Eerste Wereldoorlog

De Eerste Wereldoorlog (WWI of WW1), ook wel de Eerste Wereldoorlog genoemd, begon op 28 juli 1914 en duurde tot 11 november 1918. De oorlog was een wereldwijde oorlog die precies 4 jaar, 3 maanden en 14 dagen duurde. Het grootste deel van de gevechten vond plaats in Europa, maar soldaten uit vele andere landen namen deel en het veranderde de koloniale rijken van de Europese mogendheden. Voor het begin van de Tweede Wereldoorlog in 1939 werd de Eerste Wereldoorlog de Grote Oorlog of de Wereldoorloog genoemd. 135 landen namen deel aan de Eerste Wereldoorlog en bijna 10 miljoen mensen stierven tijdens de gevechten.

Voor de oorlog hadden de Europese landen al bondgenootschappen met elkaar gesloten om zichzelf te beschermen. Maar daarmee hadden ze zich in twee groepen verdeeld. Toen aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk op 28 juni 1914 werd vermoord, gaf Oostenrijk-Hongarije Servië de schuld en verklaarde hen de oorlog. De bondgenoot van Servië, Rusland, verklaarde toen de oorlog aan Oostenrijk-Hongarije. Dit zette een keten van gebeurtenissen in gang waarbij de twee groepen landen elkaar de oorlog verklaarden. De twee partijen waren de geallieerde mogendheden (voornamelijk Rusland, Frankrijk en het Britse Rijk) en de centrale mogendheden (voornamelijk Duitsland, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk).

Er werd op veel verschillende gebieden (fronten) gevochten. De Fransen en Britten vochten tegen de Duitsers aan het Westelijk Front in Frankrijk en België. Duitsland had geprobeerd Frankrijk snel te verslaan, maar werd in de Eerste Slag om de Marne tegengehouden. Daarna was het grootste deel van de gevechten hier loopgravenoorlog. De Russen vochten met de Duitsers en de Oostenrijks-Hongaarse soldaten aan het Oostfront in Midden- en Oost-Europa. De gevechten hier waren geen loopgravenoorlog, maar mobiele oorlogsvoering. De andere hoofdgebieden van de gevechten waren in het Midden-Oosten, in de regio Gallipoli in Turkije en tussen Italië en Oostenrijk-Hongarije. Er werd ook gevochten in Afrika, China en zowel op zee als in de lucht. De Eerste Wereldoorlog was de eerste grote oorlog waarin tanks, vliegtuigen en onderzeeërs (of U-boten) belangrijke wapens waren.

In 1917 hadden de Russen een revolutie, die ertoe leidde dat ze in maart 1918 de oorlog verlieten. Ook in 1917 gingen de Verenigde Staten de oorlog in, hoewel het een jaar duurde voordat hun hoofdleger arriveerde. In de periode tussen het vertrek van de Russen en de komst van de Amerikanen lanceerden de Duitsers in maart 1918 een grote aanval om te proberen de oorlog te winnen, maar dat was niet genoeg. In augustus-november 1918 wonnen de geallieerde mogendheden een grote overwinning op de Duitsers in het Honderddaags Offensief. Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk kwamen toen overeen om te stoppen met vechten. De Duitse regering stortte in en een nieuwe regering kwam overeen de oorlog op 11 november te beëindigen.

De oorlog werd beëindigd met de ondertekening van vele verschillende verdragen, waarvan het Verdrag van Versailles de belangrijkste is. Het leidde ook tot de oprichting van de Volkenbond, die bedoeld was om oorlogen te voorkomen. De mensen waren geschokt door de omvang van de oorlog, hoeveel mensen er zijn omgekomen en hoeveel schade er is aangericht. Ze hoopten dat het de oorlog zou zijn om alle oorlogen te beëindigen. In plaats daarvan leidde het 21 jaar later tot een andere, grotere wereldoorlog.

Kaart van Europa aan het begin van de Eerste Wereldoorlog. Turkije verwijst naar het Ottomaanse Rijk.
Kaart van Europa aan het begin van de Eerste Wereldoorlog. Turkije verwijst naar het Ottomaanse Rijk.

