Tweede Wereldoorlog | wereldwijde oorlog waarbij in het grootste deel van de wereld werd gevochten

De Tweede Wereldoorlog (WWII of WW2) was een wereldwijde oorlog waarbij in het grootste deel van de wereld werd gevochten. De meeste landen vochten van 1939 tot 1945, maar sommige begonnen met vechten in 1937. De meeste landen ter wereld, waaronder alle grootmachten, vochten als onderdeel van twee militaire allianties: de Geallieerden en de Asmogendheden. Er waren meer landen bij betrokken, het kostte meer geld, er waren meer mensen bij betrokken en er vielen meer doden dan bij enige andere oorlog in de geschiedenis. Tussen de 50 en 85 miljoen mensen stierven, waarvan de meesten burgers waren. De oorlog omvatte massamoorden, een genocide die de Holocaust werd genoemd, strategische bombardementen, honger, ziekte en het enige gebruik van kernwapens tegen burgers in de geschiedenis.

De twee partijen waren de geallieerden (eerst China, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, later aangevuld met de Sovjet-Unie, de Verenigde Staten en anderen) en de As (Duitsland, Italië, Japan, Hongarije, Kroatië, Roemenië en Bulgarije). De oorlog in Azië begon toen Japan op 7 juli 1937 China binnenviel. De oorlog in Europa begon toen Duitsland op 1 september 1939 Polen binnenviel. Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk reageerden door Duitsland de oorlog te verklaren. In 1941 was een groot deel van Europa onder Duitse controle, inclusief Frankrijk. Alleen de Britten bleven vechten tegen de As in Noord-Afrika, de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan. Duitsland gaf zijn plannen om Groot-Brittannië binnen te vallen op nadat het een luchtgevecht had verloren. In juni 1941 viel Duitsland de Sovjet-Unie binnen, waarmee het grootste oorlogsgebied in de geschiedenis begon. Op 7 december 1941 viel Japan de Verenigde Staten aan in Pearl Harbor en viel Britse en Franse koloniën in Azië binnen, en de twee oorlogen werden één.

De Japanse overwinningen werden gestopt in 1942, en datzelfde jaar wonnen de Sovjets de enorme Slag om Stalingrad in 1943. Daarna begonnen de geallieerden op alle gebieden te winnen. De As werd teruggedrongen in de Sovjet-Unie, verloor Noord-Afrika en moest vanaf 1943 Italië verdedigen. Geallieerde troepen konden moeilijk Italië binnendringen vanwege het enorme verdedigingssysteem. In 1944 vielen de geallieerden Frankrijk binnen, en kwamen ze Duitsland zelf binnen vanuit het westen, terwijl de Sovjets vanuit het oosten binnenkwamen. Duitsland gaf zich op 8 mei 1945 over. Japan gaf zich formeel over op 2 september 1945, omdat 2 atoombommen werden afgeworpen, en de oorlog eindigde met een geallieerde overwinning.

Na de oorlog werden de Verenigde Naties opgericht om steun te ontwikkelen tussen landen en om toekomstige oorlogen te voorkomen. De Koude Oorlog tussen de grote winnaars begon al snel, maar ze vochten niet tegen elkaar in een echte oorlog. De dekolonisatie van Azië en Afrika (waar veel door Europese landen gecontroleerde plaatsen hun onafhankelijkheid kregen) vond ook plaats, aangezien Europa door de oorlog was verzwakt. Economisch herstel en politieke integratie (het proces van het verenigen van landen) waren andere resultaten van de oorlog.



 

Geallieerden en As

De landen die aan de oorlog deelnamen, stonden aan een van de twee kanten: de As en de Geallieerden.

De Asmogendheden aan het begin van de oorlog waren Duitsland, Italië en Japan. Er waren veel bijeenkomsten om een bondgenootschap tussen deze landen te creëren. Finland, Slowakije, Roemenië, Bulgarije, Hongarije en Thailand sloten zich later bij de As aan. Naarmate de oorlog vorderde, veranderden sommige As-landen, zoals Italië, van kant en sloten zich aan bij de Geallieerden.

De geallieerde mogendheden waren het Verenigd Koninkrijk en de rest van het Britse Rijk, Frankrijk, Polen, Joegoslavië, Griekenland, België en China, waarvan de laatste een burgeroorlog had uitgevochten. In juni 1941 viel Duitsland de Sovjet-Unie aan in Operatie Barbarossa, waardoor de Sovjets zich aansloten bij de geallieerden. In december 1941 kwam de Japanse aanval op Pearl Harbor tegen de Verenigde Staten, die zich toen ook bij de geallieerden aansloten.



 

Achtergrond

De Eerste Wereldoorlog had de manier van diplomatie en politiek in Azië, Europa en Afrika sterk veranderd door de nederlaag van de Centrale Machten. De keizerrijken die de kant van de Centrale Mogendheden hadden gekozen, werden vernietigd. Zelfs het Russische Rijk, dat aan de geallieerde kant stond, viel uiteen en werd de USSR (Sovjet-Unie) na de Russische Burgeroorlog. De oorlog veranderde ook de grenzen in Oost-Europa: er ontstonden veel nieuwe landen. De oorlog leidde tot sterk irredentisme en revanchisme, dat vooral sterk was in Duitsland, omdat het gedwongen was het Verdrag van Versailles te ondertekenen. De Duitsers verloren ook 13% van hun grondgebied en al hun koloniën, en ze moesten een zeer grote som geld terugbetalen aan de geallieerden. De omvang van hun leger en marine werd ook beperkt, en hun luchtmacht werd verboden.

