Verenigde Staten

De Verenigde Staten van Amerika is een federale republiek van vijftig staten, een federaal district en verschillende gebieden. Het wordt gewoonlijk de Verenigde Staten genoemd, de Verenigde Staten van Amerika (afgekort tot U.S. en U.S.A. ), en soms ook gewoon Amerika.

Het land ligt vooral in Noord-Amerika. Er zijn achtenveertig staten die aan elkaar grenzen en Washington, D.C. , de hoofdstad. Deze staten liggen tussen de Stille Oceaan en de Atlantische Oceaan. Ze grenzen aan Canada in het noorden en Mexico in het zuiden.

De staat Alaska ligt in het noordwesten van het continent, met Canada in het oosten en Rusland in het westen aan de overkant van de Beringstraat. De staat Hawaï is een archipel in het midden van de Stille Oceaan. Het land bezit ook enkele gebieden, of insulaire gebieden, in het Caribisch gebied en de Stille Oceaan.

Met 3,79 miljoen vierkante mijl (9,83 miljoen km2) en met ongeveer 327 miljoen mensen is de Verenigde Staten het derde of vierde grootste land naar totale oppervlakte en het derde grootste naar landoppervlakte en bevolking.

De Verenigde Staten is een van 's werelds meest etnisch gemengde en multiculturele naties, het product van grootschalige immigratie uit vele landen. De Amerikaanse economie is de grootste nationale economie ter wereld, met een geschat bruto binnenlands product (BBP) van 20,4 biljoen dollar (ongeveer een kwart van het wereldwijde BBP) in 2016.

De natie werd gesticht door dertien koloniën van Groot-Brittannië langs de Atlantische kust. Op 4 juli 1776 vaardigden zij de Onafhankelijkheidsverklaring uit, waarin zij hun onafhankelijkheid van Groot-Brittannië en de oprichting van een coöperatieve unie aankondigden. De ongehoorzame staten versloegen Groot-Brittannië in de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, de eerste succesvolle koloniale onafhankelijkheidsoorlog. De Conventie van Philadelphia nam op 17 september 1787 de huidige grondwet van de Verenigde Staten aan; de goedkeuring ervan maakte de staten het jaar daarop deel uit van één enkele republiek met een sterke centrale regering. De Bill of Rights, bestaande uit tien grondwetswijzigingen die veel fundamentele burgerrechten en vrijheden garanderen, werd in 1791 goedgekeurd.

In de 19e eeuw kregen de Verenigde Staten land van Frankrijk, Spanje, het Verenigd Koninkrijk, Mexico en Rusland en namen ze de Republiek Texas en de Republiek Hawaï over. Argumenten tussen het agrarische zuiden en het industriële noorden over de rechten van de staten en de groei van de instelling van de slavernij begon de Amerikaanse Burgeroorlog van de jaren 1860. De overwinning van het Noorden verhinderde een permanente splitsing van het land en leidde tot het einde van de legale slavernij in de Verenigde Staten. In de jaren 1870 was de nationale rijkdom de grootste ter wereld. De Spaans-Amerikaanse oorlog en de Eerste Wereldoorlog bevestigden de status van het land als militaire macht. In 1945 kwamen de Verenigde Staten uit de Tweede Wereldoorlog als eerste land met kernwapens, als permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en als stichtend lid van de NAVO. Het einde van de Koude Oorlog en het uiteenvallen van de Sovjet-Unie lieten de Verenigde Staten als enige supermacht achter. Het land is goed voor ongeveer de helft van de wereldwijde militaire uitgaven en is een belangrijke economische, politieke en culturele kracht in de wereld.

Geografie en milieu

De landoppervlakte van de aaneengesloten Verenigde Staten is 2.959.064 vierkante mijl (7.663.941 km2). Alaska, gescheiden van de aaneengesloten Verenigde Staten door Canada, is de grootste staat met 663.268 vierkante mijl (1.717.856 km2). Hawaï, dat een archipel in het midden van de Stille Oceaan, ten zuidwesten van Noord-Amerika, inneemt, is 10.931 vierkante mijl (28.311 km2) groot.

De Verenigde Staten zijn de derde of vierde grootste natie ter wereld naar totale oppervlakte (land en water), met een achterstand op Rusland en Canada en net boven of onder China. De rangschikking varieert afhankelijk van hoe twee door China en India betwiste gebieden worden geteld en hoe de totale omvang van de Verenigde Staten wordt gemeten: de berekeningen variëren van 3.676.486 vierkante mijl (9.522.055 km2) tot 3.717.813 vierkante mijl (9.629.091 km2) tot 3.794.101 vierkante mijl (9.826.676 km2). Gemeten naar alleen het landoppervlak, is de Verenigde Staten derde in grootte achter Rusland en China, net voor Canada.

De kustvlakte van de Atlantische kust geeft verder landinwaarts plaats aan loofbossen en de glooiende heuvels van de Piëmont. Het Appalachen gebergte scheidt de oostelijke zeekust van de Grote Meren en de graslanden van het Midwesten. De Mississippi-Missouri rivier, 's werelds op drie na langste riviersysteem, loopt voornamelijk noord-zuid door het hart van het land. De vlakke, vruchtbare prairie van de Great Plains strekt zich uit naar het westen, onderbroken door een hooglandgebied in het zuidoosten.

De Rocky Mountains, aan de westelijke rand van de Great Plains, strekken zich uit van noord naar zuid over het hele land en bereiken een hoogte van meer dan 4.300 meter in Colorado. Verder naar het westen liggen de rotsachtige Great Basin en woestijnen zoals de Chihuahua en Mojave. De bergketens Sierra Nevada en Cascade lopen dicht bij de kust van de Stille Oceaan, beide bereiken een hoogte van meer dan 14.000 voet.

De Verenigde Staten, met zijn grote omvang en geografische verscheidenheid, omvat de meeste klimaattypen. Ten oosten van de 100e meridiaan varieert het klimaat van vochtig continentaal in het noorden tot vochtig subtropisch in het zuiden. De zuidelijke punt van Florida is tropisch, net als Hawaï. De Great Plains ten westen van de 100e meridiaan zijn halfdroog. Veel van de westelijke bergen zijn alpien. Het klimaat is droog in het Great Basin, woestijn in het zuidwesten, mediterraan in de kuststreek van Californië en oceanisch in de kuststreek van Oregon en Washington en het zuiden van Alaska. Het grootste deel van Alaska is subarctisch of polair. Extreem weer is niet ongebruikelijk - de staten die grenzen aan de Golf van Mexico zijn gevoelig voor orkanen, en de meeste tornado's in de wereld gebeuren in het land, voornamelijk in de Tornado Alley in het Midwesten.

