Mercurius (planeet)

Kwik is de kleinste planeet in het zonnestelsel. Het is de planeet die het dichtst bij de zon staat. Het maakt eens in de 87.969 dagen een reis rond de zon. Mercurius is helder als het zichtbaar is vanaf de Aarde, variërend van -2,0 tot 5,5 in schijnbare grootte. Het is niet gemakkelijk te zien omdat het meestal te dicht bij de Zon is. Omdat Mercurius normaal gesproken verloren gaat in de schittering van de Zon is het alleen in de ochtend- of avondschemering of tijdens een zonsverduistering te zien.

Over Mercurius is minder bekend dan over andere planeten van ons zonnestelsel. Telescopen op de Aarde tonen slechts een kleine, heldere sikkel, en het is moeilijk om er een satelliet omheen te draaien. De eerste van twee ruimteschepen die de planeet bezochten was Mariner 10, die van 1974 tot 1975 slechts ongeveer 45% van het oppervlak van de planeet in kaart bracht. De tweede is het MESSENGER-ruimtevaartuig, dat in maart 2013 klaar was met het in kaart brengen van de planeet.

Kwik lijkt op de maan van de aarde. Het heeft veel kraters en gebieden met gladde vlaktes, geen manen eromheen en geen atmosfeer zoals wij die kennen. Maar Mercurius heeft wel een extreem dunne atmosfeer, bekend als een exosfeer. In tegenstelling tot de Maan van de Aarde heeft Mercurius een grote ijzeren kern, die een magnetisch veld afgeeft dat ongeveer 1% zo sterk is als dat van de Aarde. Het is een zeer dichte planeet door de grote omvang van zijn kern. De oppervlaktetemperatuur kan variëren van ongeveer 90 tot 700 K (-183 °C tot 427 °C, -297 °F tot 801 °F), waarbij het subsolaire punt het heetst is en de bodem van kraters in de buurt van de polen het koudst.

Bekende waarnemingen van Mercurius gaan terug tot ten minste het eerste millennium voor Christus. Voor de 4e eeuw voor Christus dachten de Griekse astronomen dat Mercurius twee verschillende objecten was: een die alleen bij zonsopgang te zien was, die ze Apollo noemden; de andere die alleen bij zonsondergang te zien was, die ze Hermes noemden. De Engelse naam voor de planeet is afkomstig van de Romeinen, die het noemden naar de Romeinse god Mercurius, waarvan ze dachten dat het dezelfde was als de Griekse god Hermes. Het symbool voor Mercurius is gebaseerd op de staf van Hermes.

Hoewel Mercurius de planeet is die het dichtst bij de zon staat, is het niet de warmste. Dit komt omdat het geen broeikaseffect heeft, dus elke warmte die de Zon aan hem geeft ontsnapt snel de ruimte in. De heetste planeet is Venus.

Binnenin Mercurius

Mercurius is een van de vier binnenplaneten in het Zonnestelsel, en heeft een rotsachtig lichaam zoals de Aarde. Het is de kleinste planeet in het Zonnestelsel, met een straal van 2.439,7 km (1.516,0 mi). Mercurius is zelfs kleiner dan enkele van de grootste manen in het Zonnestelsel, zoals Ganymedes en Titan. Het heeft echter een grotere massa dan de grootste manen in het zonnestelsel. Kwik is gemaakt van ongeveer 70% metaal en 30% silicaatmateriaal. De dichtheid van kwik is met 5,427 g/cm³ de op één na hoogste in het zonnestelsel, slechts iets minder dan die van de aarde.

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van planeten

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3