Verenigd Koninkrijk

Het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland, eenvoudigweg het Verenigd Koninkrijk (VK) of Groot-Brittannië genoemd, is een soeverein land. Het is een constitutionele monarchie die bestaat uit vier afzonderlijke landen: Engeland, Wales, Schotland en Noord-Ierland. Het is lid van de Verenigde Naties, het Gemenebest, de NAVO en de G8. Het heeft de vijfde grootste economie ter wereld.

Er wonen ongeveer 66 miljoen mensen in het Verenigd Koninkrijk. Ze kunnen worden onderverdeeld in vier grote nationaliteiten op basis van de landen waar ze wonen. Deze landen, en de namen van de mensen en de taal die daar gesproken worden, zijn als volgt:

  • Engeland is het grootste land, en het land waar de meeste mensen in het Verenigd Koninkrijk wonen. Mensen die in Engeland wonen worden Engels genoemd. Hun moedertaal heet Engels, dat door bijna iedereen in het Verenigd Koninkrijk wordt gesproken en een wereldwijde lingua franca is geworden. Een paar mensen in het zuidwesten van Engeland kunnen Cornish, een Keltische taal, spreken.
  • Schotland, in het noorden van Engeland, is het op één na grootste land. De mensen die hier wonen heten Schots, en sommige spreken talen die Schots-Gaelisch heten, een Keltische taal, of Schots, dat veel lijkt op het Engels, maar er toch anders uitziet.
  • Wales ligt in het westen van Engeland. De bevolking heet Welsh en heeft een eigen Keltische taal die ook wel Welsh wordt genoemd. Niet iedereen in Wales kan Welsh spreken, maar bijna iedereen kan wel Engels spreken.
  • Noord-Ierland is het kleinste land, in tegenstelling tot de andere drie, het ligt niet op het eiland Groot-Brittannië, het maakt deel uit van het eiland Ierland. Noord-Ierland neemt ongeveer een zesde van Ierland in beslag, terwijl de Republiek Ierland de rest opneemt. De mensen die in Noord-Ierland wonen zijn ofwel Iers, ofwel Brits, ofwel Noord-Iers, het is hun keuze hoe ze geïdentificeerd willen worden. De mensen die er wonen spreken meestal Engels, maar sommige mensen spreken Iers en Ulster Schots, wat vergelijkbaar is met het Schots dat in Schotland wordt gesproken, maar met enkele verschillen.

Tussen de 17e en het midden van de 20e eeuw was Groot-Brittannië een wereldmacht. Het werd een koloniaal rijk dat grote delen van Afrika, Azië, Noord-Amerika en Oceanië controleerde. Veel landen vertrokken en werden in de 20e eeuw onafhankelijk van het rijk, hoewel Groot-Brittannië banden onderhoudt met de meeste landen van zijn voormalige rijk.

Het Verenigd Koninkrijk heeft veel steden. Engeland is de thuisbasis van Londen, de grootste stad van het Verenigd Koninkrijk en ook de hoofdstad. Er zijn ook veel andere grote steden in Engeland, waaronder Birmingham, Manchester, Liverpool, Leeds, Bristol en Newcastle upon Tyne. Schotland heeft de grote steden Edinburgh en Glasgow. Cardiff en Swansea liggen in Wales en Belfast in Noord-Ierland. Het Verenigd Koninkrijk had een overheersend rijk dat het Britse Rijk heette. Op het hoogtepunt in 1922 leefden meer dan 458 miljoen mensen in het Britse Rijk, een vijfde van de wereldbevolking. Het gebied was 13.012.000 vierkante meter, bijna een kwart van het landoppervlak van de aarde. Het Britse Rijk werd vaak 'het rijk waarop de zon nooit ondergaat' genoemd, dat een groot rijk beschrijft, omdat de zon altijd op tenminste één van zijn territoria schijnt.