De Amerikaanse ecologie wordt beschouwd als "megadiverse": ongeveer 17.000 soorten vaatplanten komen voor in de aaneengesloten Verenigde Staten en Alaska, en meer dan 1.800 soorten bloeiende planten worden gevonden in Hawaï, waarvan er maar weinig voorkomen op het vasteland. In de Verenigde Staten leven meer dan 400 zoogdier-, 750 vogel- en 500 reptielen- en amfibiesoorten. Er zijn ongeveer 91.000 insectensoorten beschreven.

De Endangered Species Act van 1973 beschermt bedreigde en met uitsterven bedreigde soorten en hun leefgebieden, die door de Amerikaanse Fish and Wildlife Service worden gecontroleerd. Er zijn achtenvijftig nationale parken en honderden andere federaal beheerde parken, bossen en wildernisgebieden. In totaal bezit de overheid 28,8% van het landoppervlak van het land. Het grootste deel hiervan is beschermd, hoewel sommige parken worden gehuurd voor olie- en gasboringen, mijnbouw, houtkap of veeteelt; 2,4% wordt gebruikt voor militaire doeleinden.

De Bald Eagle, de nationale vogel van de Verenigde Staten sinds 1782.
De Bald Eagle, de nationale vogel van de Verenigde Staten sinds 1782.

Geschiedenis

Inheemse Amerikanen en Europese kolonisten

Er wordt aangenomen dat de inheemse volkeren van het vasteland van de Verenigde Staten, waaronder de inwoners van Alaska, uit Azië zijn komen wonen. Ze begonnen twaalf of veertigduizend jaar geleden te arriveren, zo niet eerder. Sommigen, zoals de pre-Columbiaanse Mississippische cultuur in het zuidoosten, ontwikkelden geavanceerde landbouw, grootse bouw en gemeenschappen op staatsniveau. De inheemse bevolking van Amerika daalde na de komst van de Europeanen, en om verschillende redenen, meestal ziekten zoals pokken en mazelen.

In 1492 bereikte de Genuaanse ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus, onder contract bij de Spaanse kroon, enkele Caribische eilanden en maakte zo het eerste contact met de inheemse bevolking. Op 2 april 1513 landde de Spaanse veroveraar Juan Ponce de León op wat hij "La Florida" noemde - de eerste geregistreerde Europese komst op wat het Amerikaanse vasteland zou worden. Spaanse nederzettingen in het gebied werden gevolgd door nederzettingen in het huidige zuidwesten van de Verenigde Staten die duizenden mensen door Mexico trokken. Franse bonthandelaren vestigden buitenposten van Nieuw-Frankrijk rond de Grote Meren; Frankrijk claimde uiteindelijk een groot deel van het Noord-Amerikaanse binnenland, tot aan de Golf van Mexico. De eerste succesvolle Engelse nederzettingen waren de Kolonie van Virginia in Jamestown in 1607 en de Pilgrims' Plymouth Colony in 1620. De bevrachting van de Massachusetts Bay Colony in 1628 resulteerde in een golf van verhuizingen; in 1634 was New England al door zo'n 10.000 Puriteinen gevestigd. Tussen het einde van de jaren 1610 en de Amerikaanse Revolutie werden ongeveer 50.000 veroordeelden naar de Amerikaanse koloniën van Groot-Brittannië verscheept. Vanaf 1614 vestigden de Nederlanders zich langs de benedenloop van de Hudson, waaronder New Amsterdam op het eiland Manhattan.

Onafhankelijkheid en uitbreiding

Spanningen tussen Amerikaanse kolonialen en de Britten tijdens de rebellenperiode van de jaren 1760 en begin 1770 leidden tot de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, die van 1775 tot 1781 werd uitgevochten. Op 14 juni 1775 richtte het Continentaal Congres, dat in Philadelphia bijeenkwam, een Continentaal Leger op onder het bevel van George Washington. Door aan te kondigen dat "alle mensen gelijk geschapen zijn" en geboren zijn met "bepaalde natuurlijke rechten", nam het Congres op 4 juli 1776 de Verklaring van Onafhankelijkheid aan, die voornamelijk door Thomas Jefferson was opgesteld. Die datum wordt nu elk jaar gevierd als Amerika's Onafhankelijkheidsdag. In 1777 werd in de Artikelen van de Confederatie een zwakke federale regering opgericht die tot 1789 functioneerde.

Na de Britse nederlaag door de Amerikaanse troepen, geholpen door de Fransen, erkende Groot-Brittannië de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten en de soevereiniteit van de staten over het Amerikaanse land ten westen van de Mississippi. In 1787 werd een grondwettelijk verdrag georganiseerd door degenen die een sterke nationale regering wilden oprichten, met bevoegdheden op het gebied van belastingen. De grondwet van de Verenigde Staten werd in 1788 goedgekeurd en de eerste Senaat, het Huis van Afgevaardigden en het kantoor van president George in Washington in 1789. De Bill of Rights, die een federale beperking van de persoonlijke vrijheden verbiedt en een reeks wettelijke beschermingen certificeert, werd in 1791 aangenomen.

De houding ten opzichte van slavernij veranderde; een clausule in de grondwet beschermde de Afrikaanse slavenhandel slechts tot 1808. De Noordelijke staten hielden de slavernij tussen 1780 en 1804 definitief tegen en lieten de slavenstaten van het Zuiden achter als verdedigers van de "eigenaardige instelling". Het Tweede Grote Ontwaken, beginnend rond 1800, maakte van de evangelisatie een kracht achter verschillende sociale hervormingsbewegingen, waaronder het abolitionisme.

De gretigheid van de Amerikanen om naar het westen uit te breiden veroorzaakte een lange reeks Indiaanse oorlogen en een Indiaas verwijderingsbeleid dat de inheemse volken van hun land beroofde. De aankoop van het door de Fransen opgeëiste land door Louisiana onder president Thomas Jefferson in 1803 verdubbelde bijna de omvang van de natie. De oorlog van 1812, verklaard tegen Brittannië over verschillende klachten en gevochten tot een gelijkspel, versterkte het Amerikaanse nationalisme. Een reeks Amerikaanse militaire invasies in Florida leidde ertoe dat Spanje het land en andere gebieden aan de Golfkust in 1819 opgaf. De Verenigde Staten namen de Republiek Texas over in 1845. Het idee van het manifeste lot werd in deze tijd populair. Het verdrag van Oregon met Groot-Brittannië uit 1846 leidde tot de Amerikaanse controle over het huidige Amerikaanse noordwesten. De Amerikaanse overwinning in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog leidde in 1848 tot de overdracht van Californië en een groot deel van het huidige Amerikaanse zuidwesten. De Californische Gold Rush van 1848-49 moedigde de westelijke verplaatsing verder aan. Nieuwe spoorwegen maakten de verhuizing gemakkelijker voor de kolonisten en verhoogden de conflicten met de indianen. Meer dan een halve eeuw lang werden tot 40 miljoen Amerikaanse bizons, of buffels, vermoord voor huiden en vlees en om de verspreiding van de spoorwegen te vergemakkelijken. Het verlies van de buffels, die waardevol waren voor de Indianen in de vlakte, zorgde ervoor dat veel inheemse culturen voorgoed verdwenen waren.

