Western Athletic Conference

De Western Athletic Conference (WAC) is een groep hogescholen en universiteiten, voornamelijk in het westen van de Verenigde Staten, die elk seizoen NCAA Division I-sporten tegen elkaar spelen.

De WAC heeft momenteel 10 aangesloten scholen:

  • Universiteit van Denver
  • Universiteit van Idaho
  • Louisiana Tech Universiteit
  • New Mexico State University
  • San José State Universiteit
  • Universiteit van Seattle
  • Texas State University-San Marcos (Texas State)
  • Universiteit van Texas in Arlington (UT Arlington)
  • Utah State University
  • Universiteit van Texas in San Antonio (UTSA)

De toekomst van de luchthaven wordt nu ernstig in twijfel getrokken door een golf van vertrekkende schepen in juli 2013.

Geschiedenis

Schepping

De WAC werd in 1962 gevormd door zes westerse scholen - de Universiteit van Arizona, Arizona State University, Brigham Young University (BYU), de Universiteit van New Mexico, de Universiteit van Utah en de Universiteit van Wyoming. Drie andere scholen, de Universiteit van Oregon, Oregon State University, en Washington State University, maakten deel uit van de oorspronkelijke besprekingen, maar verkozen zich aan te sluiten bij wat nu de Pacific-12 Conference is. New Mexico State en Utah State vroegen het lidmaatschap aan, maar werden afgewezen, en zouden pas in 2005 toetreden.

Eerste uitbreiding

De WAC groeide uit tot acht leden in 1967, toen Colorado State University en de University of Texas at El Paso (UTEP) toetraden. In de jaren 1970 leidde de enorme bevolkingsgroei in Arizona er echter toe dat de twee Arizona-scholen de conferentie gingen domineren, vooral in het voetbal. Arizona en Arizona State vertrokken in 1978 naar de Pacific-8 Conference, die vervolgens de Pacific-10 werd (nu de Pacific-12). De WAC herlaadde zich door de San Diego State University in 1978, de University of Hawaiʻi at Mānoa (Hawaiʻi) in 1979, en de United States Air Force Academy (Air Force) in 1980 toe te voegen. Deze opstelling van negen teams bepaalde de WAC voor de volgende 15 jaar.

Tweede uitbreiding

In 1990 voegde de WAC vrouwensporten toe toen het de High Country Athletic Conference opslorpte, een vrouwensportconferentie waar de meeste van de toenmalige scholen in de WAC deel van uitmaakten. Twee jaar later sloot California State University, Fresno (Fresno State) zich aan bij de WAC. Enkele jaren later leidde de teloorgang van de Southwest Conference (SWC) ertoe dat vele scholen van conferences veranderden. In 1996 sloten zes scholen zich aan bij de WAC. Drie daarvan - Rice University, Southern Methodist University (SMU), en Texas Christian University (TCU) - waren afkomstig van de SWC. De andere waren San Jose State en de University of Nevada, Las Vegas (UNLV), beide van de Big West Conference, en de University of Tulsa van de Missouri ValleyConference. Terzelfder tijd brachten Air Force en Hawaii hun vrouwensporten onder in de WAC. Deze verhuizingen betekenden dat de WAC nu 16 leden telde.

Breakup

De meeste leden van voor 1990 waren al snel ongelukkig in een 16-ploegen competitie. De conferentie reikte nu van Hawaii tot Oklahoma, verspreid over vijf tijdzones en 6.300 km, waardoor de reiskosten een groot probleem werden. In 1999 splitste de conference zich grotendeels op volgens de lijnen van voor en na 1990. Zeven van de leden van voor 1990 - Air Force, BYU, Colorado State, New Mexico, San Diego State, Utah, en Wyoming - voegden zich samen met nieuwkomer UNLV om de Mountain West Conference (MW) te vormen.