Prehistorie

Archeologische overblijfselen tonen aan dat de eerste groep moderne mensen die op de Britse eilanden leefden na de laatste ijstijd jager-verzamelaars waren. De datum is niet bekend: misschien al in 8000 voor Christus, maar zeker in 5000 voor Christus. Ze bouwden mesolithische hout- en steenmonumenten. Stonehenge werd gebouwd tussen 3000 en 1600 voor Christus. Keltische stammen kwamen van het vasteland van Europa. Groot-Brittannië was een wisselende verzameling van stamgebieden, zonder een algemene leider. Julius Caesar probeerde in 55 voor Christus het eiland binnen te vallen (over te nemen), maar dat lukte niet. De Romeinen vielen in 43 na Christus met succes binnen.

Stonehenge in het Verenigd Koninkrijk
Stonehenge in het Verenigd Koninkrijk

Geschiedenis

De geschreven geschiedenis begon in Groot-Brittannië toen het schrijven door de Romeinen naar Groot-Brittannië werd gebracht. Rome regeerde in Groot-Brittannië van 44 na Christus tot 410 na Christus, maar zij regeerden alleen over Engeland en Wales. De Romeinen regeerden nooit over Schotland ten noorden van de Clyde-Forth vallei, of Ierland; hun noordelijke grens varieerde van tijd tot tijd, en werd een tijdje gemarkeerd bij de Muur van Hadrianus.

Na de Romeinen kwamen er twee golven immigranten naar Groot-Brittannië. De eerste waren Duitse stammen: de Angels, Saksen en Juten. Engels, de taal, is een ontwikkeling van Angelsaksisch Oud-Engels, en is een Germaanse taal. De tweede waren de Vikingen.

Groot-Brittannië verenigd

Na een lange periode waarin Engeland in verschillende koninkrijken werd opgesplitst, werd het in 945 na Christus door Æthelstan (Athelstan) tot één land gemaakt. Engeland en Wales werden in de 13e eeuw met geweld verenigd door Edward I (Longshanks).

De Unie met Schotland duurde veel langer; er waren honderden jaren van conflicten tussen beide delen van Groot-Brittannië. Deze unie tussen Engeland en Schotland vormde in 1707 het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië, dat Schotland en Engeland tot één land samenvoegde.

In 1603, toen koningin Elizabeth I van Engeland stierf, was haar naaste familielid koning James VI van Schotland. Hij werd zowel koning van Engeland als van Schotland. In 1707 stemden het Schotse en het Engelse parlement in met het Verdrag van de Unie, dat de twee landen samenvoegde tot één land dat onder koningin Anne het koninkrijk van Groot-Brittannië werd genoemd.

In 1800 hadden zowel Schotland als Engeland al sinds 1200 zelfstandig veel invloed op Ierland. In dat jaar werden in Groot-Brittannië en Ierland wetten aangenomen om de twee staten samen te voegen. Het nieuwe land werd het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland genoemd. In 1922 werd een groot deel van Ierland als de Ierse Vrijstaat (nu Ierland genoemd) onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk. Zes noordelijke graafschappen (Noord-Ierland genoemd) blijven echter deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk. Het land werd omgedoopt tot het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland.

Parlement

Het Britse volk wordt vertegenwoordigd door parlementsleden, niet door vorsten. Na de Engelse Burgeroorlog werd Oliver Cromwell echter Lord Protector en werd de monarchie ontbonden. Hoewel de monarchie na zijn dood werd hersteld, werd de kroon langzaamaan de secundaire macht, en het parlement de eerste. De parlementsleden werden gekozen, maar tot het begin van de twintigste eeuw konden alleen mannen die eigendom bezaten stemmen. In de negentiende eeuw kregen meer mensen stemrecht (stemrecht), maar in 1900 konden vrouwen niet meer stemmen en was slechts 40% van de mannen rijk genoeg om te stemmen. Maar in 1928 kregen alle volwassenen, mannen en vrouwen, stemrecht: dit wordt algemeen stemrecht genoemd.

