Capibara

De capibara (Hydrochoerus hydrochaeris) is een semi-aquatisch knaagdier van Zuid-Amerika. Het weegt ongeveer honderd pond, en is ongeveer twee voet hoog op de schouder. De capibara is het grootste knaagdier ter wereld.

Capibara's zijn nauw verwant aan cavia's en chinchilla's. Wanneer ze volgroeid zijn, wegen ze ongeveer 55 kg, of 100 pond. Het gedrongen lichaam van de capibara is ongeveer een meter lang, en zijn schouder is ongeveer 60 centimeter hoog van de grond. Vrouwtjes zijn meestal groter en zwaarder dan mannetjes. Capibara's hebben een bruine of roodbruine vacht. Als ze oud zijn is hun vacht dun, hun huid kan gemakkelijk verbranden. Hun ogen en oren en neusgaten zitten hoog op hun kop, zodat ze gemakkelijk boven water gehouden kunnen worden als de capibara zwemt.

Lifestyle

Capibara's leven in waterrijke graslanden of in de buurt van rivieren in vele delen van Zuid-Amerika. s Morgens, 's avonds en 's nachts eten ze gras, meestal op het land. De heetste uren van de dag brengen ze in het water door. Het zijn goede zwemmers en duikers. Netten tussen hun tenen helpen hen bij het zwemmen. Ze kunnen hun adem onder water maar vijf minuten inhouden. Soms verbergen ze zich veel langer in het water, waarbij alleen hun neus uitsteekt om adem te halen. Veel roofdieren eten ze graag. Ze zijn een favoriet voedsel voor jaguars, adelaars, anaconda slangen, en vele andere dieren.

Capibara's eten planten, meestal gras. Hun baby's worden meestal in nesten van vier tegelijk geboren. Ze kunnen gras beginnen eten als ze ongeveer een week oud zijn, maar ze blijven ook borstvoeding krijgen van hun moeder en zelfs van andere volwassen vrouwtjes tot ze ongeveer vier maanden oud zijn. Ze leven in grote groepen, meestal 10-30 capibara's bij elkaar. Sommige groepen hebben zelfs 100 capibara's. Ze praten met elkaar met veel geluiden: klikken, knorren, fluiten en blaffen.

Behoud en contact met de mens

Capibara's zijn niet bedreigd. Hun populatie is stabiel en neemt niet veel toe of af. Soms eten mensen capibara's. Ze worden bejaagd voor het vlees, en soms worden ze gefokt op boerderijen. Ook wordt hun taaie huid soms gebruikt om leer van hoge kwaliteit te maken, vooral voor handschoenen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3