Beginnend op

In 1914 waren er in Europa steeds meer problemen. Veel landen vreesden voor een invasie van de andere landen. Zo werd Duitsland steeds machtiger en de Britten zagen dit als een bedreiging voor het Britse Rijk. De landen vormden allianties om zichzelf te beschermen, maar dit verdeelde hen in twee groepen. Duitsland en Oostenrijk-Hongarije waren al sinds 1879 bondgenoten. Zij hadden toen de Drievoudige Alliantie met Italië gevormd in 1882. Frankrijk en Rusland werden in 1894 bondgenoten. Ze sloten zich toen aan bij Groot-Brittannië om de Triple Entente te vormen.

In 1908 had Oostenrijk-Hongarije Bosnië overgenomen, een regio naast Servië. Sommige mensen die in Bosnië woonden, waren Servisch en wilden dat het gebied deel uitmaakte van Servië. Een daarvan was de Black Hand organisatie. Zij stuurden mannen om aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk te vermoorden toen hij Sarajevo, de hoofdstad van Bosnië, bezocht. Ze slaagden er niet in hem met granaten te doden terwijl hij door een grote menigte ging. Maar een van hen, een Servische student genaamd Gavrilo Princip, schoot hem en zijn zwangere vrouw neer met een pistool.

Oostenrijk-Hongarije gaf Servië de schuld van de moord. Duitsland steunde Oostenrijk-Hongarije en beloofde volledige steun voor het geval het land in oorlog zou raken. Oostenrijk-Hongarije stuurde een Ultimatum van juli naar Servië, met 10 zeer strenge regels waarmee ze zouden moeten instemmen. Veel historici denken dat Oostenrijk-Hongarije al een oorlog met Servië wilde. Servië ging akkoord met de meeste van de tien regels op de lijst, maar niet met alle. Oostenrijk-Hongarije verklaarde toen de oorlog aan Servië. Dit leidde al snel tot een volledige oorlog. De bondgenoten van beide landen raakten binnen enkele dagen betrokken bij de oorlog.

Rusland heeft zich aan de kant van Servië bij de oorlog aangesloten omdat de bevolking van Servië bijvoorbeeld Slavisch was, en de Slavische landen hadden afgesproken elkaar te helpen als ze werden aangevallen. Omdat Rusland een groot land is, moest het de soldaten dichter bij de oorlog brengen, maar Duitsland vreesde dat de Russische soldaten ook Duitsland zouden aanvallen. Rusland hield niet van Duitsland omdat Duitsland in het verleden dingen had gedaan om sterker te worden. Duitsland verklaarde Rusland de oorlog en begon een plan uit te voeren dat lang daarvoor was opgesteld om een oorlog in Europa te voeren. Omdat Duitsland zich in het midden van Europa bevindt, kon Duitsland niet in het oosten naar Rusland toe aanvallen zonder zichzelf in het westen, in de richting van Frankrijk, te verzwakken. Het plan van Duitsland hield in dat het snel Frankrijk in het westen versloeg voordat Rusland klaar was om te vechten, en dat het vervolgens zijn legers naar het oosten verplaatste om het tegen Rusland op te nemen. Duitsland kon Frankrijk niet snel rechtstreeks binnenvallen, omdat Frankrijk veel forten aan de grens had gezet, zodat Duitsland het buurland België binnenviel om vervolgens Frankrijk binnen te vallen via de onverdedigde Frans/Belgische grens. Groot-Brittannië sloot zich vervolgens aan bij de oorlog en zei dat ze België wilden beschermen. Sommige historici denken dat zelfs als Duitsland uit België was gebleven, de Britten zich nog steeds bij de oorlog zouden hebben aangesloten om Frankrijk te helpen.

Al snel raakte het grootste deel van Europa betrokken. Het Ottomaanse Rijk (nu Turkije) sloot zich aan de kant van Duitsland en Oostenrijk-Hongarije aan bij de oorlog. Het is niet duidelijk waarom ze aan hun kant zijn binnengekomen of ervoor hebben gekozen om te vechten, maar ze waren wel bevriend geraakt met Duitsland. Hoewel Italië geallieerd was met Duitsland en Oostenrijk-Hongarije, hadden ze er alleen mee ingestemd om te vechten als die landen eerst werden aangevallen. Italië zei dat omdat Oostenrijk-Hongarije eerst Servië had aangevallen, ze niet hoefden te vechten. Ze hielden ook niet van Oostenrijk-Hongarije. Italië voegde zich in 1915 aan de kant van de geallieerden bij de oorlog.

