16 Psyche

16 Psyche is een zeer grote asteroïde van de hoofdgordel, ruim 200 kilometer in diameter, en waarschijnlijk de grootste van de metaalachtige M-type asteroïden. Hij heeft naar schatting 0,6 procent van de massa van de hele asteroïdengordel.

Deze asteroïde werd op 17 maart 1852 door Annibale de Gasparis vanuit Napels gevonden en genoemd naar de Griekse nimf Psyche. De eerste vijftien gevonden asteroïden kregen van astronomen symbolen als een soort korte hand notatie. In 1851 stelde J.F. Encke echter voor om een omcirkeld getal te gebruiken. 16 Psyche was de eerste nieuw gevonden asteroïde die met dit schema werd aangeduid (in 1852 door J. Ferguson).



Kenmerken

Radarwaarnemingen geven aan dat hij van ijzer-nikkel is gemaakt. Psyche lijkt een geval te zijn van een blootliggende metalen kern van een groter gedifferentieerd moederlichaam. In tegenstelling tot sommige andere M-type asteroïden, vertoont Psyche geen tekenen van de aanwezigheid van water of waterhoudende mineralen op zijn oppervlak, consistent met zijn interpretatie als een metallisch lichaam. Kleine hoeveelheden pyroxeen lijken aanwezig te zijn.

Als Psyche het kernrestant is van een groter moederlichaam, dan kunnen we andere asteroïden op soortgelijke banen verwachten. Psyche behoort tot geen enkele asteroïdenfamilie. Eén theorie is dat de botsing heel vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel plaatsvond, en dat alle andere overblijfselen sindsdien door latere botsingen tot brokstukken zijn vermalen of hun banen onherkenbaar hebben verstoord.

Psyche is massief genoeg om zijn verstoringen op andere asteroïden te kunnen meten, wat een massameting mogelijk maakt. De dichtheid is vrij laag voor metaal (hoewel vrij gebruikelijk voor asteroïden als zodanig), wat wijst op een vrij hoge porositeit van 30-40%.

Psyche lijkt een tamelijk rond oppervlak te hebben en is ongeveer ellipsvormig. Recente lichtkromme-analyse geeft aan dat haar pool naar ofwel eclipticale coördinaten (β, λ) = (-9°, 35°) of (β, λ) = (-2°, 215°) wijst met een onzekerheid van 10°. Dit geeft een axiale schuinte van 95°.

Er zijn twee sterbedekkingen door Psyche waargenomen (vanuit Mexico op 22 maart 2002, en nog een op 16 mei 2002). Veranderingen in de lichtkromme duiden op een niet-sferisch lichaam, in overeenstemming met de lichtkromme en de radarresultaten.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3