In Italië waren de nationalisten ongelukkig met de uitkomst van de oorlog, omdat ze vonden dat hun land veel meer grondgebied had moeten winnen door de vroegere overeenkomst met de geallieerden. De fascistische beweging in de jaren 1920 bracht Mussolini aan het hoofd van het land. Hij beloofde van Italië een grote mogendheid te maken door zijn koloniale rijk uit te breiden.

Nadat de Kuomintang (KMT), de regeringspartij van China, het land in de jaren twintig had verenigd, begon de Chinese burgeroorlog tussen deze partij en de Communistische Partij van China. In 1931 gebruikte Japan het Mukden Incident als excuus om Mantsjoerije in te nemen en een marionettenstaat, Mantsjoekoe, op te richten. Het bestand van Tanggu, een wapenstilstand, werd ondertekend in 1933. In 1936 kwamen de Kuomintang en de communisten overeen niet langer tegen elkaar te vechten, maar in plaats daarvan tegen Japan. In 1937 begon Japan de Tweede Chinees-Japanse Oorlog om de rest van China in te nemen.

Na het einde van het Duitse Rijk werd de democratische Weimarrepubliek opgericht. Er was onenigheid onder de Duitsers over vele politieke ideologieën, van nationalisme tot communisme. De fascistische beweging in Duitsland kwam op als gevolg van de Grote Depressie. Adolf Hitler, de leider van de Nazipartij, werd in 1933 de Duitse kanselier. Na de Reichstagbrand creëerde Hitler een totalitaire staat waarin bij wet slechts één partij bestond. Hitler wilde de wereldorde veranderen en bouwde snel het leger, de marine en de luchtmacht weer op, vooral nadat Saarland in 1935 had gestemd voor terugkeer naar Duitsland. In maart 1936 stuurde Hitler het leger naar Rijnland. De Spaanse Burgeroorlog begon in juli 1936. De oorlog eindigde in 1939 met de nationalistische overwinning door steun van Italië en Duitsland.

In maart 1938 stuurde Duitsland zijn leger Oostenrijk binnen, bekend als de Anschluss, die weinig reactie kreeg van de Europese landen omdat bijna alle Oostenrijkers deel wilden uitmaken van Duitsland. Al snel stemde West-Europa ermee in Sudetenland, het grotendeels Duitse deel van Tsjecho-Slowakije, aan Duitsland te geven als Hitler beloofde geen land meer in te nemen. De rest van het land moest zich echter in maart 1939 overgeven of binnenvallen. De geallieerden probeerden hem nu tegen te houden door te beloven Polen te helpen als het werd aangevallen. Vlak voor de oorlog ondertekenden Duitsland en de Sovjet-Unie een vredesakkoord waarin openlijk stond dat ze elkaar tien jaar lang niet zouden aanvallen. In het geheim kwamen ze ook overeen Oost-Europa onder elkaar te verdelen.



 Nazi-bijeenkomst in Neurenberg, 1934  Zoom
Nazi-bijeenkomst in Neurenberg, 1934  

Verloop van de oorlog

Oorlog breekt uit

De Tweede Wereldoorlog begon in Europa op 1 september 1939, toen Duitsland Polen binnenviel. Op 3 september verklaarden Groot-Brittannië en Frankrijk de oorlog aan Duitsland. Zij deden niet veel om Polen te helpen, maar stuurden slechts een kleine Franse aanval op Duitsland vanuit het westen. De Sovjet-Unie viel al snel Oost-Polen binnen, op 17 september. Uiteindelijk werd heel Polen verdeeld.

Duitsland tekende toen een overeenkomst om samen te werken met de Sovjet-Unie. De Sovjet-Unie dwong de Baltische landen om haar toe te staan Sovjetsoldaten in hun land te houden. Finland accepteerde de oproep van de Sovjet-Unie niet, en daarom werd het in november 1939 aangevallen. Met de vrede brak de wereldoorlog uit. Frankrijk en Groot-Brittannië dachten dat de Sovjet-Unie zich voor Duitsland in de oorlog zou mengen en de Sovjets werden uit de Volkenbond gezet.

Nadat Polen was verslagen, begon de "nepoorlog" in West-Europa. Britse soldaten werden naar het continent gestuurd, maar er werden geen grote veldslagen tussen beide partijen uitgevochten. In april 1940 besloot Duitsland Noorwegen en Denemarken aan te vallen, zodat het vervoer van ijzererts uit Zweden veiliger zou worden. De Britten en de Fransen stuurden een leger om de Duitse bezetting te verstoren, maar moesten vertrekken toen Duitsland Frankrijk binnenviel. Neville Chamberlain werd in mei 1940 als Britse premier vervangen door Winston Churchill vanwege de invasie.