Europese allianties voor de oorlog
Europese allianties voor de oorlog

Duitsland vs. Rusland

Duitsland was geallieerd met Oostenrijk-Hongarije. Rusland was geallieerd met Servië. De Duitse regering was bang dat omdat Oostenrijk-Hongarije Servië had aangevallen, Rusland Oostenrijk-Hongarije zou aanvallen om Servië te helpen. Daarom vond Duitsland dat het eerst Oostenrijk-Hongarije moest helpen door Rusland aan te vallen, voordat het Oostenrijk-Hongarije kon aanvallen.

Het probleem was dat Rusland ook bevriend was met Frankrijk, en de Duitsers dachten dat de Fransen hen misschien zouden aanvallen om Rusland te helpen. Dus besloten de Duitsers dat ze de oorlog konden winnen als ze eerst Frankrijk aanvielen, en snel. Ze konden heel snel mobiliseren. Ze hadden een lijst van alle mannen die zich bij het leger moesten aansluiten, en waar die mannen heen moesten, en de tijden van elke trein die die mannen naar de plaats zou brengen waar ze zouden moeten vechten. Frankrijk deed hetzelfde, maar kon het niet zo snel doen. De Duitsers dachten dat als ze Frankrijk eerst zouden aanvallen, ze Frankrijk uit de oorlog konden 'slaan' voordat Rusland hen kon aanvallen.

Rusland had een groot leger, maar Duitsland dacht dat het zes weken zou duren om te mobiliseren en een lange tijd voordat ze de Centrale Machten konden aanvallen. Dat was niet waar, want het Russische leger mobiliseerde in tien dagen. Ook de Russen reden diep in Oostenrijk.

Groot-Brittannië vs. Duitsland

Groot-Brittannië was geallieerd met België en raakte snel betrokken bij de oorlog. Groot-Brittannië had beloofd de Belgische neutraliteit te beschermen. Duitsland ging door België om Parijs te bereiken voordat Rusland zich kon mobiliseren en een tweede front tegen hen kon openen. Op 4 augustus 1914 verklaarde Groot-Brittannië de oorlog aan Duitsland ter ondersteuning van België. Groot-Brittannië had het grootste rijk (het regeerde over een kwart van de wereld). Als Duitsland Frankrijk zou veroveren, zou het de koloniën van Groot-Brittannië en Frankrijk kunnen innemen en het machtigste en grootste rijk ter wereld worden.

Groot-Brittannië maakte zich ook zorgen over de groeiende militaire macht van Duitsland. Duitsland ontwikkelde zijn grote leger tot een van de machtigste ter wereld. Het Britse leger was vrij klein. De Britse Royal Navy was de grootste en beste ter wereld en dat was in de 19e eeuw genoeg om andere zeemogendheden niet aan te vallen. Duitsland was een landmacht, en Groot-Brittannië was een zeemacht. Maar nu bouwden de Duitsers een grote marine. Dit werd gezien als een bedreiging voor Brittannië. De beslissing om de oorlog te verklaren werd echter genomen in het kader van de alliantie met België in het Verdrag van Londen (1839). De regering had anders kunnen beslissen. Niemand voorzag hoe lang de oorlog zou duren en wat de vreselijke kosten zouden zijn.

Turkije

Het Ottomaanse Rijk (Turkije) ging de oorlog in omdat het in het geheim geallieerd was met Duitsland en twee Turkse oorlogsschepen, bemand door personeel van de Duitse marine, Russische steden bombardeerden.

Groot-Brittannië vocht ook tegen Turkije omdat het Ottomaanse Rijk Duitsland steunde. Groot-Brittannië had geen enkele animo tegenover de Turken. Door de strijd tegen de Turken in de Mesopotamische regio (in wat nu Irak heet), op het Arabisch Schiereiland en andere plaatsen, kon Groot-Brittannië hen echter wel verslaan met hulp van het Britse Indiase leger. Later, na het einde van de oorlog, was Groot-Brittannië in staat om enkele gebieden uit het oude Turkse rijk, dat aan het uiteenvallen was, te halen en toe te voegen aan het Britse Rijk.