Burgeroorlog en industrialisatie

Spanningen tussen de slaven en de vrije staten stapelen zich op met argumenten over de relatie tussen de staat en de federale regeringen, evenals gewelddadige conflicten over de verspreiding van de slavernij naar de nieuwe staten. Abraham Lincoln, een kandidaat van de voornamelijk antislavernij republikeinse partij, werd in 1860 tot president gekozen. Voordat hij aantrad, verklaarden zeven slavenstaten hun afscheiding - die volgens de federale regering illegaal was - en vormden ze de confederale staten van Amerika. Met de geconfedereerde aanval op Fort Sumter begon de Amerikaanse Burgeroorlog en sloten nog eens vier slavenstaten zich aan bij de Confederatie. Lincoln's Emancipatie Proclamatie verplichtte de Unie om een einde te maken aan de slavernij. Na de overwinning van de Unie in 1865 zorgden drie veranderingen in de Amerikaanse grondwet voor vrijheid voor de bijna vier miljoen Afrikaanse Amerikanen die slaven waren geweest, maakten hen tot burgers en gaven hen stemrecht. De oorlog en de bijbehorende resolutie leidden tot een grote toename van de federale macht.

Na de oorlog veroorzaakte de moord op Abraham Lincoln de Reconstructie, waarbij het beleid gericht was op het terugkrijgen en heropbouwen van de zuidelijke staten, terwijl de rechten van de pas bevrijde slaven werden veiliggesteld. De oplossing van de omstreden presidentsverkiezingen van 1876 door het Compromis van 1877 maakte een einde aan dit tijdperk en de wetten van Jim Crow hadden al snel geen recht meer op veel Afrikaanse Amerikanen. In het Noorden zorgde de verstedelijking en een nooit eerder geziene toestroom van immigranten uit Zuid- en Oost-Europa voor een snelle groei van de industrialisatie van het land. De immigratiegolf, die tot 1929 duurde, gaf arbeid en veranderde de Amerikaanse cultuur. Hoge fiscale bescherming, de bouw van nationale infrastructuur en nieuwe bankwetten stimuleerden ook de groei. De aankoop van Alaska uit Rusland in 1867 voltooide de uitbreiding van het land op het vasteland. Het bloedbad onder de gewonde knieën in 1890 was het laatste grote gewapende conflict van de Indiaanse oorlogen. In 1893 werd de inheemse monarchie van het Pacific Kingdom of Hawaii beëindigd in een geheim en succesvol plan onder leiding van Amerikaanse bewoners; de Verenigde Staten namen de archipel in 1898 over. De overwinning in de Spaans-Amerikaanse oorlog in datzelfde jaar bewees dat de Verenigde Staten een wereldmacht waren en leidde tot de toevoeging van Puerto Rico, Guam en de Filippijnen. De Filippijnen werden vijftig jaar later onafhankelijk; Puerto Rico en Guam zijn nog steeds Amerikaans grondgebied.

Eerste Wereldoorlog, Grote Depressie en Tweede Wereldoorlog...

Toen de Eerste Wereldoorlog in 1914 in Europa uitbrak, verklaarden de Verenigde Staten zich neutraal. Daarna sympathiseerden de Amerikanen met de Britten en de Fransen, ook al waren veel burgers, vooral uit Ierland en Duitsland, tegen de interventie. In 1917 sloten ze zich aan bij de geallieerden, wat de nederlaag van de Centrale Mogendheden nog vergrootte. De Senaat was niet bereid deel te nemen aan Europese zaken en keurde het Verdrag van Versailles (1919), dat de Volkenbond in het leven riep, niet goed door een beleid van unilateralisme toe te passen, dat grenst aan isolationisme. In 1920 kreeg de vrouwenbeweging de goedkeuring van een grondwetswijziging om vrouwen stemrecht te geven.

Gedurende het grootste deel van de jaren twintig van de vorige eeuw kende het land een periode van succes, waardoor de ongelijkheid in de betalingsbalans afnam en tegelijkertijd werd geprofiteerd van de industriële landbouwbedrijven. Deze periode, die bekend staat als de Roaring Twenties, eindigde met de Wall Street Crash van 1929 die de Grote Depressie veroorzaakte. Na zijn verkiezing tot president in 1932 reageerde Franklin D. Roosevelt met de New Deal, een reeks beleidsmaatregelen die de overheidsbemoeienis met de economie vergrootte. Van 1920 tot 1933 was er een verbod op alcohol. De Dust Bowl van de jaren dertig van de vorige eeuw liet veel arme boerengemeenschappen achter en stimuleerde een nieuwe emigratiegolf naar de Westkust.

De Verenigde Staten, officieel neutraal tijdens de vroege stadia van de Tweede Wereldoorlog, begon met het leveren van voorraden aan de geallieerden in maart 1941, via het Lend-Lease programma. Op 7 december 1941 sloot het land zich aan bij de strijd van de Geallieerden tegen de Asmogendheden, na de Japanse aanval op Pearl Harbor. De Tweede Wereldoorlog gaf een impuls aan de economie door het verstrekken van investeringskapitaal en banen, waardoor veel vrouwen de arbeidsmarkt betraden. Van de belangrijke strijders was de Verenigde Staten de enige natie die door de oorlog werd verrijkt. De discussies in Bretton Woods en Jalta creëerden een nieuw systeem van internationale organisatie dat het land en de Sovjet-Unie in het middelpunt van de wereldpolitiek plaatste. In 1945, toen het einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa kwam, stelde een internationale bijeenkomst in San Francisco het Handvest van de Verenigde Naties op, dat na de oorlog van kracht werd. Na de ontwikkeling van het eerste kernwapen besloot de regering in augustus van datzelfde jaar het te gebruiken in de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki. Japan gaf het op 2 september op en maakte een einde aan de oorlog.

