Advanced Light Source

De Advanced Light Source (ALS) van het Lawrence Berkeley National Laboratory in Berkeley, Californië, is een synchrotronlichtbron. Hij werd gebouwd van 1987 tot 1993. Momenteel werken er 210 wetenschappers en personeelsleden.

De ALS is een nationale gebruikersfaciliteit. De ALS maakt intens licht voor wetenschappelijk en technologisch onderzoek. Het is een van 's werelds helderste bronnen van ultraviolette en zachte röntgenbundels. Elk jaar gaan meer dan 2000 onderzoekers van universiteiten, industrieën en overheidslaboratoria van over de hele wereld naar de ALS. De ALS wordt gefinancierd door het U.S. Department of Energy's Office of Basic Energy Sciences.

De ALS heeft meer dan veertig bundellijnen. Zij doen tegelijkertijd een breed scala aan wetenschap. Elke gekwalificeerde wetenschapper kan vragen om de ALS-bundellijnen te gebruiken. Voorstellen worden door anderen beoordeeld. De voorstellen waar de meeste mensen het mee eens zijn, mogen de ALS gebruiken. De ALS vraagt geen geld voor het gebruik als het onderzoek van de gebruiker openbaar wordt gemaakt.

De huidige directeur van de Advanced Light Source is Roger Falcone.

Geschiedenis

Natuurkundigen in Berkeley, Californië, begonnen in de jaren twintig te werken aan het versnellen van subatomaire deeltjes. In 1929 bouwde Ernest O. Lawrence de eerste cyclotron om subatomaire deeltjes te versnellen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog maakte een laboratorium daar deel uit van het Manhattan Project. Ze kregen geld van het leger. In 1942 huurde Lawrence Arthur Brown, Jr. (ontwerper van de Coit Tower in San Francisco) om een nieuw rond gebouw te ontwerpen om Lawrence's nieuwe 4,67 m (184 in) cyclotron in onder te brengen. Dat gebouw, met uitbreidingen, is het gebouw waar de ALS zich nu in bevindt. Het laboratorium maakte deel uit van de United States Atomic Energy Commission tot 1977, toen het werd ondergebracht bij het U.S. Department of Energy.

Natuurkundigen bleven deeltjesversnellers verbeteren door hun energie te verhogen. De ontwerpers wilden een hogere energie om kleinere bouwstenen van materie te bestuderen. Vanaf het begin beseften natuurkundigen dat geladen deeltjes bij het ronddraaien elektromagnetische straling afgaven. In het begin van de jaren vijftig begonnen andere wetenschappers deze straling te gebruiken voor experimenten die niets te maken hadden met de "atoom-splijtende" botsingen die het hoofddoel van de machines waren. De deeltjesversnellers verschoven van cyclotrons naar synchrotrons, waar de deeltjes in een cirkel in plaats van in een spiraalvormig pad rondgingen. De bouwkosten stegen naarmate de synchrotrons groter werden, tot het punt dat vele landen zich verenigden om slechts één zeer groot synchrotron in Europa (CERN) te bouwen voor het uitvoeren van atoomverpletterende experimenten. Andere synchrotronlaboratoria, zoals het Lawrence Berkeley Lab, hadden niet genoeg energie om nieuwe deeltjes te ontdekken. Daarom schakelden zij over op het gebruik van hun machines als een bron van elektromagnetische straling. In plaats van de machine zo af te stellen dat de deeltjes sneller bewegen, leerden zij de deeltjesbundel zo te bewegen dat bepaalde lichtfrequenties vrijkomen. In de jaren 1980 en 1990 wilden wetenschappers synchrotrons opnieuw ontwerpen om helderder licht (intensere elektromagnetische straling) te genereren dan ooit tevoren. Deze ontwerpen werden "derde generatie synchrotrons" genoemd. De ALS was de eerste derde generatie synchrotron die in gebruik werd genomen.

Toen de Advanced Light Source in het begin van de jaren tachtig voor het eerst werd voorgesteld door voormalig Lawrence Berkeley Lab-directeur David Shirley, noemden sceptici het "Shirley's Temple" en twijfelden zij aan het gebruik van een synchrotron dat was afgestemd om zachte röntgenstralen en ultraviolet licht te maken. Volgens voormalig ALS-directeur Daniel Chemla "waren de wetenschappelijke argumenten voor een derde-generatie faciliteit voor zachte röntgenstraling, zoals de ALS, altijd al steekhoudend geweest. Het was echter een zware strijd om de grotere wetenschappelijke gemeenschap erin te doen geloven.

In de begroting van de Reagan-regering voor 1987 heeft president Ronald Reagan 1,5 miljoen dollar uitgetrokken voor de bouw van de Advanced Light Source.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3