Griekenland ging de oorlog in omdat zijn leider de geallieerde zaak steunde. Griekenland en Servië waren onafhankelijk geworden, maar veel Grieken woonden nog in landen die ooit Grieks waren, maar nu in het Turkse Ottomaanse Rijk. Nadat de Grieken onlangs de Balkanoorlogen hadden gewonnen, wilden ze vooral andere landen in het noorden, die onder Bulgaarse en Turkse heerschappij stonden, onder controle krijgen, dus verklaarden ze de oorlog. Turkije doodde het grootste deel van het Griekse leger toen de Grieken probeerden delen van Turkije terug te winnen. Een andere oorlog begon toen de Grieken een trein bombardeerden. Turkije veegde Griekenland terug naar hun eigen grondgebied. Vanaf dat moment verklaarden de Grieken nooit meer de oorlog, terwijl Turkije een van de grootste legers ter wereld had.

Bulgarije vs. Servië en Griekenland

Bulgarije was, net als Griekenland en Servië, eigendom van Turkije voordat Bulgarije zich losmaakte van Turkije. Bulgarije eiste veel Turkse grond op als eigendom van Bulgarije. De Serviërs en Grieken voelden zich bedrogen omdat ze vonden dat het land aan Griekenland of Servië toebehoorde. De Grieken en Serviërs namen het land terug dat Bulgarije boos maakte en leidden ertoe dat het land bondgenoot werd van Turkije. Ze verklaarden Servië en Griekenland de oorlog, maar Bulgarije verloor deze oorlog.

Russische Revolutie

De Russische Revolutie doet Rusland tegelijkertijd vechten tegen Duitsland en de Bolsjewieken. En Rusland gaf zich over aan Duitsland omdat het tegen de Sovjets vocht. Het moest uit de oorlog komen, Duitsland veel Duitse mark betalen.

Belangrijke gebeurtenissen in de oorlog

De meeste mensen dachten dat de oorlog kort zou zijn. Ze dachten dat de legers zich snel zouden verplaatsen om elkaar aan te vallen en dat de een de ander zou verslaan zonder dat er te veel mensen gedood zouden worden. Ze dachten dat de oorlog over dappere soldaten zou gaan - ze begrepen niet hoe de oorlog was veranderd. Slechts een paar mensen, bijvoorbeeld Lord Kitchener zei dat de oorlog lang zou duren.

De Duitse generaals hadden besloten dat de beste manier om Frankrijk te verslaan was door België te gaan met behulp van een plan genaamd het Schlieffen-plan. Dit werd uitgevonden door de stafchef van het Duitse leger, Alfred Von Schlieffen. Ze konden dan het Franse leger aan de noordkant en de zuidkant tegelijk aanvallen. Het Duitse leger ging op 4 augustus België binnen. Op dezelfde dag begon Groot-Brittannië een oorlog tegen Duitsland, omdat Groot-Brittannië een vriend van België was. De Britten hadden enige tijd eerder, in 1839, gezegd dat ze niemand België zouden laten beheersen en ze hielden zich aan hun belofte.

Toen de Duitsers in de Belgische stad Luik aankwamen, hebben de Belgen hard gevochten om te voorkomen dat ze de stad binnenkwamen. De Duitsers hebben de Belgen uiteindelijk wel uit de stad geduwd, maar het had langer geduurd dan de Duitse generaals hadden gepland. Toen vielen de Duitsers de noordkant van het Franse leger aan. De Fransen en de Britten trokken mannen op om tegen de Duitsers te vechten. Ze konden dit doen omdat de Belgen zo lang bij Luik hadden gevochten. Maar de Duitsers duwden de Fransen terug aan de grenzen en de Britten hielden de Duitsers tegen bij Mons, maar daarna vielen ze ook terug om zich bij het terugtrekkende Franse leger aan te sluiten, tot ze bij de rivier de Marne werden tegengehouden. Dit was de Eerste Slag om de Marne of het Wonder van de Marne.

In het oosten hadden de Russen de Duitsers aangevallen. De Russen duwden de Duitsers terug, maar toen versloegen de Duitsers de Russen bij de Slag om Tannenberg.