In de jaren 2000

De WAC voegde na het uiteenvallen snel een nieuw lid toe in de vorm van de University of Nevada, Reno (Nevada), die in 2000 toetrad vanuit de Big West. Later dat jaar kondigde de Big West aan dat het niet langer football zou spelen. Vier van de scholen van die conferentie - Boise State University, University of Idaho, New Mexico State University en Utah State University - wensten te blijven voetballen. Boise State werd onmiddellijk aanvaard door de WAC en trad toe in 2001. Louisiana Tech University sloot zich ook aan bij de WAC naast Boise State. De drie andere Big West-voetbalscholen sloten zich op dat moment niet aan bij de WAC.

Later in de jaren 2000 werd de WAC getroffen door een andere golf van herschikking van conferenties. Nadat de Big East Conference in 2004 en 2005 drie van haar leden verloor aan de Atlantic Coast Conference (ACC), herlaadde zij zich door de Conference USA (C-USA) te "overvallen". Op haar beurt zocht C-USA nieuwe leden bij andere conferenties, en vier WAC-scholen -ice, SMU, TCU en Tulsa- accepteerden een uitnodiging om zich in 2005 bij C-USA aan te sluiten. De WAC reageerde door de drie andere scholen die Big West football hadden gespeeld (Idaho, New Mexico State, en Utah State) toe te voegen.

Onrust en mogelijke ondergang

Een andere grote cyclus van conferentie herschikking begon in 2010 toen de Big Ten Conference en de toenmalige Pacific-10 plannen aankondigden om uit te breiden. Dit startte een keten van bewegingen die alle elf conferenties beïnvloedde die voetbal spelen in de hoogste Divisie I FBS. Geen enkele conferentie werd meer getroffen dan de WAC, waarvan de toekomst als een divisie I conferentie nu ernstig in twijfel wordt getrokken.

De eerste stap die van invloed was op de WAC kwam in juni 2010. Nadat de MW Utah verloor aan de Pacific-12, accepteerde Boise State een uitnodiging om zich in 2011 bij de MW aan te sluiten. Twee maanden later verliet BYU ook de MW, die daarop reageerde door twee WAC-leden uit te nodigen, Fresno State en Nevada. Beiden accepteerden, en zouden in 2012 naar de MW vertrekken.

In november 2010 werden Denver, Texas State en UTSA uitgenodigd om zich aan te sluiten bij de WAC in 2012, waarbij ze allemaal akkoord gingen. In dezelfde maand kondigde Hawaiʻi aan dat het de WAC in 2012 zou verlaten om zich aan te sluiten bij de Big West voor de meeste sporten en de MW voor voetbal. In de zomer van 2011 accepteerden nog twee andere scholen een uitnodiging om in 2012 toe te treden - Seattle en UT Arlington. Deze verhuizingen betekenden dat voor het eerst in de geschiedenis van de WAC, de conferentie niet-voetbal leden zou hebben, aangezien Denver, Seattle, en UT Arlington geen voetbal teams hebben. Een maand later kondigde Boise State aan dat het voor de meeste sporten in 2013 weer lid zou worden van de WAC, waarbij het voetbalteam naar de Big East zou verhuizen.

In het voorjaar van 2012 kreeg de WAC echter zware klappen te verduren: vijf leden gaven aan dat ze in juli 2013 zouden vertrekken. Drie van de nieuwe leden van 2012 zullen slechts één jaar in de WAC blijven - UTSA zal toetreden tot C-USA, en Texas State en UT Arlington zullen verhuizen naar de Sun Belt Conference. Louisiana Tech zal ook toetreden tot C-USA, terwijl San Jose State en Utah State zullen toetreden tot de MW. Om het nog erger te maken voor de WAC, besloot Boise State om zich in 2013 niet aan te sluiten bij de WAC, maar in plaats daarvan te kiezen voor de Big West voor zijn niet-voetbal sporten.

Door deze verhuizingen zal de WAC in 2013 nog vier leden hebben - minder dan de zes die de NCAA vereist voor een volledig Divisie I lidmaatschap.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3