Canopus (ster)

Canopus, of Alpha Carinae in het Bayer-aanduidingssysteem, is de helderste ster in zijn sterrenbeeld (Carina) en de helderste ster aan de zuidelijke nachtelijke hemel.

Canopus is vrij ongebruikelijk, omdat de afstand tot de aarde pas in de jaren negentig van de vorige eeuw bekend was. Vóór de lancering van de Hipparcos-satelliettelescoop varieerden de afstandsramingen voor de ster sterk, van 96 lichtjaren tot 1200 lichtjaren. Hipparcos vestigde Canopus als liggende 310 lichtjaren (96 parsecs) van ons zonnestelsel.

De moeilijkheid om de afstand van Canopus te meten kwam voort uit het feit dat het een "minder lichtgevende superreus" is. Zulke sterren zijn zeldzaam en slecht begrepen. Het zijn sterren die zich ofwel in het proces van het evolueren naar of weg van de rode reuzenstatus bevinden. Dit maakte het op zijn beurt weer moeilijk om te weten hoe helder Canopus intrinsiek is, en dus hoe ver weg hij kan zijn. Directe meting was de enige manier om het probleem op te lossen. Canopus is te ver weg voor parallaxwaarnemingen op aarde, dus de afstand van de ster was pas begin jaren negentig met zekerheid bekend.

Canopus is 13.600 keer zo lichtgevend als de zon en de meest intrinsiek heldere ster binnen ongeveer 700 lichtjaren. In feite zou Canopus vanaf 1 astronomische eenheid een schijnbare grootte hebben van -37. Canopus lijkt alleen maar minder helder dan Sirius aan onze hemel omdat Sirius veel dichter bij de Aarde staat (8,6 lichtjaren).

De oppervlaktetemperatuur van Canopus is 7350 ± 30 K. De diameter is gemeten bij 0,6 astronomische eenheden (de gemeten hoekdiameter is 0,006 boogseconden), 65 keer die van de Zon. Als hij in het midden van het zonnestelsel zou worden geplaatst, zou hij driekwart van de weg naar Mercurius afleggen. Een aarde-achtige planeet zou drie keer de afstand van Pluto moeten liggen om zijn ster even groot aan de hemel te laten lijken als onze eigen zon. Canopus is een sterke bron van röntgenstralen, die waarschijnlijk worden geproduceerd door zijn corona, magnetisch verwarmd tot ongeveer 15 miljoen K.

Canopus maakt deel uit van de Scorpius-Centaurus Vereniging, een groep van sterren die een vergelijkbare oorsprong hebben.

Positie van Canopus
Positie van Canopus


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3