Axis vroege overwinningen

Op 10 mei viel Duitsland Frankrijk, België, Nederland en Luxemburg binnen en versloeg hen snel met een tactiek van massale overmacht. De Britten werden bij Duinkerken gedwongen het Europese vasteland te verlaten. Op 10 juni viel Italië Frankrijk binnen en verklaarde het land en het Verenigd Koninkrijk de oorlog. Al snel werd Frankrijk verdeeld in bezettingszones. Sommige werden rechtstreeks gecontroleerd door Duitsland en Italië, en de andere was de zone van het onbezette Vichy-Frankrijk.

In juni 1940 trok de Sovjet-Unie haar soldaten naar de Baltische staten en nam deze in, gevolgd door Bessarabië in Roemenië. Hoewel er al eerder sprake was geweest van enige samenwerking tussen de Sovjet-Unie en Duitsland, werd die door deze gebeurtenis serieus. Later, toen beide landen het niet eens konden worden om nauwer samen te werken, verslechterden de relaties tussen hen tot het punt van de oorlog.

Duitsland begon een luchtgevecht boven Groot-Brittannië om een landing op het eiland voor te bereiden, maar het plan werd uiteindelijk in september afgeblazen. De Duitse marine vernietigde veel Britse schepen die goederen vervoerden in de Atlantische Oceaan. Italië was begonnen met zijn operatie in de Middellandse Zee. De Verenigde Staten bleven neutraal, maar begonnen de geallieerden te helpen. Door de Britse schepen in de Atlantische Oceaan te helpen beschermen, vochten de Verenigde Staten tegen oktober 1941 tegen Duitse schepen, maar waren ze niet officieel in oorlog.

In september 1940 begon Italië het door de Britten bezette Egypte binnen te vallen. In oktober viel Italië Griekenland binnen, maar dat resulteerde slechts in een Italiaanse terugtocht naar het door Italië bezette Albanië. Begin 1941 werd opnieuw een Italiaans leger vanuit Egypte naar Libië in Afrika gedrongen, maar Duitsland hielp Italië al snel. Onder leiding van Erwin Rommel werden de Britten eind april 1941 weer teruggedrongen naar Egypte. Duitsland viel in mei ook met succes Griekenland, Joegoslavië en Kreta binnen. Ondanks de overwinningen besloot Hitler het bombarderen van Groot-Brittannië na 11 mei af te blazen.

Ondertussen was de vooruitgang van Japan in China nog steeds niet veel, hoewel de nationalistische en communistische Chinezen elkaar weer begonnen te bestrijden. Japan was van plan de Europese koloniën in Azië over te nemen terwijl ze zwak waren, en de Sovjet-Unie kon een gevaar van Duitsland voelen en daarom werd in april 1941 een niet-aanvalspact tussen de Sovjets en de Japanners ondertekend. Duitsland bleef zich voorbereiden op een aanval op de Sovjet-Unie door zijn soldaten dicht bij de Sovjetgrens te brengen.

Oorlog wordt wereldwijd

Op 22 juni 1941 vielen de Europese As-landen de Sovjet-Unie aan. Dit opende een nieuw Oostfront (Tweede Wereldoorlog). Tijdens de zomer veroverden de Axis snel Oekraïne en de Baltische gebieden, waardoor de Sovjets enorme schade opliepen. Groot-Brittannië en de Sovjet-Unie vormden in juli een militair bondgenootschap. Hoewel er in de laatste twee maanden grote vooruitgang werd geboekt, moest het vermoeide Duitse leger bij het aanbreken van de winter zijn aanval net buiten Moskou uitstellen. Daaruit bleek dat de As zijn belangrijkste doelen niet had bereikt en dat het Sovjetleger nog steeds niet verzwakt was. Dit betekende het einde van de blitzkriegfase van de oorlog.

Tegen december had het Rode Leger van de Sovjet-Unie, dat tegenover het leger van de As stond, meer soldaten uit het oosten ontvangen omdat het niet langer bang was voor de Japanners. De Sovjets begonnen een tegenaanval en duwden het Duitse leger naar het westen. De As verloor veel soldaten, maar had nog steeds het grootste deel van het land dat het al in handen had.

In november 1941 deden de Britten een tegenaanval op de As in Noord-Afrika en kregen al het verloren land terug. De As drong de Geallieerden echter weer terug tot ze bij El Alamein werden tegengehouden.

In Azië moedigden de Duitse successen Japan aan om olievoorraden uit Nederlands-Indië te vragen. Veel westerse landen reageerden op de bezetting van Frans Indochina door de oliehandel met Japan te verbieden. Japan maakte plannen om Europese koloniën in Azië over te nemen om een groot verdedigingsgebied in de Stille Oceaan te creëren en zo meer hulpbronnen te verkrijgen. Voor een toekomstige invasie moest Japan echter eerst de Amerikaanse Pacific Fleet in de Stille Oceaan vernietigen. Op 7 december 1941 viel het Pearl Harbor aan, evenals vele havens in verschillende Zuidoost-Aziatische landen. Die gebeurtenis bracht de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Australië en de westerse geallieerden ertoe Japan de oorlog te verklaren, maar de Sovjet-Unie bleef neutraal. De meeste As-landen reageerden door de Verenigde Staten de oorlog te verklaren.

