Kankerafdeling

Cancer Ward is een semi-autobiografische roman van de Russische auteur Aleksandr Solzjenitsyn. Het werd voor het eerst gepubliceerd in 1967, en werd verboden in de Sovjet-Unie in 1968.

De roman vertelt het verhaal van een kleine groep kankerpatiënten in Oezbekistan in 1955. Dit was de post-Stalinistische Sovjet-Unie. Het onderzoekt de morele verantwoordelijkheid van degenen die toekeken terwijl hun medeburgers werden gearresteerd, naar werkkampen werden gestuurd, verbannen of geëxecuteerd.

Stalins Grote Zuivering, toen miljoenen mensen ten onrechte werden gedood, was een campagne van politieke onderdrukking in de Sovjet-Unie. Het werd georkestreerd door Joseph Stalin van 1936 tot 1939. Het ging om een grootschalige zuivering van de Communistische Partij en regeringsfunctionarissen en de leiding van het Rode Leger, en om de onderdrukking van de boeren. Er was een wijdverbreide politiebewaking, verdenking van "saboteurs", gevangenisstraf en willekeurige executies. In de Russische geschiedschrijving wordt de periode van de meest intense zuivering, 1937-1938, Jezjovsjtsjina (Russisch: ежовщина; letterlijk, het Jezjov-regime) genoemd, naar Nikolaj Jezjov, het hoofd van de Sovjet geheime politie, de NKVD.

Een van de patiënten had achttien jaar eerder een man aan de kaak gesteld om het hele appartement waarin ze woonden te krijgen. Hij vreest dat de man, die nu vrij is, wraak zal nemen. Anderen komen tot het besef dat hun passiviteit, hun falen om zich te verzetten, hen net zo schuldig maakt als ieder ander. "Je hebt niet veel hoeven te liegen, begrijp je?" Shulubin vertelt de hoofdpersoon, Oleg Kostoglotov, die in een werkkamp zat. "Je hebt je tenminste niet zo laag hoeven te buigen. Dat zou je moeten waarderen! Jullie zijn gearresteerd, maar we zijn samengekomen om jullie te 'ontmaskeren'. Ze executeerden mensen zoals jij, maar ze lieten ons opstaan en juichten de vonnissen toe... En niet alleen applaudisseren, ze lieten ons het vuurpeloton eisen, eisen!"

Tegen het einde van de roman beseft Kostoglotov - die net als Solzjenitsyn in ballingschap werd gedwongen op grond van "artikel 58", dat betrekking had op contrarevolutionairen - dat de schade die hem en Rusland werd berokkend te groot was. Er zal geen genezing zijn, geen normaal leven nu Stalin weg is. Op de dag van zijn vrijlating uit de kankerafdeling, tegen het einde van de roman, bezoekt hij een dierentuin en ziet in de dieren mensen die hij kende: "[E]ven stel dat Oleg hun kant koos en de macht had, dan zou hij nog steeds niet willen inbreken in de kooien en ze bevrijden... Omdat ze uit hun thuisomgeving kwamen, hadden ze het idee van rationele vrijheid verloren. Het zou de dingen alleen maar moeilijker maken voor hen, om hen plotseling te bevrijden".


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3