Britse soldaten in een veroverde Duitse loopgraaf
Britse soldaten in een veroverde Duitse loopgraaf

Loopgravenoorlog

De loopgravenoorlog heeft veel soldaten gedood. Nieuwe wapens, zoals machinegeweren en langeafstandsgeschut, hadden een verhoogde vuursnelheid, waardoor grote aantallen soldaten tijdens massale beschietingen werden gedood, een tactiek die overblijft van oudere oorlogsvoering. De mannen aan beide zijden namen schoppen en groeven gaten, omdat ze niet gedood wilden worden. De gaten sloten aan in loopgraven, totdat de linies van loopgraven helemaal van Zwitserland naar de Noordzee gingen. Voor de loopgraven lag prikkeldraad dat iedereen die er overheen probeerde te klimmen, afsneed en landmijnen die iedereen die probeerde over te steken, opbliezen. Laat in de oorlog was gifgas ook een belangrijk wapen.

De nieuwe machinegeweren, artillerie, loopgraven en mijnen maakten het erg moeilijk om aan te vallen. De generaals hadden vele oorlogen gevochten zonder deze, dus ze bevalen hun legers aan te vallen in de oude stijl van marcheren in rijen - waardoor de vijand ze gemakkelijk kon neerschieten. Bij de Slag om de Somme in 1916 stierven 60.000 Britse mannen op één dag. Het was een van de bloedigste dagen in de geschiedenis van het Britse leger. Laat in de oorlog vonden de Britten en Fransen tanks uit en gebruikten ze om ingegraven Duitsers aan te vallen, maar konden er niet genoeg van maken om een groot verschil te maken. De Duitsers vonden speciale Sturmabteilung tactieken uit om te infiltreren in vijandelijke posities, maar ze waren ook te weinig, te laat.

De Britten gebruikten fluitjes om met andere soldaten te communiceren, dus voordat ze de Duitse loopgraven bombardeerden, lieten ze het fluitje klinken. Echter, de Duitsers hadden deze tactiek na een tijdje door, dus na de beschietingen, toen de Britse soldaten de Duitse soldaten kwamen afmaken, waren de Duitsers klaar met hun machinegeweren, omdat ze wisten dat de Britten zouden komen.

Vliegtuigen

Vliegtuigen werden voor het eerst uitgebreid gebruikt in de Eerste Wereldoorlog. Vliegtuigen werden niet veel gebruikt in de gevechten voor de Eerste Wereldoorlog. Vliegtuigen werden voor het eerst gebruikt voor verkenningen, om foto's te maken van vijandelijk land en om de artillerie te leiden. Generaals, militaire leiders, gebruikten vliegtuigen als een belangrijk onderdeel van hun aanvalsplannen aan het einde van de oorlog. De Eerste Wereldoorlog liet zien dat vliegtuigen belangrijke oorlogswapens konden zijn.

Vliegtuigen in de Eerste Wereldoorlog werden gemaakt van hout en canvas, een soort ruw doek. Ze gingen niet lang mee. Ze konden niet erg snel vliegen aan het begin van de oorlog. Ze konden maar 116 kilometer per uur vliegen, of 72 mijl per uur. Aan het einde van de oorlog konden ze tot 222 kilometer per uur vliegen (138 mijl per uur). Maar ze konden vandaag de dag niet zo snel vliegen als vliegtuigen. Tijdens de oorlog werden er voor het eerst geweren op vliegtuigen gezet. Piloten, mensen die het vliegtuig besturen, gebruikten de kanonnen om op vijandelijke vliegtuigen te schieten. Een piloot gebruikte metalen platen, stukken metaal, om zijn vliegtuig te bepantseren. Andere piloten begonnen ook metalen platen te gebruiken. Piloten maakten hun vliegtuigen ook beter met machinegeweren, geweren die veel sneller kogels afvuren. Machinegeweren maakten het vechten tussen vliegtuigen moeilijker en gevaarlijker.