In april 1942 waren veel Zuidoost-Aziatische landen (Birma, Malaya, Nederlands-Indië en Singapore) bijna in handen van de Japanners gevallen. In mei 1942 vallen de Filippijnen. De Japanse marine boekt veel snelle overwinningen, maar in juni 1942 wordt Japan verslagen bij Midway. Japan kon het land niet meer innemen omdat een groot deel van zijn marine tijdens de Slag om Midway was vernietigd.

Geallieerden rukken op

Japan begon toen zijn plan om Papoea-Nieuw-Guinea weer in te nemen, en de Verenigde Staten planden een aanval op de Salomonseilanden. De strijd bij Guadalcanal begon in september 1942 en omvatte veel troepen en schepen van beide zijden. Het eindigde met een Japanse nederlaag begin 1943.

Aan het Oostfront versloeg de As de Sovjetaanvallen in de zomer en begon in juni 1942 haar eigen hoofdoffensief naar Zuid-Rusland langs de Don en de Wolga om te proberen de olievelden in de Kaukasus in te nemen, die voor de As van cruciaal belang waren om hun oorlogsinspanning te voeden, en ook een grote steppe. Stalingrad (nu Volgograd) lag in het pad van het As-leger, en de Sovjets besloten de stad te verdedigen. In november hadden de Duitsers Stalingrad bijna ingenomen, maar de Sovjets omsingelden de Duitsers in de winter Na zware verliezen werd het Duitse leger gedwongen de stad in februari 1943 over te geven. Hoewel het front verder was teruggedrongen dan voor de zomeraanvallen, was het Duitse leger nog steeds gevaarlijk geworden in een gebied rond Koersk. Hitler wijdde bijna tweederde van zijn legers aan de Slag om Stalingrad, die destijds de grootste en dodelijkste slag was.

Door de geallieerde verdediging bij El Alamein slaagde het Axis-leger er in augustus 1942 niet in de stad in te nemen. Een nieuw geallieerd offensief dreef de As een paar maanden later westwaarts door Libië, net nadat de Engels-Amerikaanse invasie van Frans Noord-Afrika het land dwong zich bij de geallieerden aan te sluiten. Dat leidde tot de nederlaag van de As tijdens de Noord-Afrikaanse campagne in mei 1943.

In de Sovjet-Unie begon Duitsland op 4 juli 1943 een aanval rond Koersk. Veel Duitse soldaten gingen verloren door de goed opgezette verdediging van de Sovjets. Hitler annuleerde de aanval voordat deze een duidelijk resultaat had. De Sovjets begonnen daarop hun tegenaanval, die een van de keerpunten in de oorlog was. De Sovjets, in plaats van de Duitsers, werden toen de aanvallende macht aan het Oostfront.

Op 9 juli 1943, beïnvloed door de eerdere Sovjetoverwinningen, landden de Westerse geallieerden op Sicilië, wat resulteerde in de arrestatie van Mussolini in dezelfde maand. In september 1943 vielen de geallieerden het Italiaanse vasteland binnen, na de Italiaanse wapenstilstand met de geallieerden. Duitsland nam vervolgens de controle over Italië over, ontwapende zijn leger en bouwde vele verdedigingslinies om de geallieerde invasie te vertragen. Duitse speciale troepen redden Mussolini en creëerden de door Duitsland bezette marionettenstaat van de Italiaanse Sociale Republiek.

Eind 1943 veroverde Japan enkele eilanden in India en begon een invasie van het vasteland van India. Het Brits-Indische leger en andere troepen verdreven het begin 1944.

Begin 1944 verdreef het Sovjetleger het Duitse leger uit Leningrad (nu Sint-Petersburg) en maakte een einde aan het langste en dodelijkste beleg in de geschiedenis. Daarna begonnen de Sovjets een grote tegenaanval. In mei hadden de Sovjets de Krim heroverd. Met de aanvallen in Italië vanaf september 1943 slaagden de geallieerden erin Rome op 4 juni 1944 in te nemen en de Duitse troepen te doen terugvallen.

Oorlog eindigt in Europa

Op D-Day, op 6 juni 1944, begonnen de geallieerden aan de invasie van Normandië, Frankrijk. De codenaam voor de invasie was Operatie Overlord. De succesvolle invasie leidde tot de nederlaag van de Duitse troepen in Frankrijk. Parijs werd bevrijd in augustus 1944, en de geallieerden gingen verder naar het oosten terwijl het Duitse front instortte. Operatie Market Garden was de gecombineerde invasie vanuit de lucht in Nederland en werd gelanceerd op 17 september 1944. Het doel was een reeks bruggen in te nemen, waaronder een brug in Arnhem, die de Rijn overspande. De luchtinvasie werd Market genoemd. De grondinvasie, Garden genaamd, bereikte de Rijn maar kon de brug niet innemen.

Op 22 juni vernietigde het Sovjetoffensief aan het Oostfront met de codenaam Operatie Bagration bijna de gehele Duitse Legergroep Centrum. Al snel werden de Duitsers gedwongen zich terug te trekken en Oekraïne en Polen te verdedigen. De aankomende Sovjettroepen veroorzaakten opstanden tegen de Duitse regering in Oost-Europese landen, maar die slaagden niet tenzij ze werden geholpen door de Sovjets. Een ander Sovjet-offensief dwong Roemenië en Bulgarije om zich bij de geallieerden aan te sluiten. Communistische Servische partizanen onder Josip Broz Tito heroverden Belgrado met enige hulp van Bulgarije en de Sovjet-Unie. Begin 1945 hadden de Sovjets veel door Duitsland bezette landen aangevallen: Griekenland, Albanië, Joegoslavië en Hongarije. De Sovjets zorgden ervoor dat Finland overstapte naar de geallieerden.