Koude oorlog en het tijdperk van de burgerrechten

In de Koude Oorlog streden de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie na de Tweede Wereldoorlog om de militaire zaken van Europa via de NAVO en het Warschaupact. De eerste steunde de liberale democratie en het kapitalisme, terwijl de tweede het communisme en een door de regering geplande economie steunde. Beiden steunden verschillende dictaturen en namen deel aan volmachtenoorlogen. Tussen 1950 en 1953 bevochten Amerikaanse troepen de Chinese communistische strijdkrachten in de Koreaanse oorlog. Vanaf de breuk met de USSR en het begin van de Koude Oorlog tot 1957 ontwikkelde het McCarthyisme zich ook wel de Tweede Rode Dread, binnen de Verenigde Staten. De staat ontketende een golf van politieke mishandeling en een campagne van vooroordelen tegen de communisten, die door sommige auteurs als een totalitaire staat worden bestempeld. Honderden mensen werden gearresteerd, waaronder beroemdheden, en tussen de 10.000 en 12.000 mensen verloren hun baan. Aan het misbruik kwam een einde toen de rechtbanken het ongrondwettelijk verklaarden.

In 1961, veroorzaakte de Sovjetlancering van het eerste mens-gekroonde ruimtevaartuig President John F. Kennedy om aan het land voor te stellen om "een man naar de Maan" te sturen, een feit dat in 1969 werd voltooid. Kennedy werd ook geconfronteerd met een gespannen nucleair conflict met de Sovjet-strijdkrachten in Cuba, terwijl de economie groeide en zich gestaag uitbreidde. Een groeiende beweging voor burgerrechten, vertegenwoordigd en geleid door Afro-Amerikanen als Rosa Parks, Martin Luther King, Jr. en James Bevel, gebruikte geweldloosheid om met segregatie en discriminatie om te gaan. Na de moord op Kennedy in 1963 werden de Civil Rights Act van 1964 en de VotingRights Act van 1965 aangenomen tijdens de ambtstermijn van president Lyndon B. Johnson. Johnson en zijn opvolger, Richard Nixon, leidden een burgeroorlog in Zuidoost-Azië, als assistent van de mislukte Vietnamoorlog. Er ontstond een algemene tegencultuurbeweging, gedreven door verzet tegen oorlog, zwart nationalisme en de seksuele revolutie. Er ontstond ook een nieuwe golf van feministische bewegingen, onder leiding van Betty Friedan, Gloria Steinem en andere vrouwen die op zoek waren naar politieke, sociale en economische gelijkheid.

In 1974 werd Nixon als gevolg van het Watergate-schandaal de eerste president die ontslag nam, om te voorkomen dat hij werd ontslagen op beschuldiging van obstructie van de rechtspraak en machtsmisbruik, en werd hij opgevolgd door vice-president Gerald Ford. Het presidentschap van Jimmy Carter werd in de jaren zeventig gekenmerkt door stagflatie en de gijzelingscrisis in Iran. De verkiezing van Ronald Reagan tot president in 1980 kondigde een verandering in het Amerikaanse beleid aan, die tot uiting kwam in aanzienlijke veranderingen in de belastingen en fiscale uitgaven. Zijn tweede ambtstermijn bracht de Iran-Contra-affaire en de aanzienlijke diplomatieke vooruitgang met de Sovjet-Unie met zich mee. De latere ineenstorting van de Sovjet-Unie maakte een einde aan de Koude Oorlog.

Moderne geschiedenis

Onder president George H.W. Bush nam het land, net als in de Golfoorlog (1991), wereldwijd een dominante rol op zich. De langste economische expansie in de moderne Amerikaanse geschiedenis, van maart 1991 tot maart 2001, omvatte het presidentschap van Bill Clinton en de dot-com-bel. Een civiele rechtszaak en een seksschandaal leidden tot zijn beschuldiging in 1998, hoewel hij erin slaagde zijn periode af te sluiten. De presidentsverkiezingen van 2000, een van de meest competitieve in de Amerikaanse geschiedenis, werden door het Hooggerechtshof beslecht: George W. Bush, zoon van George H. W. Bush, werd president, hoewel hij minder stemmen kreeg dan zijn tegenstander Al Gore.

Op 11 september 2001 vielen de terroristen van de Al-Qaeda groep de tweelingtorens van het World Trade Center in New York City (die werden vernietigd) en het Pentagon bij Washington, D.C. aan, in een reeks aanvallen die een einde maakten aan het leven van bijna drieduizend mensen. Als reactie daarop lanceerde de regering Bush de "War on Terror". Eind 2001 vielen de Amerikaanse strijdkrachten Afghanistan binnen, wierpen de Taliban-regering omver en vernietigden de trainingskampen van Al-Qaeda. De Taliban opstandelingen blijven vechten in een guerrilla oorlog. In 2002 begon Bush aan te dringen op een regimewisseling in Irak. Met het gebrek aan steun van de NAVO en zonder een duidelijk bevel van de VN om militair in te grijpen, organiseerde Bush de coalitie van de bereidwilligen; de coalitietroepen vielen Irak in 2003 snel binnen en wierpen het standbeeld van dictator Saddam Hoessein omver. Het jaar daarop werd Bush herkozen als de meest gekozen president in een verkiezing.

In 2005 veroorzaakte de orkaan Katrina, die uiteindelijk de dodelijkste natuurramp in de nationale geschiedenis zou worden, ernstige vernielingen langs de Golfkust: de stad New Orleans werd verwoest, met 1833 doden.

Op 4 november 2008, tijdens een wereldwijde economische neergang, werd Barack Obama tot president gekozen, nadat hij als eerste Afro-Amerikaan was aangetreden. In mei 2011 slaagde de Amerikaanse Special forces erin Osama bin Laden, die zich in Pakistan had verstopt, te vermoorden. Het jaar daarop werd Barack Obama herkozen. Tijdens zijn tweede ambtstermijn leidde hij de oorlog tegen de islamitische staat en herstelde hij de diplomatieke betrekkingen met Cuba.

Op 8 november 2016 versloeg de Republikeinse partijleider DonaldTrump de voormalige First Lady Hillary Clinton voor het presidentschap in een ongewone verkiezing en wiens plannen door politieke analisten zijn beschreven als populistisch, protectionistisch en nationalistisch, die op 20 januari 2017 in functie treden.

De slachtpartijen in Orlando van 12 juni 2016 bij de homodisco Pulse (51 doden) en in Las Vegas op 1 oktober 2017 (60) staan op de lijst van de grootste slachtpartijen in het land sinds 9/11.

Een oud paleis gebouwd door de Anasazi's in het Mesa Verde National Park, een UNESCO werelderfgoed in Colorado.
Een oud paleis gebouwd door de Anasazi's in het Mesa Verde National Park, een UNESCO werelderfgoed in Colorado.

