Boudica

Boudica (geboren rond 25 na Christus, gestorven 60/61 na Christus) was de koningin van de Keltische Iceni in Norfolk in het oostelijk deel van Romeins Brittannië.

Een standbeeld van Boudica werd in 1902 geplaatst in de wijk Westminster in Londen.

Haar man Prasutagus regeerde een onafhankelijke clientèle van Rome. Toen hij stierf, liet hij zijn koninkrijk gezamenlijk na aan zijn dochters en de Romeinse keizer.

Standbeeld van Boudica  Zoom
Standbeeld van Boudica  

Dood van Prasutagus en de nasleep ervan

Het was een normale Romeinse praktijk om geallieerde koninkrijken hun onafhankelijkheid alleen te gunnen voor de duur van hun koning. Bijvoorbeeld, de provincies Bithynia en Galatia werden op deze manier deel van het Rijk. Ook stond de Romeinse wet alleen erfopvolging toe via de mannelijke lijn.

Toen Prasutagus stierf, werd zijn testament genegeerd door de gouverneur, Gaius Suetonius Paulinus, en zijn koninkrijk werd geannexeerd alsof het veroverd was. Tot overmaat van ramp riepen Romeinse geldschieters de schulden op die Prasutagus tijdens zijn leven had geleend. De landerijen en eigendommen van de Iceni werden in beslag genomen en hun edelen als slaven behandeld.

Toen Boudica protesteerde, liet Paulinus haar geselen en haar twee dochters in het openbaar verkrachten. Tacitus meldt:

"Prasutagus, de overleden koning van de Iceniërs... liet in zijn testament het geheel na aan zijn twee dochters en de keizer in gelijke delen, met de gedachte, door deze politieke daad, dat hij in een keer moest zorgen voor de rust van zijn koninkrijk en zijn familie.

"Het gebeurde anders. Zijn heerschappij werd door de centurions verwoest; de slaven plunderden zijn huis, en zijn bezittingen werden in beslag genomen als rechtmatige plundering. Zijn vrouw, Boudicca, werd te schande gemaakt met wrede strepen; haar dochters werden verkracht, en de meest illustere van de Iceniërs werden met geweld beroofd van de posities die door hun voorouders aan hen waren overgedragen. Het hele land werd beschouwd als een erfenis die werd nagelaten aan de plunderaars. De relaties van de overleden koning werden tot slaaf gemaakt".  

Wraak van de Iceni

Op een goed moment, toen de gouverneur Anglesey aanviel en een ander legioen in Bristol was, leidde Boudica de Iceni en hun bondgenoten, de Trinovantes, ten strijde. Ze verwoestten Camulodunum (het huidige Colchester), en trokken op naar Londinium. Er was alleen het 9e legioen (Legio IX Hispana) om het te verdedigen. De stammen verbrandden en verwoestten zowel Verulamium (St Albans) als Londinium en vermoordden iedereen die ze te pakken konden krijgen. Naar schatting 70.000-80.000 Romeinen en Britten werden in de drie steden gedood door degenen die door Boudica werden geleid.

 

Battle of Watling Street

De laatste slag vond plaats bij Watling Street in de Engelse Midlands. Watling Street was een oude spoorlijn tussen Canterbury en St Albans. De Romeinen herbouwden het op hun manier, en namen het mee door de Midlands naar Wales.

Terwijl Boudica's leger in Verulamium aanviel, stelde Suetonius een leger samen met zijn eigen Legio XIV Gemina, enkele detachementen van de Legio XX Valeria Victrix, en alle beschikbare hulptroepen. In de buurt van Exeter negeerde de prefect van Legio II Augusta, Poenius Postumus, de wapenoproep van de gouverneur. Toch kon de gouverneur bijna tienduizend man oproepen.

De Romeinen waren zwaar in de minderheid. Het ontbrak de stammen echter aan wendbaarheid. Ze konden deze aantallen niet sturen, waardoor ze in het nadeel waren van de Romeinen. De Romeinen waren bedreven in het open gevecht, en hadden een betere uitrusting en discipline. Ook de beperkte omvang van het veld betekende dat Boudica slechts zoveel troepen kon inzetten als de Romeinen op een bepaald moment.

Eerst hielden de Romeinen stand en doodden met pila's (zware speren) duizenden Britten die op de Romeinse linies afkwamen. De Romeinse soldaten vielen Boudica's tweede golf in het open veld aan. Terwijl de Romeinen in een wigformatie oprukten, probeerden de Britten te vluchten, maar ze werden gehinderd door de aanwezigheid van hun eigen families. Zij hadden hun mensen in wagens aan de rand van het slagveld gezet, en werden afgeslacht.

Tacitus meldt dat "volgens één verslag bijna tachtigduizend Britten vielen" tegenover slechts vierhonderd Romeinen. Boudica vluchtte, en haar tijd en plaats van overlijden is niet bekend.

De prefect Postumus viel op zijn zwaard toen hij hoorde van de Romeinse overwinning. Uit angst dat Suetonius' acties verdere opstand zouden uitlokken, verving Nero de gouverneur door de meer verzoenende Publius Petronius Turpilianus. De historicus Gaius Suetonius Tranquillus vertelt ons dat de crisis Nero bijna had overgehaald om Brittannië te verlaten.

 

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3