Het Parlement is in Londen, maar het heeft de macht over het hele Verenigd Koninkrijk. Vandaag de dag hebben Wales, Schotland en Noord-Ierland elk hun eigen zetel in het lokale bestuur, maar ze hebben beperktere bevoegdheden; Schotland heeft het Schotse parlement, dat zelf de naam draagt. De Welshe hebben een vergadering en de Noord-Ieren hebben Stormount. Er is geen individueel Engels parlement dat de standpunten van alleen Engelse regio's vertegenwoordigt. Er zijn ook parlementen op het eiland Man en de Kanaaleilanden, dat zijn eilanden die deels door het Verenigd Koninkrijk worden gecontroleerd en deels onafhankelijk zijn.

De leden van het Parlement behoren tot politieke partijen: de grootste partijen zijn de Conservatieve Partij, de Labourpartij, de Schotse Nationale Partij en de Liberaal-Democraten. De leden van dezelfde partij komen overeen om min of meer samen te handelen en te stemmen. Een partij met meer dan de helft van de zetels (een meerderheid) vormt de regering; de leider van de partij wordt de premier, die vervolgens andere ministers benoemt. Omdat de regering een meerderheid in het parlement heeft, kan zij normaal gesproken controleren welke wetten er worden aangenomen.

Koningin Elizabeth regeert sinds 1952.
Koningin Elizabeth regeert sinds 1952.

Inheemse talen in het Verenigd Koninkrijk

Keltische talen

Germaanse talen

Vreemde talen

De belangrijkste talen die in het Verenigd Koninkrijk worden gesproken, met uitzondering van het Engels, zijn het Pools (ongeveer 500.000 sprekers in het Verenigd Koninkrijk), het Oost-Panjabi of Punjabi (471.000), het Bengaals (400.000), het Urdu (400.000), het Kantonees (300.000), het Grieks (200.000) en het Zuidwestelijk-Caraïbisch Creools Engels (170.000).

Geografie

Het Verenigd Koninkrijk bestaat uit vier verschillende landen: Wales, Engeland en Schotland en Noord-Ierland. De hoofdstad van Wales is Cardiff. De hoofdstad van Engeland is Londen. De hoofdstad van Schotland is Edinburgh en de hoofdstad van Noord-Ierland is Belfast. Andere grote steden in het Verenigd Koninkrijk zijn Birmingham, Bristol, Manchester, Liverpool, Newcastle upon Tyne, Leeds, Sheffield, Glasgow, Southampton, Leicester, Coventry, Bradford en Nottingham.

Het Verenigd Koninkrijk ligt in het noordwesten voor de kust van het Europese vasteland. Rondom het Verenigd Koninkrijk liggen de Noordzee, het Engelse Kanaal en de Atlantische Oceaan. Het Verenigd Koninkrijk regeert ook, meestal indirect, een aantal kleinere plaatsen (meestal eilanden) rond de wereld, die bekend staan als overzeese gebieden. Dit zijn overblijfselen van het Britse Rijk.

Het weer in het Verenigd Koninkrijk is veranderlijk en onvoorspelbaar. De zomers zijn gematigd warm, de winters zijn koel tot koud. Het hele jaar door valt er regen, en meer in het westen dan in het oosten vanwege de noordelijke breedtegraad en het warme water uit de Golfstroom van de Atlantische Oceaan. De meestal matige overheersende winden uit de Atlantische Oceaan kunnen worden onderbroken door Arctische lucht uit het noordoosten of hete lucht uit de Sahara.

De landen van het Verenigd Koninkrijk
De landen van het Verenigd Koninkrijk

De topografie van het Verenigd Koninkrijk
De topografie van het Verenigd Koninkrijk

Politiek

Het Verenigd Koninkrijk is een parlementaire democratie die gebaseerd is op een constitutionele en erfelijke monarchie. De bevolking van het Verenigd Koninkrijk stemt ervoor dat een parlementslid voor hen spreekt en wetten voor hen maakt. Koningin Elizabeth II is de koningin van het Verenigd Koninkrijk en is het staatshoofd. Ook al is zij het staatshoofd, zij regeert het land eigenlijk niet. De regering, onder leiding van de premier, regeert het land en bepaalt het beleid. Vandaag de dag is de premier Boris Johnson, die de leider is van de conservatieve partij en niet rechtstreeks door het volk van het land is gekozen.

