeid.

De maatschappij geeft geen financiële cijfers aan het publiek, maar zei in 2011 dat het dat jaar meer dan 173 miljoen dollar had uitgegeven om voor fulltime predikers en reizende opzieners te zorgen. Het grootste deel van het geld komt uit donaties die mensen geven als ze tijdschriften nemen, en het grootste deel daarvan wordt gebruikt voor het predikingswerk.

Voorzitters

Naam

Geboortedatum

Datum van overlijden

Gestart op

Eindigd op

William Henry Conley

11 juni 1840

25 juli 1897

16 februari 1881

december 1884

Opgenomen

Charles Taze Russell

16 februari 1852

31 oktober 1916

15 december 1884

31 oktober 1916

Joseph Franklin Rutherford

8 november 1869

8 januari 1942

6 januari 1917

8 januari 1942

Nathan Homer Knorr

23 april 1905

8 juni 1977

13 januari 1942

8 juni 1977

Frederik William Franz

12 september 1893

22 december 1992

22 juni 1977

22 december 1992

Milton George Henschel

9 augustus 1920

22 maart 2003

30 december 1992

7 oktober 2000

Don Alden Adams

1925

7 oktober 2000

2014

Robert Ciranko

?

2014

presenteren


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3