Onafhankelijkheidsverklaring , door John Trumbull, 1817-18
Onafhankelijkheidsverklaring , door John Trumbull, 1817-18

Aankoop op het land op datum.
Aankoop op het land op datum.

Slag bij Gettysburg , litho van Currier en Ives, ca. 1863
Slag bij Gettysburg , litho van Currier en Ives, ca. 1863

Immigranten landen op Ellis Island, New York, 1902.
Immigranten landen op Ellis Island, New York, 1902.

Een verlaten boerderij in South Dakota tijdens de Dust Bowl, in 1936.
Een verlaten boerderij in South Dakota tijdens de Dust Bowl, in 1936.

Soldaten van het Amerikaanse leger die op 6 juni 1944 van boord gaan op Omaha Beach (Frankrijk) tijdens de slag om Normandië in de Tweede Wereldoorlog.
Soldaten van het Amerikaanse leger die op 6 juni 1944 van boord gaan op Omaha Beach (Frankrijk) tijdens de slag om Normandië in de Tweede Wereldoorlog.

Martin Luther King, Jr. die in 1963 zijn wereldberoemde "I Have a Dream" toespraak hield.
Martin Luther King, Jr. die in 1963 zijn wereldberoemde "I Have a Dream" toespraak hield.

De "Baker"-explosie, onderdeel van Operation Crossroads, bij Bikini Atoll, Micronesië, in 1946.
De "Baker"-explosie, onderdeel van Operation Crossroads, bij Bikini Atoll, Micronesië, in 1946.

Richard Nixon verlaat het Witte Huis na zijn ontslag als gevolg van het Watergate-schandaal, 9 augustus 1974.
Richard Nixon verlaat het Witte Huis na zijn ontslag als gevolg van het Watergate-schandaal, 9 augustus 1974.

De stad New York is na de ineenstorting van de Twin Towers na de terroristische aanslag van 11 september 2001 omgeven door een grote kont van stof.
De stad New York is na de ineenstorting van de Twin Towers na de terroristische aanslag van 11 september 2001 omgeven door een grote kont van stof.

President Donald Trump met zijn voorganger Barack Obama, de eerste Afrikaans-Amerikaanse president.
President Donald Trump met zijn voorganger Barack Obama, de eerste Afrikaans-Amerikaanse president.

Overheid

De Verenigde Staten is een federale republiek. De federale regering van de Verenigde Staten is opgericht door de grondwet. Er zijn drie takken. Ze zijn de uitvoerende tak, de wetgevende tak en de rechterlijke tak. De staatsregeringen en de federale overheid werken op vergelijkbare wijze. Elke staat heeft zijn eigen uitvoerende, wetgevende en rechterlijke macht. De uitvoerende tak van een deelstaatregering wordt geleid door een gouverneur, in plaats van een president.

Uitvoerende tak

De uitvoerende macht is het deel van de overheid dat de wet handhaaft. De leden van het Amerikaanse kiescollege kiezen een president die de leider van de uitvoerende macht is, evenals de leider van de strijdkrachten. De president kan zijn veto uitspreken over een wetsvoorstel dat door het Congres is aangenomen, zodat het geen wet wordt. De president kan ook "uitvoeringsbesluiten" nemen om ervoor te zorgen dat de mensen zich aan de wet houden.

De president heeft de leiding over vele departementen die een groot deel van de dagelijkse handelingen van de overheid controleren. Zo maakt het ministerievan Handel regels over de handel. De president kiest de hoofden van deze departementen en benoemt ook federale rechters. De Senaat, die deel uitmaakt van de wetgevende macht, moet het echter eens zijn met alle mensen die de president kiest. De president mag twee termijnen van vier jaar dienen.

Wetgevende tak

De wetgevende tak maakt wetten. De wetgevende tak heet het Congres van de Verenigde Staten. Het Congres is verdeeld in twee "huizen".

Een huis is het Huis van Afgevaardigden. De afgevaardigden worden elk gekozen door kiezers uit een bepaald gebied binnen een staat. Het aantal vertegenwoordigers van een staat is gebaseerd op het aantal mensen dat er woont. Vertegenwoordigers dienen een termijn van twee jaar. Het totale aantal vertegenwoordigers is vandaag de dag 435. De leider van het Huis van Afgevaardigden is de voorzitter van het Huis.

Het andere huis is de Senaat. In de Senaat is elke staat gelijkelijk vertegenwoordigd, door twee senatoren. Omdat er 50 staten zijn, zijn er 100 senatoren. De verdragen van de president of benoemingen van ambtenaren hebben de goedkeuring van de Senaat nodig. Senatoren dienen zes jaar lang. De Vice President van de Verenigde Staten dient als president van de Senaat. In de praktijk is de vice-president meestal afwezig in de Senaat, en een senator dient als voorzitter pro tempore, of tijdelijke voorzitter, van de Senaat.

Vertegenwoordigers en senatoren stellen wetten voor, "wetsvoorstellen" genaamd, in hun respectievelijke huizen. Een wetsvoorstel kan meteen door het hele huis in stemming worden gebracht of kan eerst naar een kleine groep gaan, bekend als een commissie, die een wetsvoorstel kan aanbevelen voor een stemming door het hele huis. Als het ene huis stemt om een wetsvoorstel goed te keuren, wordt het naar het andere huis gestuurd; als beide huizen voor stemmen, wordt het naar de president gestuurd, die het wetsvoorstel kan ondertekenen of een veto kan uitspreken. Als de president zijn veto uitspreekt, wordt het wetsvoorstel teruggestuurd naar het Congres. Als het Congres opnieuw stemt en het wetsvoorstel met ten minste een tweederde meerderheid aanneemt, wordt het wetsvoorstel wet en kan de president geen veto uitspreken.

Onder het Amerikaanse systeem van federalisme mag het Congres geen wetten maken die de staten rechtstreeks controleren; in plaats daarvan mag het Congres de belofte van federale fondsen, of speciale omstandigheden zoals nationale noodsituaties, gebruiken om de staten aan te moedigen de federale wet te volgen. Dit systeem is zowel complex als uniek.

Justitiële tak

De rechterlijke macht is het deel van de overheid dat interpreteert wat de wet betekent. De justitiële tak bestaat uit het Hooggerechtshof en vele lagere rechtbanken. Als het Hooggerechtshof besluit dat een wet niet is toegestaan door de Grondwet, wordt de wet "geslagen" en is het geen geldige wet meer.

