Planetoïde

Een asteroïde is een ruimtegesteente. Het is een klein voorwerp in het Zonnestelsel dat rond de Zon reist. Het is als een planeet, maar dan kleiner. Ze variëren van heel klein (kleiner dan een auto) tot 600 mijl (1000 km) overdwars. Een paar asteroïden hebben een asteroïde maan.

De naam "asteroïde" betekent "als een ster" in de oude Griekse taal. Asteroïden zien er misschien uit als kleine sterren aan de hemel, maar ze bewegen wel echt rond de Zon, terwijl sterren alleen lijken te bewegen omdat de Aarde ronddraait. Net als planeten maken asteroïden geen eigen licht. Daarom denken sommige mensen dat "asteroïden" geen goede naam is, en denken ze dat de naam "planetoïde" ("zoals een planeet") een betere naam zou zijn.

Giuseppe Piazzi vond de eerste asteroïde, in 1801. Hij noemde het Ceres, en het is het grootste object in de asteroïdengordel. Anderen, zoals Juno, Pallas en Vesta werden later gevonden. In de jaren 1850 waren er zoveel gevonden, dat ze genummerd waren met een aanduiding van een Kleine planeet, beginnend met 1 Ceres. Tegenwoordig vinden astronomen met behulp van computertelescopen elke maand duizenden asteroïden. De voorspelling van de inslag van asteroïden is een van de doelen.

Asteroïden zijn het overgebleven gesteente en ander materiaal van de vorming van het Zonnestelsel. Deze rotsen waren te klein om samen te komen om een planeet te maken. Sommige zijn gemaakt van koolstof of metaal. Afhankelijk van wat er aan het oppervlak is, worden ze ingedeeld in verschillende asteroïde spectrale types waaronder Type M (metaal), Type S (steen), en Type C (koolstof).

De meeste asteroïden in ons zonnestelsel bevinden zich in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Velen zitten niet in de belangrijkste asteroïdengordel. Degenen die dicht bij de Aarde komen heten Nabij-aarde-asteroïden. Veel wetenschappers denken dat asteroïden die de Aarde raken alle dinosaurussen hebben gedood en enkele andere uitstervende gebeurtenissen hebben veroorzaakt.

Een foto van planetoïde (253) Mathilde genomen door NEAR
Een foto van planetoïde (253) Mathilde genomen door NEAR


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3