Op 16 december 1944 probeerden de Duitsers nog een laatste keer het Westelijk Front in te nemen door de geallieerden aan te vallen in de Ardennen, België, in een strijd die bekend staat als de Slag om de Ardennen. Het was de laatste grote Duitse oorlogsaanval, en de Duitsers hadden geen succes in hun aanval.

In maart 1945 waren de Sovjets snel opgerukt van de Vistula in Polen naar Oost-Pruisen en Wenen, en waren de Westerse geallieerden de Rijn overgestoken. In Italië rukten de geallieerden op terwijl de Sovjets Berlijn aanvielen. De Westerse geallieerden kwamen de Sovjets uiteindelijk tegen bij de Elbe op 25 april 1945.

Hitler pleegde zelfmoord op 30 april 1945, twee dagen nadat Mussolini was vermoord. In zijn testament wees Hitler zijn marinecommandant, grootadmiraal Karl Donitz, aan als zijn opvolger. Donitz gaf zich over aan de geallieerden en verzette zich tegen Hitler omdat hij wilde dat Duitsland bleef vechten.

Duitse troepen in Italië gaven zich over op 29 april 1945. Duitsland gaf zich op 7 mei 1945 over aan de westerse geallieerden, bekend als V-E Day, en werd op 8 mei 1945 gedwongen zich over te geven aan de Sovjets. De laatste strijd in Europa eindigde in Italië, op 11 mei 1945.

Oorlog eindigt in de Stille Oceaan

In de Pacific arriveerden de Amerikaanse troepen in juni 1944 op de Filippijnen. In april 1945 hadden Amerikaanse en Filippijnse troepen veel van de Japanse troepen opgeruimd, maar in sommige delen van de Filippijnen werd nog tot het einde van de oorlog gevochten. Britse en Chinese troepen rukten op in Noord-Birma en veroverden Rangoon op 3 mei 1945. Amerikaanse troepen hadden in maart Iwo Jima ingenomen en in juni 1945 Okinawa. Veel Japanse steden werden verwoest door geallieerde bombardementen en de Japanse import werd afgesneden door Amerikaanse onderzeeërs.

De geallieerden wilden dat Japan zich zonder voorwaarden zou overgeven, maar Japan weigerde dit. De Verenigde Staten wierpen twee atoombommen op Hiroshima (6 augustus 1945) en Nagasaki (9 augustus 1945). Op 8 augustus 1945 kwamen de Sovjets in de oorlog tegen Japan en vielen Mantsjoerije binnen en versloegen daar snel het primaire Japanse keizerlijke leger. Op 15 augustus 1945 gaf Japan zich over aan de geallieerden. De overgavedocumenten werden formeel ondertekend aan boord van de USS Missouri op 2 september 1945, waarmee een einde kwam aan de oorlog.



 Een kernbom boven Nagasaki  Zoom
Een kernbom boven Nagasaki  

Een Duitse generaal als krijgsgevangene met de Amerikaanse militaire politie  Zoom
Een Duitse generaal als krijgsgevangene met de Amerikaanse militaire politie  

Zoom

Geallieerde troepen komen aan in Normandië, Frankrijk, op D-Day (6 juni 1944)

Zoom

Amerikaanse en Sovjetsoldaten ontmoeten elkaar ten oosten van de Elbe, Duitsland (25 april 1945)



  Britse infanterieaanvallen bij El Alamein  Zoom
Britse infanterieaanvallen bij El Alamein  

Sovjetsoldaten in Stalingrad  Zoom
Sovjetsoldaten in Stalingrad  

USS Arizona brandend na de aanval op Pearl Harbor.  Zoom
USS Arizona brandend na de aanval op Pearl Harbor.  

De As aan het Oostfront:   Operatie Barbarossa tot 9 juli 1941   tot 1 september 1941   tot 9 september 1941 (operaties rond Kiev)   tot 5 december 1941  Zoom
De As aan het Oostfront:   Operatie Barbarossa tot 9 juli 1941   tot 1 september 1941   tot 9 september 1941 (operaties rond Kiev)   tot 5 december 1941  

Duitse troepen in Parijs na de val van Frankrijk.  Zoom
Duitse troepen in Parijs na de val van Frankrijk.  

Kaart met het begin van de Tweede Wereldoorlog in Europa, september 1939.  Zoom
Kaart met het begin van de Tweede Wereldoorlog in Europa, september 1939.  

Nasleep

De geallieerden slaagden erin Oostenrijk en Duitsland te bezetten. Duitsland werd in tweeën gedeeld. De Sovjets controleerden het oosten en de Westerse Geallieerden het westen. De geallieerden begonnen met denazificatie, het verwijderen van nazi-ideeën uit het openbare leven in Duitsland, en de meeste hooggeplaatste nazi's werden gevangen genomen en voor een speciale rechtbank gebracht. Duitsland verloor in 1937 een kwart van zijn grondgebied, voornamelijk aan Polen en de Sovjet-Unie. De Sovjets namen ook enkele delen van Polen en Finland in, evenals de drie Baltische staten.