Het Hooggerechtshof bestaat uit negen rechters, justices genaamd, die door de president worden voorgedragen en door de senaat worden bevestigd. Een van deze rechters, genaamd de opperrechter, leidt het hof. Een rechter van het Hooggerechtshof dient totdat hij of zij sterft of ontslag neemt (stopt in het midden van zijn of haar ambtstermijn). Als dat gebeurt, benoemt de president een nieuw iemand om de justitie te vervangen die is vertrokken. Als de Senaat instemt met die keuze, wordt de persoon een rechter. Als de Senaat het niet eens is met de keuze van de president, dan moet de president iemand anders nomineren.

Beroemde rechtszaken zoals Marbury tegen Madison (die in 1803 werd beslist) hebben duidelijk aangetoond dat het Hooggerechtshof de ultieme tolk van de Amerikaanse grondwet is en de bevoegdheid heeft om elke wet die daarmee in strijd is, neer te slaan.

De westkant van het Capitool van de Verenigde Staten, waar het Congres van de Verenigde Staten gevestigd is...
De westkant van het Capitool van de Verenigde Staten, waar het Congres van de Verenigde Staten gevestigd is...

Politiek

De Verenigde Staten van Amerika bestaat uit 50 staten, 5 territoria en 1 district (Washington D.C.). Staten kunnen wetten maken over dingen binnen de staat, maar federale wetgeving gaat over dingen die te maken hebben met meer dan één staat of met andere landen. In sommige gebieden, als de federale overheid wetten maakt die andere dingen zeggen dan de staatswetten, moeten mensen de federale wet volgen omdat de staatswet geen wet meer is. Elke staat heeft een eigen grondwet, anders dan de federale (nationale) grondwet. Elk van deze wetten is als de federale grondwet omdat ze zeggen hoe de regering van elke staat is opgezet, maar sommige hebben het ook over specifieke wetten.

De federale en de meeste deelstaatregeringen worden gedomineerd door twee politieke partijen: de Republikeinen en de Democraten. Er zijn veel kleinere partijen; de grootste daarvan zijn de Libertaire Partij en de Groene Partij. De mensen helpen bij politieke campagnes die ze leuk vinden. Ze proberen politici te overtuigen om hen te helpen; dit heet lobbyen. Alle Amerikanen mogen deze dingen doen, maar sommigen hebben en geven meer geld uit dan anderen, of doen op andere manieren meer in de politiek. Sommige mensen denken dat dit een probleem is, en lobbyen voor regels om het te veranderen.

Sinds 2017 is de president een Republikein, en het Congres wordt ook door Republikeinen gecontroleerd, zodat de Republikeinen meer macht hebben in de federale regering. Er zijn nog steeds veel machtige Democraten die kunnen proberen de Republikeinen ervan te weerhouden dingen te doen waarvan ze denken dat ze slecht zijn voor het land. Ook zijn de leden van een partij die aan de macht is, het niet altijd eens over wat ze moeten doen. Als genoeg mensen besluiten om bij de volgende verkiezingen tegen de Republikeinen te stemmen, zullen ze de macht verliezen. In een republiek als de Verenigde Staten kan geen enkele partij doen wat ze wil. Alle politici moeten ruziën, compromissen sluiten en deals met elkaar sluiten om dingen voor elkaar te krijgen. Ze moeten zich verantwoorden tegenover het volk en verantwoordelijkheid nemen voor hun fouten.

De grote culturele, economische en militaire invloed van de Verenigde Staten heeft het buitenlands beleid van de Verenigde Staten, of de betrekkingen met andere landen, tot een onderwerp in de Amerikaanse politiek gemaakt, en de politiek van veel andere landen.

Het politieke systeem van de Verenigde Staten
Het politieke systeem van de Verenigde Staten

Politieke verdeeldheid

Staten

De Verenigde Staten veroverden en kochten in de loop der tijd nieuwe gronden en groeiden van de oorspronkelijke 13 koloniën in het oosten tot de huidige 50 staten, waarvan er 48 samengevoegd zijn om de aaneengesloten Verenigde Staten te vormen. Deze staten, de "lagere 48" genoemd, zijn allemaal over de weg te bereiken zonder een grens over te steken naar een ander land. Ze gaan van de Atlantische Oceaan in het oosten naar de Stille Oceaan in het westen. Er zijn twee andere staten die niet verbonden zijn met de onderste 48 staten. Alaska is te bereiken via British Columbia en de Yukon, die beide deel uitmaken van Canada. Hawaï ligt in het midden van de Stille Oceaan.

Washington, D.C. , de nationale hoofdstad, is een federaal district dat in 1791 van de staten Maryland en Virginia werd afgesplitst. Het maakt geen deel uit van een Amerikaanse staat, maar had vroeger de vorm van een plein, met het land ten westen van de Potomac rivier die uit Virginia komt en het land ten oosten van de rivier die uit Maryland komt. In 1846 nam Virginia zijn deel van het land terug. Sommige mensen die in DC wonen willen dat het een staat wordt, of dat Maryland zijn land terugneemt, zodat ze het recht hebben om te stemmen in het Congres.

Gebieden en bezittingen

De Verenigde Staten bestaan uit zestien landen die geen staten zijn, waarvan vele koloniale gebieden. Geen van hen heeft een landsgrens met de rest van de VS. Mensen wonen in vijf van deze plaatsen, die de facto Amerikaans zijn:

  • Puerto Rico
  • Amerikaans-Samoa
  • Guam
  • Amerikaanse Maagdeneilanden
  • Noordelijke Marianen

De Filippijnen waren in het bezit van de Verenigde Staten. Palau, de Federale Staten van Micronesië en andere eilandstaten in de Stille Oceaan werden door de Verenigde Staten bestuurd als een "Trust Territory" van de Verenigde Naties. Al deze plaatsen zijn onafhankelijk geworden: de Filippijnen in 1946, Palau in 1947 en Micronesië in 1986.

De Amerikaanse strijdkrachten hebben bases in vele landen, en de basis van de Amerikaanse marine in Guantanamo Bay werd gehuurd van Cuba nadat dat land een communistische revolutie had gekend.

Provincies en steden

Alle staten zijn onderverdeeld in administratieveonderverdelingen. De meeste van hen heten provincies, maar Louisiana gebruikt het woord "parochie", en Alaska gebruikt het woord "gemeente".