Het Parlement is de plaats waar de wetten worden gemaakt. Het bestaat uit drie delen: het Lagerhuis, het Hogerhuis en de Koningin. Het Lagerhuis is het machtigste deel. Het is de plaats waar de leden van het Parlement zitten. De minister-president zit hier ook, want hij is lid van het parlement. De mensen die in het House of Lords zitten, heten 'peers': ze worden niet door het volk gekozen. De meeste collega's worden nu door de regering benoemd. Sommigen zijn erfelijke gelijken (hun vaders waren gelijken); en een paar anderen, zoals bepaalde bisschoppen in de gevestigde Kerk van Engeland, en de rechterlijke macht (Law Lords).

Schotland heeft een eigen gedecentraliseerd parlement met de bevoegdheid om wetten te maken over zaken als onderwijs, gezondheid en Schots recht. Noord-Ierland en Wales hebben hun eigen gedecentraliseerde vergaderingen, die wel enige bevoegdheden hebben, maar minder dan het Schotse parlement. Het Britse parlement blijft soeverein en kan op elk moment een einde maken aan de gedeconcentreerde administraties.

Westminster, Londen heeft de klokkentoren, die de klok Big Ben houdt
Westminster, Londen heeft de klokkentoren, die de klok Big Ben houdt

De huidige premier van het Verenigd Koninkrijk is Boris Johnson sinds 2019.
De huidige premier van het Verenigd Koninkrijk is Boris Johnson sinds 2019.

Militair

Het Verenigd Koninkrijk heeft een leger van ongeveer 223.000 mensen, de reservetroepen niet meegerekend. Het Verenigd Koninkrijk heeft een van de meest geavanceerde militairen ter wereld, naast landen als de VS en Frankrijk, en beschikt over een groot leger (Brits leger), een omvangrijke marine (Royal Navy) en een luchtmacht (Royal Air Force). Van de 18e eeuw tot het begin van de 20e eeuw was het Verenigd Koninkrijk een van de machtigste landen ter wereld, met een enorme marine (vanwege het feit dat het werd omringd door de zee, dus een grote marine was de meest praktische optie). Deze status is de laatste tijd vervaagd, maar het Verenigd Koninkrijk blijft lid van verschillende militaire groepen zoals de VN-Veiligheidsraad en de NAVO. Het wordt ook nog steeds gezien als een grote militaire macht.

Economie

Het Verenigd Koninkrijk is een ontwikkeld land met de zesde grootste economie ter wereld. Het was een supermacht in de 18e, 19e en begin 20e eeuw en werd sinds het begin van de 19e eeuw beschouwd als de machtigste en invloedrijkste natie ter wereld, in de politiek, de economie (want het was het rijkste land in die tijd.) en in militaire kracht. Groot-Brittannië bleef de grootste productie-economie ter wereld tot 1908 en de grootste economie tot de jaren 1920. De economische kosten van twee wereldoorlogen en het verval van het Britse Rijk in de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw reduceerden de leidende rol van het land in de wereldpolitiek. Het Verenigd Koninkrijk heeft een sterke economische, culturele, militaire en politieke invloed en is een kernmacht. Het was een lidstaat van de Europese Unie totdat het Verenigd Koninkrijk op 1 februari 2020 vertrok. Het Verenigd Koninkrijk heeft een permanente zetel in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en is lid van de G8, de NAVO, de Wereldhandelsorganisatie en het Gemenebest van Naties.

De hoofdstad Londen staat bekend als het grootste financiële centrum ter wereld, samen met New York City in de Verenigde Staten.

Literatuur

William Shakespeare was een Engelse toneelschrijver. Hij schreef toneelstukken in de late 16e eeuw. Sommige van zijn toneelstukken waren Romeo en Julia en Macbeth. In de 19e eeuw waren Jane Austen en Charles Dickens romanschrijvers. Tot de twintigste-eeuwse schrijvers behoren de sciencefictionschrijver H.G. Wells en J.R.R. Tolkien. De kinderfantasie Harry Potter-serie is geschreven door J.K. Rowling. Aldous Huxley kwam ook uit het Verenigd Koninkrijk.