De Verenigde Naties werden opgericht op 24 oktober 1945 om de vrede tussen de landen in de wereld te bewaren. De relatie tussen de westerse geallieerden en de Sovjet-Unie was tijdens de oorlog echter verslechterd en kort daarna bouwde elke macht snel zijn macht op over het gecontroleerde gebied. In West-Europa en West-Duitsland waren het de Verenigde Staten, terwijl het in Oost-Duitsland en Oost-Europa de Sovjet-Unie was, die veel landen in communistische staten veranderde. De Koude Oorlog leidde tot de vorming van de door Amerika geleide NAVO en het door de Sovjet-Unie geleide Warschaupact.

In Azië werd Japan onder Amerikaanse bezetting geplaatst. In 1948 werd Korea verdeeld in Noord-Korea en Zuid-Korea, die elk beweerden de wettelijke vertegenwoordiger van de Koreanen te zijn, wat leidde tot de Koreaanse Oorlog in 1950. De burgeroorlog in China duurde voort vanaf 1946 en leidde ertoe dat de KMT zich in 1949 terugtrok op Taiwan, nadat de communisten het vasteland hadden veroverd. In het Midden-Oosten waren de Arabieren het niet eens met het plan van de Verenigde Naties om Israël te stichten, wat het begin betekende van de conflicten tussen de Arabieren en Israël.

Na de oorlog vond in veel Europese koloniën dekolonisatie plaats. Slechte economieën en mensen die zichzelf wilden regeren waren de belangrijkste redenen. In de meeste gevallen gebeurde dat vreedzaam, behalve in sommige landen, zoals Indochina en Algerije. In veel regio's veroorzaakte de Europese terugtrekking verdeeldheid onder de bevolking, die verschillende etnische groepen of religies had.

Het economisch herstel verliep in vele delen van de wereld anders, maar over het algemeen was het vrij positief. De Verenigde Staten werden rijker dan enig ander land; in 1950 hadden zij de wereldeconomie overgenomen. Zij besloten ook tot het Marshallplan (1948-1951) om de Europese landen te helpen. De Duitse, Italiaanse en Franse economieën herstelden zich. De Britse economie werd echter zwaar getroffen en bleef meer dan tien jaar achteruitgaan. De Sovjeteconomie groeide zeer snel na het einde van de oorlog. Dat gebeurde ook met de Japanse economie, die in de jaren tachtig een van de grootste economieën werd. China keerde in 1952 terug naar het productieniveau van voor de oorlog.



 

Zoom

Militaire bondgenootschappen in Europa na de oorlog

Zoom

Koloniën over de hele wereld in 1945. Veel landen in Azië en Afrika zouden echter later vrij worden.



  Montreal Daily Star : "Germany Quit", 7 mei 1945  Zoom
Montreal Daily Star : "Germany Quit", 7 mei 1945  

Effecten

Dood en oorlogsmisdaden

World War II death

Er is geen exact aantal doden omdat velen niet werden geregistreerd. Volgens veel studies stierven meer dan 60 miljoen mensen in de oorlog, voornamelijk burgers. De Sovjet-Unie verloor ongeveer 27 miljoen mensen, bijna de helft van het geregistreerde aantal doden, wat betekent dat 25% van de Sovjets werd gedood of gewond in de oorlog. Ongeveer 85% van de totale doden vielen onder de geallieerden, en de overige 15% onder de As. Meestal stierven mensen omdat ze ziek waren, honger hadden, gebombardeerd waren, of de verkeerde etniciteit hadden.

De nazi's selecteerden vele groepen mensen om te worden vermoord in wat bekend staat als de Holocaust. Zij vermoordden Joden, Roma, Polen, Russen, homoseksuelen en andere groepen. Ongeveer 11 tot 17 miljoen burgers stierven. In China werden ongeveer 7,5 miljoen mensen vermoord door de Japanners. De bekendste Japanse misdaad is het bloedbad van Nanking, waarbij honderdduizenden Chinese burgers werden verkracht en vermoord. Er waren berichten dat de Duitsers en Japanners biologische wapens testten tegen burgers en tegen krijgsgevangenen.

Hoewel veel oorlogsmisdaden van de As voor het eerste internationale gerechtshof werden gebracht, waren er geen geallieerde oorlogsmisdaden.

Concentratiekampen en slavenarbeid

Naast de Holocaust werden ongeveer 12 miljoen mensen, voornamelijk Oost-Europeanen, gedwongen te werken voor de Duitse economie. Duitse concentratiekampen en Sovjetgoelags veroorzaakten veel doden. Beide partijen behandelden krijgsgevangenen slecht. Dat gold zelfs voor Sovjetsoldaten die overleefden en naar huis terugkeerden.

Japanse krijgsgevangenkampen, waarvan vele als werkkampen werden gebruikt, veroorzaakten ook veel doden. Het sterftecijfer onder westerse gevangenen bedroeg 27,1%, zeven keer zoveel als onder Duitsers en Italianen. Meer dan 10 miljoen Chinese burgers werden tot slaven gemaakt en moesten werken in mijnen en oorlogsfabrieken. Tussen 4 en 10 miljoen mensen werden gedwongen te werken in Java.