Er zijn veel steden in de Verenigde Staten. Een stad in elke staat is de hoofdstad van de staat, waar de regering van de staat bijeenkomt en de gouverneur werkt. Deze stad is niet altijd de grootste in zijn staat. De stad met de meeste inwoners is bijvoorbeeld New York City in de staat New York, maar de hoofdstad is Albany. Enkele andere grote steden zijn Los Angeles, Californië; Chicago, Illinois; Seattle, Washington; Miami, Florida; Indianapolis, Indiana; Las Vegas, Nevada; Houston en Dallas, Texas; Philadelphia en Pittsburgh, Pennsylvania; Boston, Massachusetts; Denver, Colorado; St. Louis, Missouri en Detroit, Michigan.

Buitenlandse betrekkingen en militairen

De Verenigde Staten hebben veel invloed op de wereldeconomie, de politiek en het leger. Het is een permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en het hoofdkwartier van de Verenigde Naties bevindt zich in New York. Het is lid van de G7, de G20 en de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling. Bijna alle landen hebben een ambassade in Washington, D.C., en veel landen hebben consulaten in het hele land. Ook zijn bijna alle landen gastheer van Amerikaanse diplomatieke missies. Iran, Noord-Korea, Bhutan en Taiwan hebben echter geen formele diplomatieke betrekkingen met de Verenigde Staten. De Verenigde Staten hebben een "speciale relatie" met het Verenigd Koninkrijk en sterke banden met Canada, Australië, Nieuw-Zeeland, Japan, Zuid-Korea en Israël.

De president is de opperbevelhebber van de strijdkrachten van het land en benoemt de leiders, de secretaris van defensie en de gezamenlijke stafchefs. Het Amerikaanse ministerie van Defensie beheert de strijdkrachten, waaronder het leger, het korps mariniers, de marine en de luchtmacht. De kustwacht wordt geleid door het Department of Homeland Security in vredestijd en door het Department of the Navy in tijden van oorlog. In 2008 had de krijgsmacht 1,4 miljoen manschappen in actieve dienst, samen met enkele honderdduizenden manschappen in de Reserves en de Nationale Garde voor een totaal van 2,3 miljoen manschappen. Het ministerie van Defensie had ook ongeveer 700.000 burgers in dienst, exclusief aannemers.

Het militaire budget van de Verenigde Staten bedroeg in 2011 meer dan 700 miljard dollar, 41% van de wereldwijde militaire uitgaven en gelijk aan de volgende 14 grootste nationale militaire uitgaven samen. Met 4,7% van het BBP was het percentage de op één na hoogste van de top 15 van militaire uitgaven, na Saoedi-Arabië. De Amerikaanse defensie-uitgaven als percentage van het bbp stonden volgens de CIA in 2012 op de 23e plaats wereldwijd. De voorgestelde basisbegroting van Defensie voor 2012, 553 miljard dollar, was een stijging van 4,2% ten opzichte van 2011; een extra 118 miljard dollar werd voorgesteld voor de militaire campagnes in Irak en Afghanistan. De laatste Amerikaanse troepen die in Irak dienden, vertrokken in december 2011; 4.484 leden van de dienst werden gedood tijdens de Irak-oorlog. Ongeveer 90.000 Amerikaanse troepen dienden in april 2012 in Afghanistan; op 8 november 2013 waren 2.285 leden gedood tijdens de oorlog in Afghanistan.

Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague en Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton, mei 2010
Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague en Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton, mei 2010

De USS Abraham Lincoln vliegdekschip.
De USS Abraham Lincoln vliegdekschip.

Economie

De Verenigde Staten hebben een kapitalistische economie. Het land heeft rijke minerale hulpbronnen, met veel goud-, kolen- en uraniumvoorraden. De landbouw maakt het land tot een van de topproducenten van onder andere maïs, tarwe, suiker en tabak. Huisvesting draagt ongeveer 15% bij aan het bruto binnenlands product (BBP) van de Verenigde Staten. Amerika produceert auto's, vliegtuigen en elektronica. Ongeveer 3/4 van de Amerikanen werkt in de dienstensector.

Demografie

Historische bevolking

Telling

Pop.

1790

3,929,000

1800

5,308,000

35.1%

1810

7,240,000

36.4%

1820

9,638,000

33.1%

1830

12,866,000

33.5%

1840

17,063,000

32.6%

1850

23,192,000

35.9%

1860

31,443,321

35.6%

1870

38,558,371

22.6%

1880

50,189,209

30.2%

1890

62,979,766

25.5%

1900

76,212,168

21.0%

1910

92,228,531

21.0%

1920

106,021,568

15.0%

1930

123,202,660

16.2%

1940

132,164,569

7.3%

1950

151,325,798

14.5%

1960

179,323,175

18.5%

1970

203,211,926

13.3%

1980

226,545,805

11.5%

1990

248,709,873

9.8%

2000

281,421,906

13.2%

2010

308,745,538

9.7%

De Verenigde Staten van Amerika heeft mensen van veel verschillende rassen en etnische achtergronden. 80% van de mensen in de Verenigde Staten is afkomstig van Europese immigranten. Veel mensen komen uit Duitsland, Engeland, Schotland, Ierland, Afrika en Italië. 13% van de mensen in de Verenigde Staten is Afrikaans-Amerikaans. De meeste van hen stammen af van de Afrikaanse slaven die naar Amerika zijn gebracht. Aziatisch-Amerikanen vormen slechts 5% van de bevolking in Amerika, maar vormen een groter deel aan de westkust. In Californië bijvoorbeeld maken de Aziatische Amerikanen 13% van de bevolking van die staat uit. Hispanic-Americanen of mensen van Latijnse afkomst maken 15% van de bevolking uit. De oorspronkelijke volkeren, die indianen, indianen of indianen en Inuit (Eskimo's) worden genoemd, vormen een zeer kleine groep.

11% van de mensen in de Verenigde Staten zijn buitenlands geboren. 18% spreekt thuis een andere taal dan Engels. Voor mensen van 25 jaar en ouder is 80% afgestudeerd aan de middelbare school, terwijl 25% een bachelordiploma of hoger heeft.

De volkstelling van 2000 telde de zelf-gerapporteerde voorouders. Er werden 43 miljoen Duits-Amerikanen, 30,5 miljoen Iers-Amerikanen, 24,9 miljoen Afro-Amerikanen, 24,5 miljoen Engels-Amerikanen en 18,4 miljoen Mexicaanse-Amerikanen geïdentificeerd.

Geld

De sociale structuur van de Verenigde Staten heeft een groot bereik. Dit betekent dat sommige Amerikanen veel, veel rijker zijn dan anderen. Het gemiddelde (mediaan) inkomen voor een Amerikaan was in 2002 $37.000 per jaar. De rijkste 1% van de Amerikanen heeft echter evenveel geld als de armste 90%. 51% van alle huishoudens heeft toegang tot een computer en 41% had toegang tot het internet in 2000, een cijfer dat in 2004 was gestegen tot 75%. Ook was 67,9% van de Amerikaanse gezinnen in 2002 eigenaar van hun huis. Er zijn 200 miljoen auto's in de Verenigde Staten, twee voor elke drie Amerikanen. De schuld is gegroeid tot meer dan 21.000.000.000.000 dollar.

