Jehova's getuigen

Jehovah's Getuigen zijn een religieuze groepering met meer dan acht miljoen leden over de hele wereld. Zij geloven dat God, die zij Jehova noemen, een einde zal maken aan de misdaad, het geweld, de ziekte en de dood door alle boosaardigheden in de wereld te vernietigen. Zij zeggen dat Gods Koninkrijk (genoemd (uw Koninkrijk komt) in het gebed van de Heer) Gods oorspronkelijke doel voor de aarde zal herstellen: het tot stand brengen van vrede voor alle mensen die naar Bijbelse maatstaven leven.

Hun geloof is uitsluitend gebaseerd op de Bijbel. Deze geloofsovertuigingen werden onderwezen door Charles Taze Russell, een prediker die in 1876 in Pennsylvania een Bijbelstudiegroep oprichtte. Het doel van Russell en andere Bijbelstudenten, zoals de groep toen bekend was, was het bevorderen van de leer van Jezus Christus en het volgen van de praktijken van de eerste eeuwse christelijke gemeente. Omdat Jezus de grondlegger van het christendom is, zien zij hem als de grondlegger van hun organisatie.-Kolossenzen 1:18-20. Later begonnen ze met het uitgeven van een religieus tijdschrift genaamd De Wachttoren.

Sommige van hun geloofsovertuigingen, vooral over wie God is en wat zijn plannen zijn voor de mens en de aarde, zijn anders dan wat in de meeste christelijke kerken wordt onderwezen. Jehovah's Getuigen geloven dat slechts 144.000 mensen naar de hemel zullen gaan en dat alle andere mensen die God gehoorzamen voor altijd op een paradijselijke aarde zullen leven. Zij geloven niet dat God een Drie-eenheid is. Zij geloven dat Jezus op een paal is gestorven (ook wel '[martel]staak' genoemd) in plaats van op een kruis. Zij leren dat wanneer mensen sterven, zij in het graf blijven totdat Jezus hen laat herrijzen nadat God's Koninkrijk, of de regering, over de aarde regeert.

Jehovah's Getuigen staan vooral bekend om het prediken van hun geloof van deur tot deur en in andere openbare gelegenheden, en het aanbieden van hun tijdschriften, The Watchtower en Awake! Ze staan er ook om bekend dat ze weigerenzich bij legers aan te sluiten en dat ze bloedtransfusies weigeren.

Conventie.
Conventie.

Bijeenkomst in de Koninkrijkszaal van Jehovah's Getuigen in Nederland.
Bijeenkomst in de Koninkrijkszaal van Jehovah's Getuigen in Nederland.

Geschiedenis

In 1870 hoorde een jonge eigenaar van een kledingwinkel, Charles Taze Russell, een adventistenprediker spreken. De predikant zei dat de Bijbel aanwijzingen bevatte die aantoonden dat God op het punt stond om een koninkrijk, of een regering, over de aarde op te zetten. Hij zei dat het koninkrijk, dat vele malen in het Nieuwe Testament van de Bijbel wordt genoemd, in de hemel zou worden gesticht en dat het de manier van leven voor iedereen in de wereld volledig zou veranderen. Russell bestudeerde de leer van die predikant en keek door de Bijbel, en eindigde met een aantal nieuwe geloofsovertuigingen.

Begin

Met behulp van verschillende Bijbelverzen en gebeurtenissen uit de geschiedenis besloot Russell dat God al snel een groep "heiligen" naar de hemel zou roepen om daar koningen te zijn. Andere gelovige christenen die sindsdien gestorven waren, zouden ook in totaal 144.000 koningen in de hemel vormen. Kerken in die tijd leerden dat de mens nog steeds wachtte op de terugkeer van Jezus naar de aarde in zijn Wederkomst, maar Russell geloofde dat aanwijzingen in de Bijbel aangaven dat Jezus in 1874 was teruggekeerd. Russell geloofde dat een deel van Gods plan was om Armageddon te beginnen, waarvan hij dacht dat het een volledige ineenstorting van de wet en de orde op aarde zou zijn, wanneer regeringen en mensen onder elkaar zouden vechten. Hij geloofde dat God dan een einde zou maken aan de ziekte en de dood en gehoorzame Christenen in staat zou stellen om voor altijd in perfecte gezondheid te leven.