Engelse taalkundige literatuur wordt geschreven door auteurs uit vele landen. Acht mensen uit het Verenigd Koninkrijk hebben de Nobelprijs voor de Literatuur gewonnen. Seamus Heaney is een schrijver die in Noord-Ierland is geboren.

Arthur Conan Doyle uit Schotland schreef de Sherlock Holmes detective romans. Hij kwam uit Edinburgh. De dichter Dylan Thomas bracht de Welshe cultuur internationaal onder de aandacht.

Sherlock Holmes en Dr. Watson...
Sherlock Holmes en Dr. Watson...

Onderwijs

Engeland, Noord-Ierland, Schotland en Wales hebben aparte, maar vergelijkbare onderwijssystemen. Ze hebben allemaal regels dat onderwijs vereist is vanaf de leeftijd van vijf tot achttien jaar, behalve in Schotland, waar schoolverlof is toegestaan vanaf de leeftijd van zestien jaar. Veel kinderen gaan naar staatsscholen en andere kinderen naar particuliere scholen.

De Britse universiteiten zijn de University of Cambridge en University of Oxford, en de Londense universiteiten (University College London, de London School of Economics, King's College London en Imperial College London) die samen de Gouden Driehoek van de Britse universiteiten vormen.

Een bredere groep van twintig universiteiten vormt de Russell Group, die goed is voor tweederde van de onderzoeksbeurzen en contractfinanciering op een totaal van 100 universiteiten.

Transport

Het wegverkeer in het Verenigd Koninkrijk rijdt aan de linkerkant van de weg (in tegenstelling tot Amerika en een deel van Europa), en de bestuurder stuurt vanaf de rechterkant van het voertuig. Het wegennet op het eiland Groot Brittannië is uitgebreid, waarbij de meeste lokale en landelijke wegen zijn geëvolueerd uit de Romeinse en Middeleeuwse tijd. De belangrijkste routes die in het midden van de 20e eeuw zijn ontwikkeld, zijn aangepast aan de behoeften van de auto. Het netwerk van hogesnelheidssnelwegen (snelwegen) werd meestal in de jaren zestig en zeventig aangelegd en verbindt grote steden met elkaar.

Het systeem van het spoorvervoer is uitgevonden in Engeland en Wales, zodat het Verenigd Koninkrijk het oudste spoorwegnet ter wereld heeft. Het is vooral gebouwd in de Victoriaanse tijd. Het hart van het netwerk wordt gevormd door vijf langeafstandshoofdlijnen die van Londen naar de grote steden en secundaire bevolkingscentra lopen, met dichte forensennetwerken binnen de regio's. Het nieuwste deel van het netwerk verbindt Londen met de Kanaaltunnel vanaf het station St Pancras en is gebouwd volgens dezelfde standaard als het Franse TGV-systeem. Het Britse spoorwegnet is gedeeltelijk geprivatiseerd, waarbij particuliere treinexploitanten diensten verlenen langs bepaalde lijnen of regio's, terwijl de sporen, seinen en stations eigendom zijn van een door de overheid gecontroleerd bedrijf, Network Rail genaamd. In Noord-Ierland is de NI Railways de nationale spoorweg. Het systeem van ondergrondse spoorwegen in Londen, bekend als de Tube, is door veel andere steden gekopieerd.

De meeste binnenlandse vliegreizen in het Verenigd Koninkrijk vinden plaats tussen Londen en de grote steden in Schotland en het noorden van Engeland en Belfast. Londen-Heathrow is de grootste luchthaven van het land en is een van de belangrijkste internationale hubs ter wereld. Andere grote luchthavens met de belangrijkste internationale service zijn Londen-Gatwick, Birmingham, Manchester en Glasgow.

Er is een uitgebreid systeem van veerbootnetwerken tussen de Schotse eilanden en er zijn grote veerbootroutes tussen Engeland en Frankrijk (via het Kanaal), Schotland en Noord-Ierland (via de Ierse Zee) en Engeland/Wales-Republiek Ierland (vanuit Liverpool/Holyhead).


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3