Tussen 1942 en 1945 ondertekende de Amerikaanse president Franklin Roosevelt een bevel waardoor Japanse Amerikanen naar interneringskampen moesten omdat hij vreesde dat zij zouden helpen bij een invasie. Sommige Duitsers en Italianen werden ook opgenomen.

De geallieerden kwamen overeen dat de Sovjet-Unie krijgsgevangenen en burgers mocht gebruiken voor dwangarbeid. Tot 1955 werden Hongaren gedwongen voor de Sovjet-Unie te werken.

Thuisfronten en productie

Voor de oorlog in Europa hadden de Geallieerden een grotere bevolking en economie dan de As-landen. Als de koloniën werden meegerekend, zou het BBP van de Geallieerden tweemaal dat van de As zijn. In Azië had China echter een BBP dat slechts 38% hoger was dan dat van Japan als de koloniën werden meegeteld.

Met de vroege overwinningen van de As werden de geallieerde economie en bevolking minder sterk dan die van de As. Dat was echter niet langer het geval nadat de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie zich in 1941 bij de geallieerden aansloten. De Geallieerden hadden een hoger productieniveau dan de As vanwege meer natuurlijke hulpbronnen. Ook hadden Duitsland en Japan geen plannen voor een lange oorlog en konden ze dat zelfs niet. Beiden probeerden hun economie te verbeteren door slavenarbeiders te gebruiken.

Vrouwen

Terwijl de mannen ten strijde trokken, namen vrouwen veel van de banen over die zij achterlieten. In fabrieken werden vrouwen ingezet om bommen, geweren, vliegtuigen en ander materieel te maken. In Groot-Brittannië werden duizenden vrouwen in het kader van het Landleger op boerderijen tewerkgesteld. Anderen vormden de Women's Royal Naval Service om te helpen bij het bouwen en repareren van schepen. Zelfs prinses Elizabeth, de latere koningin Elizabeth II, werkte als monteur om de oorlogsinspanning te helpen. Tegen 1945 werden sommige wapens bijna volledig door vrouwen gemaakt.

In het begin werden vrouwen zelden ingezet in de arbeidskrachten in Duitsland en Japan. Door de geallieerde bombardementen en de Duitse omschakeling naar een oorlogseconomie gingen vrouwen echter een grotere rol spelen.

In Groot-Brittannië werkten vrouwen ook aan het verzamelen van inlichtingen in Bletchley Park en andere plaatsen. De massale evacuatie van kinderen had ook een grote invloed op het leven van moeders tijdens de oorlogsjaren.

Beroep

Duitsland had twee verschillende ideeën over hoe het landen zou bezetten. In West-, Noord- en Midden-Europa voerde Duitsland een economisch beleid dat het rijk zou maken. Tijdens de oorlog leverde dit beleid maar liefst 40% van het totale Duitse inkomen op. In het oosten kon Duitsland door de oorlog tegen de Sovjet-Unie het land niet gebruiken om grondstoffen te verwerven. De nazi's gebruikten hun rassenbeleid en vermoordden veel mensen die zij als niet-mensen beschouwden. Het verzet, de groep mensen die in het geheim tegen Duitsland vocht, kon Duitsland tot 1943 weinig schade berokkenen.

Japan beweerde gekoloniseerde Aziatische landen te bevrijden van Europese koloniale machten in Azië. Hoewel het aanvankelijk in veel gebieden werd verwelkomd, keerden zijn wrede acties de mensen al snel tegen zich. Tijdens de bezetting gebruikte Japan 4 miljoen vaten olie die door de geallieerden waren achtergelaten. Tegen 1943 produceerde Japan tot 50 miljoen vaten olie in Nederlands-Indië, 76% van zijn productie in 1940.

Technologische ontwikkelingen

De oorlog bracht nieuwe methoden voor toekomstige oorlogen. De luchtmacht verbeterde sterk op gebieden als luchttransport, strategische bombardementen om met bommen de industrie en het moreel te vernietigen, radar, en wapens om vliegtuigen te vernietigen. Er werden straalvliegtuigen ontwikkeld die wereldwijd door de luchtmacht werden gebruikt.

Op zee richtte de oorlog zich op het gebruik van vliegdekschepen en onderzeeërs. Vliegdekschepen vervingen al snel de slagschepen, vooral omdat ze goedkoper waren. Onderzeeërs, een dodelijk wapen sinds de Eerste Wereldoorlog, speelden ook een belangrijke rol in de oorlog. De Britten verbeterden de wapens om onderzeeërs te vernietigen, zoals sonar, terwijl de Duitsers de tactiek van de onderzeeërs verbeterden.