Russell was van mening dat het heel belangrijk was dat alle christenen, ook degenen die kerken bezochten, die "waarheden" zouden leren. Hij geloofde dat deze "waarheden" al duizenden jaren lang zorgvuldig in de Bijbel waren verborgen. Hij begon een uitgeversgroep genaamd de Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Hij schreef verschillende boeken, zette enkele Bijbelstudieklassen op voor mensen om zijn leerstellingen te bestuderen en begon een tijdschrift, Zion's Watch Tower en Herald of Christ's Presence, dat leerde dat Christus al aanwezig was. Hij schreef dat God al deze gebeurtenissen in 1914 tot stand zou brengen.

Een nieuwe voorzitter

Toen Russell in 1916 stierf, had hij 50.000 pagina's geschreven, met bijna 20 miljoen exemplaren van zijn boeken gedrukt en verspreid over de hele wereld. Joseph Franklin Rutherford, een van zijn volgelingen, nam Russell's positie in als voorzitter van de Watch Tower Society.

Rutherford heeft ook veel boeken geschreven. Hij bracht enkele veranderingen aan in de leer van Russell en eiste dat alle studiegroepen, of gemeenten, over de hele wereld instemden met de leer en de regels van de Watch Tower Society in New York. Hij vertelde alle leden om van deur tot deur te preken over Gods Koninkrijk en om de publicaties van de Watch Tower Society te verspreiden zodat meer mensen de boodschap zouden horen. Veel leden waren het niet eens met de veranderingen van Rutherford, en sommigen begonnen hun eigen groepen. In 1931 noemde Rutherford zijn groep "Jehovah's Getuigen" om het te onderscheiden van de andere groepen. Tegen de tijd dat Rutherford in 1942 stierf, had de religie een wereldwijd lidmaatschap van 115.000 mensen.

Straf en discriminatie

Sommige van de nieuwe leerstellingen leidden tot lijden voor veel Jehovah's Getuigen. Duizenden werden tijdens de Tweede Wereldoorlog in verschillende landen naar de gevangenis gestuurd, geslagen of gedood omdat ze weigerden te vechten. In Duitsland werden velen naar concentratiekampen gestuurd omdat ze de nazi-partij niet wilden steunen. Later, in de Verenigde Staten, werden veel van hun kinderen van school gestuurd omdat ze weigerden de vlag te salueren, omdat ze dachten dat God het niet zou goedkeuren. Sommige landen hebben nog steeds wetten tegen leden die de religie beoefenen. In 1977 hadden ze meer dan twee miljoen leden over de hele wereld.

Armageddon verwacht in 1975

Vanaf 1966 suggereerde de religie dat God Armageddon in 1975 kon brengen en dat het Koninkrijk zeer snel daarna zou worden opgericht. Sommige Getuigen verkochten bedrijven en huizen, gaven banen op, vertraagden medische operaties en besloten geen gezin te stichten omdat ze verwachtten dat Armageddon zou aankomen. Veel leden die veronderstelden dat Armageddon in 1975 zou komen, vertrokken in die tijd, maar veel andere mensen sloten zich aan en de groep bleef groeien.

Overtuigingen

Een God

Zoals veel christelijke religies geloven Jehovah's Getuigen dat er een almachtige, alwetende God is die alles heeft geschapen. Ze hebben ook enkele overtuigingen die anders zijn dan de meeste christenen. Zij geloven dat God zichzelf Jehova noemt (een vertaling van de Hebreeuwse letters "YHWH") en zij geloven dat het belangrijk is om die naam te gebruiken. Waarin 'God' een titel is, zoals, dochter, moeder, vader, zoon en etc. Daarom is het belangrijk om onze vader bij zijn naam aan te spreken. Ze geloven dat Jezus de zoon van God is, de eerste engel, en dat hij ook Michaël de Aartsengel wordt genoemd. Ze zeggen dat de heilige geest Gods kracht is in plaats van een persoon. Ze geloven niet in de Drie-eenheid. Zij geloven dat de Bijbel een boek is dat God de mensen gebruikte om te schrijven en dat het volledig waar is en de beste gids is voor hoe mensen moeten leven.

