Edward VIII

Edward VIII (geboren als Edward Albert Christian George Andrew Patrick David, 23 juni 1894 - 28 mei 1972) was koning van het Verenigd Koninkrijk van 20 januari 1936 tot 11 december 1936. Hij werd geboren in White Lodge, Richmond Park in Londen.

Edward deed afstand van de troon (trad af), omdat hij wilde trouwen met de Amerikaanse Wallis Simpson. Simpson was al twee keer eerder getrouwd geweest. Als koning was hij hoofd van de Kerk van Engeland, en de Kerk was geen voorstander van echtscheiding. Na zijn troonsafstand als koning stond hij bekend als Zijne Koninklijke Hoogheid de Hertog van Windsor. Zijn vrouw mocht niet "Hare Koninklijke Hoogheid" worden genoemd.

Vroege leven

Edward, beter bekend als David, werd geboren als eerste zoon van de Prins en Prinses van Wales, (later Koning George V en Koningin Mary). Als jongeman had hij een hekel aan zijn koninklijke taken, hoewel hij charisma bezat en populair was bij het Britse volk. Edward werd officieel tot Prins van Wales benoemd tijdens een ceremonie in Caernarvon Castle op 13 juli 1911 en kreeg zelfs van aanstaand premier David Lloyd George les in het spreken van een paar woorden Welsh.

Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 was Edward, twintig jaar oud, erop gebrand deel te nemen. Hij maakte de loopgravenoorlog van dichtbij mee en probeerde zo vaak mogelijk de frontlinie te bezoeken, hoewel hij niet zo veel ontberingen en ellende meemaakte als de gewone Britse soldaten. Edward ondernam in 1918 een militaire vlucht en behaalde later een vliegbrevet. Gedurende de jaren 1920 vertegenwoordigde Edward zijn vader, koning George V, bij vele gelegenheden in binnen- en buitenland. Zijn populariteit bereikte in dit decennium zijn grootste hoogtepunt en leverde hem veel aandacht van het publiek en de media op.

Zijn toenemende rokkenjagerij en roekeloze gedrag in de jaren twintig en dertig baarden premier Baldwin en zijn hardwerkende, strenge vader koning George V echter zorgen. Edward had ook geen belangstelling voor koninklijke taken en had een hekel aan het Britse establishment. George V was teleurgesteld over Edwards onvermogen om zich in het leven te settelen en was woedend over zijn vele affaires met getrouwde vrouwen, en zag hem niet graag de kroon erven. George V gaf de voorkeur aan zijn zoon Albert (later Koning George VI) die een familieman was en trouw aan zijn geliefde vrouw.

Edward had een reeks relaties met getrouwde vrouwen, waaronder Freda Dudley Ward, en Lady Furness, de Amerikaanse echtgenote van een Britse edelman, die hem later voorstelde aan Wallis Simpson. Wallis Simpson was een Amerikaanse die tweemaal gescheiden was. Edward werd later Wallis Simpson's minnaar. Dit verzwakte zijn slechte relatie met zijn vader nog meer, die zei: "Als ik dood ben," zei George, "zal de jongen zichzelf in 12 maanden ruïneren". Hij had inderdaad gelijk. Minder dan een jaar later zou Edward grote schade aanrichten aan de koninklijke familie van het soort dat in honderden jaren niet eerder was vertoond.

Regeer

Na maanden van slechte gezondheid overleed koning George V op 20 januari 1936, en Edward besteeg de troon als koning Edward VIII. Hij zag de proclamatie van zijn troonsbestijging vanuit een raam van St James's Palace met Wallis Simpson. Al na enkele weken begon Edward onrust te stoken in regeringskringen met acties die werden gezien als partijdige inmenging in politieke aangelegenheden. Hij werkte niet hard als koning en verwaarloosde belangrijke staatspapieren. Verre van te werken, in augustus en september, cruisden Edward en zijn minnares Wallis Simpson gewoon op een luxe stoomjacht door de Middellandse Zee.

