Pluto (dwergplaneet)

Pluto is een dwergplaneet in het zonnestelsel. Zijn formele naam is 134340 Pluto. De dwergplaneet is het negende grootste lichaam dat rond de Zon beweegt. In het begin werd Pluto een planeet genoemd. Nu is het het grootste lichaam in de Kuipergordel.

Net als andere leden van de Kuipergordel is Pluto voornamelijk gemaakt van steen en ijs. Het is vrij klein. Het is ongeveer een vijfde (⅕) van het gewicht van de Maan van de Aarde. Het is slechts een derde (⅓) van het volume. Pluto is erg ver van de Zon, dus de temperatuur is erg laag. De gemiddelde temperatuur op Pluto is -223 graden Celsius. Het heeft een vreemde baan en die baan is erg schuin. Het kost Pluto 30 tot 49 AU (4,4-7,4 miljard km) van de Zon. Hierdoor komt Pluto soms dichter bij de Zon dan Neptunus.

Sinds de ontdekking van Pluto in 1930 werd gedacht dat het de negende planeet van het Zonnestelsel was. Eind jaren zeventig werd de kleine planeet 2060 Chiron gevonden en leerde men dat Pluto een kleine omvang had. Later, in het begin van de 21e eeuw, werden het verstrooide schijfobject Eris en andere objecten zoals Pluto ontdekt. Eris werd aanvankelijk verondersteld 27% groter te zijn dan Pluto, maar werd later iets kleiner gevonden. Op 24 augustus 2006 gaf de Internationale Astronomische Unie (IAU) voor het eerst een definitie van het woord "planeet". Volgens deze definitie was Pluto geen planeet meer. Het werd een "dwergplaneet" samen met Eris en Ceres. Hierna werd Pluto op de lijst van kleine planeten gezet en in 2006 door astronoom Michael E Brown gedegradeerd. Hij kreeg het nummer 134340. Een aantal wetenschappers is nog steeds van mening dat Pluto als een planeet moet worden geclassificeerd.

Pluto en zijn grootste maan, Charon, worden soms een "binair systeem" genoemd. Dit komt omdat het barycentrum van hun banen niet in hen ligt. De IAU heeft nog geen definitie voor binaire dwergplaneten geformaliseerd, en tot het zover is classificeren ze Charon als een maan van Pluto. Pluto heeft vier bekende kleinere manen, Nix en Hydra, ontdekt in 2005, Kerberos, ontdekt in 2011, en Styx, ontdekt in 2012.

Ontdekking

In de jaren 1840 voorspelde Urbain Le Verrier met behulp van Newtoniaanse mechanica het bestaan van de planeet Neptunus. Hij ontdekte dit na bestudering van de baan van Uranus. Neptunus werd later in de late 19e eeuw gezien. Astronomen vonden toen dat een andere planeet de baan van Uranus verstoorde. In 1906 begon Percival Lowell, een persoon uit Boston, een uitgebreide zoektocht naar de negende planeet. Hij noemde het "Planeet X". In 1909 hadden Lowell en William H. Pickering veel mogelijke plaatsen in het Zonnestelsel gesuggereerd waar de planeet zich zou kunnen bevinden. Lowell zette het onderzoek voort tot 1916. Het leverde echter geen goed resultaat op. Op 19 maart 1915 had zijn observatorium twee beelden van Pluto vastgelegd. Lowell wist dit niet. De foto's werden toen niet herkend voor wat ze waren.

Constance Lowell, de weduwe van Percival had een tien jaar durende juridische strijd om de nalatenschap van Percival. Om deze reden begon de zoektocht naar Planeet X opnieuw in 1929. De directeur van de missie, Vesto Melvin Slipher, gaf de baan aan Clyde Tombaugh, een 23-jarige man uit Kansas. Tombaugh was net bij het Lowell Observatorium gekomen. Slipher was onder de indruk van zijn astronomische tekeningen.

Tombaugh's moest systematisch om de twee weken met z'n tweeën foto's van de nachtelijke hemel krijgen. Daarna moest hij naar elk paar kijken, om te zien of er een object was verschoven. Hij gebruikte een machine die een knipperlichtvergelijker heet. Hij verschoof snel tussen de verschillende aanzichten van elk van de platen. Dit hielp hem om te zien of een object van positie was veranderd. Op 18 februari 1930 ontdekte Tombaugh een object dat leek te bewegen van de fotografische platen die op 23 en 29 januari van het jaar waren genomen. Een andere foto genomen op 21 januari bevestigde dit. Nadat het observatorium er meer onderzoek naar had gedaan, werd het nieuws van de ontdekking op 13 maart 1930 aan het Harvard College Observatory getelegrafeerd.

Naam

De ontdekking haalde de krantenkoppen over de hele wereld. Het Lowell Observatorium had het recht om het nieuwe object een naam te geven. Ze kregen meer dan 1000 suggesties van over de hele wereld. Sommigen stelden Atlas voor als naam. Anderen wilden het Zymal noemen. Tombaugh drong er bij Slipher op aan om snel een naam voor het nieuwe object voor te stellen voordat iemand anders dat deed. Constance Lowell stelde Zeus voor, vervolgens Lowell, en tenslotte Constance. Deze suggesties werden niet gebruikt.

De naam Pluto werd voorgesteld door Venetia Burney (later Venetia Phair). Ze was een 11-jarig schoolmeisje in Oxford, Engeland toen. Venetia was geïnteresseerd in de klassieke mythologie en astronomie. De naam was van de Romeinse god van de onderwereld. Ze vond het een goede naam voor een donkere en koude wereld. Ze stelde het voor toen ze met haar grootvader Falconer Madan aan het praten was. Hij was een voormalig bibliothecaris aan de Bodleian Library van de Universiteit van Oxford. Madan gaf de naam door aan Professor Herbert Hall Turner. Turner vertelde deze voorgestelde naam aan de astronomen in de Verenigde Staten.

Het object werd officieel genoemd op 24 maart 1930. Elk lid van het Lowell Observatorium mocht stemmen op een shortlist van drie namen. De namen waren Minerva (wat al de naam was voor een asteroïde), Cronus en Pluto. Pluto kreeg alle stemmen. De naam werd bekend gemaakt op 1 mei 1930. Bij de bekendmaking gaf Madan Venetië vijf pond als beloning.

De naam werd populair in de cultuur. Het Disney karakter, Pluto, werd in hetzelfde jaar geïntroduceerd. Hij werd genoemd ter ere van het object. In 1941 vernoemde Glenn T. Seaborg het nieuw gecreëerde element plutonium naar Pluto. Dit was om de traditie van het vernoemen van nieuwe elementen naar nieuw ontdekte planeten te behouden. Bijvoorbeeld, uranium was vernoemd naar Uranus, en neptunium naar Neptunus.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3