Adam en Eva

Jehovah's Getuigen geloven dat God Adam en Eva, de eerste mensen, heeft gemaakt en hen in een tuin heeft gezet die Eden heet. Ze geloven dat toen Adam en Eva zondigden, ze niet langer Gods goedkeuring hadden, dus ze begonnen ziek te worden en te sterven. Ze waren niet meer volmaakt en konden geen volmaakte kinderen krijgen. Hierdoor konden de mensen niet zondeloos blijven. Zij geloven dat Jehovah Jezus later stuurde om te sterven (op een paal (staak), niet op een kruis, zoals de meeste christenen geloven, wat bekend staat als 'christendom') om de zonden van de mensheid te vergeven.

De hemel

Jehovah's Getuigen geloven dat slechts 144.000 mensen, een aantal dat in de hoofdstukken 7 en 14 van de Openbaring staat, naar de hemel zullen gaan om koningen en priesters met Jezus Christus te zijn. Ze zeggen dat God een wereldwijde oorlog zal beginnen die Armageddon heet, en dat de mensen die God niet gehoorzamen of hem niet aanbidden zoals hij verwacht dat hij gedood zal worden. De mensen die hij goedkeurt zullen overleven en de kans krijgen om voor altijd te leven. Dan zal God de aarde beginnen te veranderen in een paradijs zonder misdaad, ziekte, pijn, vergrijzing, oorlogen of dood. Ze zeggen dat God ook miljarden mensen die in het verleden zijn gestorven zal doen herleven (weer tot leven brengen), zodat ze over God kunnen leren en een kans krijgen om ook in het paradijs te leven.

Jehovah's Getuigen geloven dat alleen hun religie echt gehoorzaamt aan Gods instructies en dat God geen enkele andere religie (inclusief katholieken, protestanten, boeddhisten en moslims) goedkeurt omdat zij de Bijbel niet op de juiste manier volgen. Zij geloven dat Satan de Duivel de echte leider is van alle andere religies en laat hen denken dat zij God op de juiste manier aanbidden. (AKA: Satan de Duivel is de heerser van deze goddeloze wereld, maar slechts voor een korte tijd)(1 Johannes 5:19)[] Dus zij geloven dat alleen Jehova's Getuigen gered zullen worden in Armageddon, maar zij zeggen dat God de uiteindelijke keuze zal maken.

Jehovah's Getuigen Koninkrijk Hall in Nieuw-Zeeland.
Jehovah's Getuigen Koninkrijk Hall in Nieuw-Zeeland.

Wat ze doen

Deur-tot-deur werk

Jehovah's Getuigen zijn het meest bekend om hun huis-aan-huisprediking. Zij geloven dat Jezus hen in Matteüs 28:19 heeft bevolen om "discipelen van alle volken te gaan maken", om de mensen te waarschuwen dat de dag van Gods oordeel, of Armageddon, spoedig zal komen. Jehovah's Getuigen geloven dat hun prediking een vervulling is van een profetie in Matteüs 24:14, "En dit evangelie van het koninkrijk zal in de hele wereld worden gepredikt als een getuigenis voor alle volken, en dan zal het einde komen". Alle getuigen wordt verteld om zoveel mogelijk tijd te besteden aan openbare prediking, meestal door de Wachttoren en andere publicaties van het Wachttorengenootschap. Sinds het internet prediken Jehovah's Getuigen ook online. Zij leren mensen hun geloof over Jehova en zijn plannen voor de aarde. De leden wordt gevraagd om maandelijks een schriftelijk verslag te geven over hoeveel tijd zij in het openbaar hebben gepredikt.

Vergaderingen

De gebouwen waar Jehovah's Getuigen samenkomen om te aanbidden worden Koninkrijkshallen genoemd. In tegenstelling tot veel andere kerken hebben deze zalen geen altaren, beelden of symbolen zoals het kruis. Elke gemeente heeft drie bijeenkomsten per week:

  • De "Christian Life and Ministry" meeting midweek
  • Een "Public Talk" en de "Wachttorenstudie" (beide op dezelfde weekenddag)

Leden die niet in staat zijn de vergadering persoonlijk bij te wonen, kunnen de vergadering ook beluisteren via de telefoon of, indien beschikbaar, via videostreaming. Ze wonen ook één grote regionale conventie en twee circuitbijeenkomsten per jaar bij (waarvan sommige in gehuurde sportarena's), waar honderden of duizenden leden zich verzamelen, afhankelijk van de locatie.