De oorlogsstijl op het land was sinds de Eerste Wereldoorlog veranderd in meer beweeglijkheid. Tanks, die werden gebruikt ter ondersteuning van de infanterie, werden nu primaire wapens. De tank werd tijdens de oorlog verbeterd in snelheid, bepantsering en vuurkracht. Aan het begin van de oorlog dachten de meeste commandanten dat het gebruik van betere tanks de beste manier was om vijandelijke tanks te bestrijden. Vroege tanks konden echter slechts weinig schade toebrengen aan de bepantsering. Het Duitse idee om tanks niet tegen elkaar te laten vechten, betekende dat tanks tegenover tanks zelden voorkwamen. Dat was een succesvolle tactiek in Polen en Frankrijk. Ook de manieren om tanks te vernietigen verbeterden. Voertuigen werden meer gebruikt in de oorlog, infanterie bleef de hoofdmoot van het leger, en de meeste waren uitgerust zoals in de Eerste Wereldoorlog.

Submachinegeweren werden op grote schaal gebruikt, vooral in steden en jungles. Het aanvalsgeweer, een Duitse ontwikkeling die kenmerken van het geweer en het machinepistool combineert, werd na de oorlog het belangrijkste wapen voor de meeste legers.

Andere ontwikkelingen waren een betere codering van geheime berichten, zoals de Duitse Enigma. Een ander kenmerk van de militaire inlichtingendienst was het gebruik van misleiding, vooral door de geallieerden. Andere ontwikkelingen waren de eerste programmeerbare computers, moderne raketten en raketten, en de atoombommen.



 Poolse burgers die naar Duitsland zouden worden gestuurd voor dwangarbeid.  Zoom
Poolse burgers die naar Duitsland zouden worden gestuurd voor dwangarbeid.  

Heinkel He 178, 's werelds eerste vliegtuig met turbinestraalaandrijving.  Zoom
Heinkel He 178, 's werelds eerste vliegtuig met turbinestraalaandrijving.  

Militaire verliezen

De meeste autoriteiten zijn het er nu over eens dat van de 30 miljoen Sovjets die wapens droegen, er 13,6 miljoen militaire doden vielen.

Land

Gedood

Sovjet-Unie

13,600,000*

Duitsland

3,300,000

China

1,324,516

Japan

1,140,429

Britse Rijk**

357,116

Roemenië

350,000

Polen

320,000

Joegoslavië

305,000

Verenigde Staten

292,131

Italië

279,800

*Totaal waarvan 7.800.000 doden op het slagveld
**Inclusief Australië, Canada, India, Nieuw-Zeeland, enz.



 

Civiele verliezen

De sterfte onder burgers tijdens deze oorlog, waarvan vele het gevolg waren van hongersnood en interne zuiveringen, zoals in China en de Sovjet-Unie, was kolossaal, maar minder goed gedocumenteerd dan die onder de strijdende troepen. Hoewel de cijfers uit gezaghebbende bronnen de best beschikbare zijn en een breed beeld geven van de omvang van de verliezen onder de burgerbevolking, zullen de precieze aantallen nooit bekend worden.

Land

Gedood

China

8,000,000

Sovjet-Unie

12,500,000

Polen

5,300,000

Duitsland

2,350,000

Joegoslavië

1,000,000

Frankrijk

470,000

Griekenland

415,000

Japan

393,400

Roemenië

340,000

Hongarije

300,000

Asmogendheden

Duitsland, Italië, Japan, Hongarije, Roemenië, Bulgarije, Thailand

Geallieerde machten

Verenigde Staten, Britse Rijk, Frankrijk, Sovjet-Unie, Australië, België, Brazilië, Canada, China, Denemarken, Griekenland, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen, Polen, Zuid-Afrika, Joegoslavië.



 

Gerelateerde pagina's

Vind meer over
Tweede Wereldoorlog
op Wikipedia's zusterprojecten

Search Commons

Media van Commons

Search Wikinews

Nieuwsberichten van Wikinews

Search Wikiquote

Citaten van Wikiquote

Search Wikisource

Bronteksten van Wikisource

Search Wikibooks

Tekstboeken van Wikibooks

Search Wikiversity

Leermiddelen van Wikiversity

 

Vragen en antwoorden

V: Wat waren de twee militaire allianties tijdens de Tweede Wereldoorlog?
A: De twee militaire allianties tijdens de Tweede Wereldoorlog waren de Geallieerden en de Asmogendheden.

V: Hoeveel mensen stierven in de Tweede Wereldoorlog?
A: Volgens schattingen zijn er in de Tweede Wereldoorlog tussen de 50 en 85 miljoen mensen omgekomen, waarvan de meeste burgers.

V: Wanneer viel Japan China binnen?
A: Japan viel China binnen op 7 juli 1937.

V: Wanneer viel Duitsland Polen binnen?
A: Duitsland viel Polen binnen op 1 september 1939.

V: Wanneer vond de Slag om Stalingrad plaats?
A: De Slag om Stalingrad werd uitgevochten in 1942.

V: Door welke gebeurtenis gaf Japan zich formeel over?
A: Japan gaf zich formeel over nadat er in 1945 twee atoombommen op hen waren gegooid.

V: Wat gebeurde er na het einde van de Tweede Wereldoorlog?
A: Na het einde van de Tweede Wereldoorlog werden de Verenigde Naties opgericht om steun tussen landen te ontwikkelen en toekomstige oorlogen te voorkomen, vond de dekolonisatie van Azië en Afrika plaats omdat Europa verzwakt was door de oorlog, vond economisch herstel plaats en begon de politieke integratie (het proces van het verenigen van landen).

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3