Op 16 november 1936 nodigde Edward de Britse premier Stanley Baldwin uit op Buckingham Palace en maakte hij zijn plannen bekend om met Wallis Simpson te trouwen na haar scheiding. Baldwin was hier niet gelukkig mee en deelde hem mee dat zijn onderdanen het als moreel onaanvaardbaar zouden beschouwen, omdat hertrouwen na echtscheiding door de Kerk van Engeland werd afgekeurd, en het volk Wallis niet mocht. Edward wist dat de regering en premier Stanley Baldwin zouden aftreden als het huwelijk door zou gaan, wat hem in algemene verkiezingen had kunnen meeslepen en zijn status als politiek neutrale monarch zou ruïneren. Dit zou rampzalig zijn voor de koninklijke familie en de natie schaden. Daarom deed hij in december van dat jaar afstand van de troon en trouwde in 1937 met Wallis. Zijn broer, Prins Albert, Hertog van York, volgde de troon op.

Hertog van Windsor en later leven

Na zijn troonsafstand kreeg hij de titel hertog van Windsor. Hij trouwde op 3 juni 1937 in Frankrijk met Simpson. Zijn broer en moeder woonden de ceremonie niet bij. Veel mensen raakten gealarmeerd door Edwards vermeende pro-Duitse houding en sommigen zeiden zelfs dat hij het Duitse fascisme steunde. Hitler beschouwde Edward als een vriend van Nazi-Duitsland. In de jaren 1960 zei Edward zelfs privé tegen een vriend, Lord Kinross: "Ik had nooit gedacht dat Hitler zo'n slechte kerel was". De hertog en hertogin bezochten Nazi-Duitsland, tegen het advies van de Britse regering in, en ontmoetten Adolf Hitler in zijn privé toevluchtsoord. Tijdens het bezoek bracht de hertog de Hitlergroet, wat in Groot-Brittannië tot woede leidde. Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog smeedden de nazi's een complot om de hertog over te halen de nazi-inspanningen te steunen en planden hem te ontvoeren. Lord Caldecote waarschuwde Winston Churchill dat "[de hertog] bekend staat als pro-Nazi en dat hij een centrum van intriges zou kunnen worden". Er ontstonden nog meer problemen toen Edward een "defaitistisch" interview gaf, wat Churchill nog woedender maakte.

Na de oorlog werden de hertog en hertogin beroemdheden, organiseerden ze feesten en leefden ze tussen Parijs en New York. In de jaren zestig verslechterde de gezondheid van de hertog, die van jongs af aan een zware roker was en keelkanker had. Op 28 mei 1972 overleed de hertog in zijn huis in Parijs, minder dan een maand voor zijn 78ste verjaardag. Wallis Simpson was broos, en leed aan dementie, en stierf 14 jaar later. De kist werd begraven in de Royal Burial Ground achter het Royal Mausoleum van Koningin Victoria en Prins Albert in Frogmore.

Edward bekijkt een groep SS'ers met Robert Ley, 1937
Edward bekijkt een groep SS'ers met Robert Ley, 1937

De hertog in 1945
De hertog in 1945

Titels en stijlen

  • 23 juni 1894 - 28 mei 1898: Zijne Hoogheid Prins Edward van York
  • 28 mei 1898 - 22 januari 1901: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Edward van York
  • 22 januari - 9 november 1901: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Edward van Cornwall en York
  • 9 november 1901 - 6 mei 1910: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Edward van Wales
  • 6 mei - 23 juni 1910: Zijne Koninklijke Hoogheid de Hertog van Cornwall
  • 23 juni 1910 - 20 januari 1936: Zijne Koninklijke Hoogheid de Prins van Wales
    • in Schotland: 1910-1936: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Edward, Hertog van Rothesay
  • 20 januari - 11 december 1936: Zijne Majesteit de Koning
    • en, af en toe, buiten het Verenigd Koninkrijk, en met betrekking tot India: Zijne Keizerlijke Majesteit de Koning-keizer
  • 11 december 1936 - 8 maart 1937: Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Edward
  • 8 maart 1937 - 28 mei 1972: Zijne Koninklijke Hoogheid de Hertog van Windsor
    • Edward begon de titel onmiddellijk na zijn troonsafstand te voeren, in overeenstemming met de verklaring van George VI aan zijn Raad voor de Troonsbestijging, maar het duurde verscheidene maanden voordat de titel formeel werd vastgelegd in een octrooi.

Zijn volledige koningsvorm was "Zijne Majesteit, Edward de Achtste, bij de gratie Gods, van Groot-Brittannië, Ierland en van de Britse heerschappijen overzee, Koning, Verdediger van het Geloof, Keizer van India".


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3