Jehovah's Getuigen houden twee keer per week bijeenkomsten voor aanbidding. (Hebreeën 10:24, 25) Op deze bijeenkomsten, die open zijn voor het publiek, onderzoeken ze wat de Bijbel zegt en hoe ze de leer in het leven kunnen toepassen. Op sommige samenkomsten worden mensen in het publiek, inclusief kinderen, uitgenodigd om vragen te beantwoorden en opmerkingen te maken. De religie heeft oudsten en bedienden die de geestelijke leiding nemen in hun gemeenten, maar ze kleden zich niet anders dan de andere leden en ze worden niet betaald. De meeste oudsten ondersteunen zichzelf met banen buiten de religie.

Regels

Van de leden van de religie wordt verwacht dat zij aan hoge morele normen voldoen. Ze krijgen te horen dat ze altijd eerlijk moeten zijn.

Jehova's Getuigen mogen dat niet:

Jehovah's Getuigen wordt verteld dat ze alleen met andere gedoopte Jehovah's Getuigen mogen trouwen. Zij geloven dat God niet wil dat gehuwde paren scheiden, tenzij de man of vrouw vreemdgaat. Ze kunnen scheiden van een partner die hun familie pijn doet of weigert om hen te onderhouden, maar ze zouden niet met iemand anders mogen trouwen.

Ze weigeren ook bloedtransfusies omdat de Bijbel zegt geen bloed te eten of op een andere manier te consumeren, en ze geloven dat het stoppen van bloed in hun aderen gelijk staat aan het consumeren ervan.

Er wordt hen verteld dat ze geen goede vrienden mogen maken met niet-Geschikten, omdat ze hun geloof in God zwakker kunnen maken, of mogelijk hun relatie met Hem volledig kunnen verbreken.

Lidmaatschap

Jehovah's Getuigen zijn vrij streng over wie lid kan zijn. Jehovah's Getuigen worden alleen als lid geteld als ze gedoopt zijn. Net als andere christelijke groepen geloven zij dat de doop staat voor toewijding aan God en hun belofte om te leven naar zijn leer. In tegenstelling tot sommige christelijke groepen worden Getuigen niet als baby gedoopt. Zij geloven dat de doop een keuze moet zijn die gemaakt wordt door iemand die begrijpt wat het betekent.

Als de oudsten denken dat een gedoopte Getuige gewillig de richting die in de Bijbel is aangegeven heeft genegeerd, zullen zij dit onderzoeken. Dat onderzoek wordt een "gerechtelijk comité" genoemd. Als de oudsten besluiten dat de persoon 'schuldig' is en geen spijt heeft van wat ze gedaan hebben, kan hij of zij 'disfellowshipped' zijn. Dit betekent dat de persoon geen lid meer is van de groep. Als dat gebeurt, mogen geen andere Jehovah's Getuigen met die persoon praten of met hem/haar omgaan (behalve in sommige situaties zoals wonen of samenwerken), tenzij de ontheemde persoon berouw toont en weer naar binnen mag. Wanneer zo'n persoon weer naar binnen mag, is hij of zij 'herplaatst'.

Sommige mensen, waaronder voormalige getuigen, hebben deze straf bekritiseerd als hardvochtig en oneerlijk. De stijl van leidinggeven van de groep is door sommige auteurs ook beschreven als autocratisch en totalitair, omdat de leden zich volledig moeten onderwerpen aan de richting van Jehova zoals die in de Bijbel staat.

Jehovah's Getuigen bieden hun literatuur gratis aan buiten het British Museum in Londen, Verenigd Koninkrijk.
Jehovah's Getuigen bieden hun literatuur gratis aan buiten het British Museum in Londen, Verenigd Koninkrijk.

Jehovah's Getuigen prediken huis aan huis in Lissabon, Portugal.
Jehovah's Getuigen prediken huis aan huis in Lissabon, Portugal.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3