Religie

Er zijn veel verschillende religies in de VS. Statistisch gezien is de grootste religie het christendom, met inbegrip van groepen als het katholicisme, protestantisme en mormonisme. Andere religies zijn het Hindoeïsme, de Islam, het Jodendom, het Unitair Universalisme, Wicca, Druïdie, Baha'i, Raelisme, Zoroastrianisme, Taoïsme en Jainisme. Religies die binnen de Verenigde Staten zijn opgericht zijn onder andere Eckankar, Satanisme en Scientology. Inheemse Amerikaanse religies hebben verschillende animistische geloofsovertuigingen.

De Verenigde Staten is een van de meest religieuze landen in de Westerse wereld en de meeste Amerikanen geloven in God. Het aantal christenen in de VS is gedaald. 86,2% noemde zichzelf christelijk in 1990 en 78,4% zei dit in 2007. De anderen omvatten het jodendom (2,3%), de islam (0,8%), het boeddhisme (0,7%), het hindoeïsme (0,4%) en het unitair universalisme (0,3%). Degenen die geen religie hebben staan op 16,1%. Er is een groot verschil tussen degenen die zeggen dat ze tot een religie behoren en degenen die lid zijn van een religieus lichaam van die religie.

Twijfels over het bestaan van een God, goden of godinnen zijn hoger onder jongeren. Onder de niet-religieuze bevolking van de V.S. zijn er deïsten, humanisten, ignotisten, atheïsten en agnostici.

Taal

Talen (2017)

Engels (alleen)

239 miljoen

Spaans

41 miljoen

Chinees

3,5 miljoen

Tagalog

1,7 miljoen

Vietnamezen

1,5 miljoen

Arabisch

1,2 miljoen

Frans

1,2 miljoen

Koreaans

1,1 miljoen

Russisch

0,94 miljoen

Duits

0,92 miljoen

Engels (Amerikaans Engels) is de facto de nationale taal. Hoewel er geen officiële taal is op federaal niveau, zijn er wetten - zoals de Amerikaanse naturalisatie-eisen - die het Engels standaardiseren. In 2010 spraken ongeveer 230 miljoen mensen, oftewel 80% van de bevolking van vijf jaar en ouder, thuis alleen maar Engels. Spaans, dat door 12% van de bevolking thuis wordt gesproken, is de tweede meest voorkomende taal en de meest onderwezen tweede taal. Sommige Amerikanen pleiten ervoor om Engels de officiële taal van het land te maken, zoals dat in ten minste achtentwintig staten het geval is. Zowel het Hawaiiaans als het Engels zijn volgens de staatswet officiële talen in Hawaï.

Hoewel geen van beide een officiële taal heeft, heeft New Mexico wetten die voorzien in het gebruik van zowel Engels als Spaans, zoals Louisiana dat doet voor Engels en Frans. Andere staten, zoals Californië, bevelen de publicatie van Spaanse versies van bepaalde overheidsdocumenten, met inbegrip van rechtbankformulieren. Veel jurisdicties met grote aantallen niet-Engelstaligen produceren overheidsmateriaal, met name steminformatie, in de meest gesproken talen in die jurisdicties.

Verschillende insulaire gebieden verlenen hun moedertaal officiële erkenning, samen met het Engels: Samoa en Chamorro worden erkend door respectievelijk Amerikaans Samoa en Guam; Carolingisch en Chamorro worden erkend door de Noordelijke Marianen; Spaans is een officiële taal van Puerto Rico en wordt daar meer gesproken dan Engels.

Onderwijs

In de meeste staten zijn kinderen verplicht om naar school te gaan vanaf de leeftijd van zes of zeven jaar (over het algemeen de kleuterschool of de eerste klas) tot ze achttien jaar oud zijn (over het algemeen brengen ze hen door de twaalfde klas, het einde van de middelbare school); sommige staten staan toe dat leerlingen de school verlaten op hun zestiende of zeventiende. Ongeveer 12% van de kinderen is ingeschreven in parochiale of niet-sektarische privéscholen. Iets meer dan 2% van de kinderen heeft thuisonderwijs.

Cultuur

De Amerikaanse populaire cultuur gaat naar vele plaatsen in de wereld. Het heeft een grote invloed op het grootste deel van de wereld, vooral de westerse wereld. Amerikaanse muziek is over de hele wereld te horen en Amerikaanse films en televisieprogramma's zijn in de meeste landen te zien.

Federale feestdagen

Datum

Naam

Beschrijving

1 januari

nieuwjaarsdag

Viert het begin van het jaar

3de maandag in januari

Martin Luther King, Jr. Dag

Eert Dr. Martin Luther King, Jr., een Afrikaans-Amerikaanse burgerrechten leider...

3de maandag in februari

presidentsdag

Eert alle Amerikaanse presidenten, maar in het bijzonder George Washington (22 februari) en Abraham Lincoln (12 februari).

Afgelopen maandag in mei

Herdenkingsdag

Eerbetoon aan militairen, die hun leven gaven, markeert ook het traditionele begin van de zomer.

4 juli

Onafhankelijkheidsdag

Viert de Onafhankelijkheidsverklaring; ook wel bekend als "De Vierde Juli".

1e maandag in september

Dag van de Arbeid

Viert de prestaties van de werknemers, en markeert het traditionele einde van de zomer

2de maandag in oktober

Columbusdag

Eert Christopher Columbus, de man die Amerika ontdekte voor Europa (niet gevierd in sommige staten, zoals Montana).

11 november

Veteranendag

Eert alle militairen (verleden en heden)

4e donderdag in november

Dankzegging

De herfstoogst, en markeert het traditionele begin van het "vakantieseizoen".

25 december

Kerstmis

Viert de geboorte van Jezus Christus (niet-christenen vieren het als een wintervakantie)

Vlag

De Amerikaanse vlag bestaat uit 50 sterren op een blauwe achtergrond en heeft 13 strepen, zeven rode en zes witte. Het is een van de vele symbolen van de Verenigde Staten, zoals de Bald Eagle. De 50 sterren staan voor de 50 staten. Het rood staat voor moed. De blauwe staat voor rechtvaardigheid. Het wit staat voor vrede en reinheid. De 13 strepen staan voor de 13 oorspronkelijkekolonies.

De Amerikaanse vlag
De Amerikaanse vlag


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3