Piloten moesten in de Eerste Wereldoorlog bepaalde kleren dragen als ze met een vliegtuig vlogen omdat ze hoog vlogen waar de lucht koud is. De kleren van de piloot hielden hen warm en beschermden hen tegen de wind en de kou. De piloten droegen een leren jas om hun lichaam te beschermen. Ze droegen een gewatteerde helm en bril, een grote bril met speciale lenzen, om hun hoofd en gezicht te beschermen. Ze droegen een sjaal om hun nek. De sjaal zorgde ervoor dat de wind niet tegen hun nek waaide als ze hun hoofd draaiden.

VS vs. Duitsland

De Duitse leiders besloten om onderzeeërs te gebruiken. Deze onderzeeërs werden U-boten genoemd, van het Duitse woord Unterseeboot (wat onderwaterboot betekent). De U-boten vielen passagiersschepen aan, zoals de RMS Lusitania, die burgers naar Groot-Brittannië vervoerden. Ze volgden de oorlogswetten niet, omdat de Britten ze dan zouden kunnen vernietigen. Amerika verkocht wapens aan de vijanden van Duitsland, maar niet aan Duitsland, en was dus niet neutraal. "Neutraal" betekent dat een land niet betrokken is bij de oorlog. Veel Amerikaanse en Britse niet-strijders werden gedood door de onderzeeërs.

Duitsland schreef ook een geheime telegrambrief aan Mexico in code die suggereert dat de twee landen samenwerken om de Verenigde Staten aan te vallen. Dit briefje wordt het Zimmerman-telegram genoemd omdat Arthur Zimmerman het heeft verstuurd. Het bood Mexico land aan in het zuidwesten van de Verenigde Staten dat de Verenigde Staten in eerdere oorlogen hebben ingenomen. Spionnen uit het Verenigd Koninkrijk kwamen achter het briefje en vertelden het aan de Verenigde Staten. Het Amerikaanse volk werd boos en velen besloten dat ze wilden dat hun land de oorlog tegen Duitsland zou beginnen. Om deze en andere redenen verklaarden de Verenigde Staten op 6 april 1917 de oorlog tegen Duitsland en werden ze onderdeel van de geallieerden.

Rusland

De nederlaag van Rusland aan het Oostfront zorgde voor onrust binnen het Rijk.

De eerste Russische revolutie

In 1917 was er een revolutie in Rusland. Tsaar Nicolaas II moest zeggen dat hij geen tsaar meer zou zijn en dat het volk de macht moest hebben. Aanvankelijk werd gedacht dat Rusland harder zou vechten nu de tsaar weg was. Het Russische volk wilde echter niet meer vechten, omdat er niet voldoende voedsel, geschikte bewapening of adequate wegen waren om het leger te bevoorraden. De oorlog had hen belast, en velen van hen waren arm en hongerig. Ze begonnen hun nieuwe regering te haten omdat die de oorlog niet zou stoppen.

De tweede Russische revolutie

Toen was er de Oktoberrevolutie. Twee facties vochten om over Rusland te regeren. De Mensheviks verloren tegen de Bolsjewieken. De leider van de bolsjewieken was Vladimir Lenin (1870-1924), een communist die de ideeën van Karl Marx volgde. De nieuwe regering vroeg de Duitsers om vrede en tekende in maart 1918 bij de stad Brest-Litovsk een vredesverdrag met de Centrale Machten. De Duitsers en Russen stopten met vechten. Dit gaf Duitsland land in Oost-Europa en de Baltische Zee.

Aftermath

Na de oorlog moesten de Duitsers instemmen met het Verdrag van Versailles. Duitsland moest ongeveer 31,5 miljard dollar aan schadevergoeding betalen. Ook moesten ze de verantwoordelijkheid voor de oorlog op zich nemen. Een deel van het verdrag zei dat de landen van de wereld zich moesten verenigen om een internationale organisatie op te richten om oorlogen te voorkomen. Deze organisatie werd de Volkenbond genoemd. De Amerikaanse Senaat was het hier niet mee eens, ook al was het het idee van de Amerikaanse president, Woodrow Wilson. Woodrow Wilson probeerde het Amerikaanse volk te vertellen dat ze het ermee eens moesten zijn, maar de Verenigde Staten zijn nooit lid geworden van de Volkenbond. Problemen met het verdrag in Duitsland zouden later leiden tot de Tweede Wereldoorlog.

Kaart van Europa voor en na de oorlog.
Kaart van Europa voor en na de oorlog.

Gerelateerde pagina's

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3