Westerlund 1

Westerlund 1 (Wd1, ook wel Ara Cluster genoemd) is een compact jong superster cluster. Hij bevindt zich in het Melkwegstelsel, ongeveer 3,5-5 kiloparsec (12000-16000 lichtjaren) verwijderd van de Aarde.

Het is het meest massieve compacte jonge sterrencomplex dat in de hele Lokale Groep van melkwegstelsels bekend is. Het werd ontdekt door Bengt Westerlund in 1961. Het bleef grotendeels onbestudeerd gedurende vele jaren door hoge interstellaire extinctie (absorptie) in zijn richting. In de toekomst zal het waarschijnlijk evolueren tot een bolvormigesterrenhoop.

De sterrenhoop bevat een groot aantal zeldzame, geëvolueerde, hoge-massa sterren, waaronder: zes gele hyperreuzen, vier rode superreuzen, 24 Wolf-Rayet sterren, een lichtblauwe variabele, veel OB superreuzen, en een ongewone superreus sgB[e] ster die het overblijfsel kan zijn van een recente stellaire fusie. Daarnaast hebben röntgenwaarnemingen de aanwezigheid van een vreemde röntgenpulsar onthuld, een langzaam draaiende neutronenster die moet zijn ontstaan uit een hoge-massa-voorloperster. Westerlund 1 wordt verondersteld te zijn gevormd in een enkele uitbarsting van stervorming, dus de sterren hebben vergelijkbare leeftijden en samenstellingen.

Behalve dat Westerlund 1 enkele van de meest massieve en minst begrepen sterren in het sterrenstelsel herbergt, is het ook nuttig als voorbeeld van een relatief nabijgelegen, dus makkelijker te observeren, supersterrencluster om sterrenkundigen te helpen uitzoeken wat er in extragalactische supersterrenclusters gebeurt.


Westerlund 1: de hete OB-superreuzen stralen meestal blauw licht uit - ze verschijnen echter als rode sterren in het zichtbare lichtbeeld. Dit komt omdat het blauwe licht van de sterren is geabsorbeerd door gas, waardoor het rood wordt.
Westerlund 1: de hete OB-superreuzen stralen meestal blauw licht uit - ze verschijnen echter als rode sterren in het zichtbare lichtbeeld. Dit komt omdat het blauwe licht van de sterren is geabsorbeerd door gas, waardoor het rood wordt.

Afstand en positie

Wd1 is te ver weg voor een directe meting van de afstand door parallaxmetingen, dus de afstand moet worden verkregen van de verwachte absolute grootte van de sterren en schattingen van het uitsterven naar de sterrenhoop toe. Dit is gedaan, wat schattingen oplevert van 5 kpc en 3,6 kpc met verschillende methoden. Deze schattingen plaatsen allemaal Wd1 bij de buitenrand van de galactische balk van de Melkweg.



AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3