Amerikaanse stierkikker

De Amerikaanse brulkikker (Rana catesbeiana of Lithobates catesbeianus) is een semi-aquatische kikker. Hij behoort tot de familie Ranidae, oftewel 'echte kikkers'. De brulkikker is inheems in het grootste deel van Noord-Amerika, Canada en Mexico. De kikkers die in het noorden van Amerika leven, overwinteren. In het zuiden van de Verenigde Staten zijn de brulkikkers echter altijd actief. Kikkers zijn gezien in Zuid-Amerika, Azië, West-Europa en het Caribisch gebied. Deze brulkikkers zijn op schepen gebracht. Veel mensen, waaronder eigenaren van huisdieren, hebben de brulkikkers buiten hun eigen gebied geplaatst. Dit hebben ze gedaan: expres omdat ze niet meer willen, om de plaagdierenpopulatie onder controle te houden, of per ongeluk door ze in visnetten te vangen.

Kikkers kunnen zich aanpassen en leven bijna overal als er water in de buurt is. Ze kunnen knaagdieren, insecten, kleine vissen, spinachtigen, kleine vogels, schaaldieren, kleine zoogdieren, wormen en andere kikkers eten. Hierdoor hebben ze de schuld gekregen van het uitsterven van vele dieren. Kikkers leven in grote watermassa's zoals moerassen, meren en vijvers. Ze blijven graag aan de rand van het water. Tijdens een regenbui kunnen ze op het land reizen. Ze reizen op zoek naar een nieuw leefgebied.

Kikkers zijn een prooi voor verschillende vogels zoals reigers, en hun leven in het wild is veel minder dan in gevangenschap. Eén gevangen brulkikker leefde bijna 16 jaar. De naam "brulkikker" werd gegeven omdat de mannetjes brullen als ze met een vrouwtje paren. Kikkers kunnen als huisdier worden gehouden. Kikkers in gevangenschap krijgen knaagdieren, kleine visjes, krekels, wormen en fruitvliegjes als voedsel en lekkernijen. Huisdiereigenaren kunnen supplementen op het kikkervoer toevoegen voor de gezondheid. Kikkers kunnen veel virussen, bacteriën en parasieten herbergen. Ze kregen de schuld van een intra-erythrocytische virusuitbraak in Canada in 1997. Kikkers zijn de oorzaak van de verspreiding van de chytride schimmel in Arizona. De schimmel is een van de belangrijkste redenen dat er minder amfibieën zijn.

Een vrouwelijke brulkikker kan tot 20.000 eieren leggen. Kikkervisjes doen er tot een jaar over om een jonge kikker te worden. Mannetjes blijven achter en zorgen voor de kikkervisjes. Mannetjes zijn territoriaal en zullen elk dier, ook hun eigen soort, aanvallen als ze in hun buurt komen. Kikkers kunnen de muggenpopulatie verminderen. Dat doen ze door de meeste muggenlarven op te eten. Overdag bewegen de brulkikkers zich niet, behalve als er voedsel in de buurt is of als ze bedreigd worden.

Kikkerbilletjes worden door mensen gegeten. De International Union for the Conservation of Nature (IUCN) beoordeelt de brulkikker als "Least Concern", wat betekent dat het geen bedreigde diersoort is. Ze sterven echter wel door habitatverlies, watervervuiling, pesticiden en overoogst.

Taxonomie

De Amerikaanse brulkikker (Rana catesbeiana) is zijn gewone naam. Het is een van de 90 soorten van het geslacht Rana.

In Quebec, Canada en Louisiana VS wordt de brulkikker ouaouaron (wa'wa'ron) genoemd; een woord dat afkomstig is uit de Wendat-taal en dat in de 17e eeuw is geleend. De Amerikaanse brulkikker wordt ook wel Lithobates catesbeianus genoemd. De ouders van Rana zijn Ranidae, oftewel "echte kikkers".

De Ranidae is opgesplitst in negen subfamilies. Ceratobatrachinae (Zuidoost-Azië), Conrauinae (Afrika), Dicroglossinae, Micrixalinae (India), Nyctibatrachinae (India), Petropedetinae (Afrika), Ptychadeninae (Afrika), Raninae (Australië, Zuid-Amerika) en Ranixalinae (India). De naam van het Amerikaanse brulkikkergeslacht komt van het Latijnse woord rana, wat kikker betekent.

Kikkers werden voor het eerst beschreven in 1802 door George Shaw. Shaw beschreef de brulkikker in zijn boek General Zoology of Systematic Natural History. Een brulkikkerroep is een langzame diepe g-r-r-u-u-u-m. Jonge brulkikkers maken een hoge tjilp voordat ze het water in gaan. Kikkers hebben een giftige huid, maar die is niet schadelijk voor de mens. De giftige stoffen maken het minder waarschijnlijk dat andere dieren ze zullen opeten.

Volwassenen

De Amerikaanse brulkikker is de grootste van de "echte kikkers" familie. Kikkers kunnen een lengte van 15 tot 20 cm bereiken. De vrouwtjes zijn groter dan de mannetjes. Kikkers kunnen tot 1,7 pond (770 g) wegen. Kikkers zijn of bruin of groen. Ze hebben ook donkere vlekken op hun rug. Kikkers hebben zwemvliezen aan de voeten. Ze kunnen tot 1,8 meter springen. Mannelijke brulkikkers zijn te horen als ze met een vrouwtje paren. Mannetjes hebben ook grotere tymfembranen die hun oren bedekken. Kikkers hebben bruine of gouden ogen. Ze hebben ook brede platte koppen en lichamen. De mond van een brulkikker is klein en heeft binnenin kleine tandjes.

Kikkers kunnen tot 4-5 jaar oud worden. Er was één gevangen brulkikker die tot 18 jaar had geleefd. Mannetjes zijn territoriaal en zullen elk dier, ook hun eigen soort, aanvallen als ze in hun buurt komen. Ze zullen springen, worstelen en zelfs elk dier verjagen. Kikkers zijn goed in horen. Een groep brulkikkers wordt een "leger" genoemd.

Van brulkikkers is bekend dat ze veel virussen en bacteriën hebben. Echter, slechts enkele van hen zijn belangrijk voor de natuur. Kikkers kregen de schuld van een intra-erythrocytische virusuitbraak in Canada in 1997. Ze kregen ook de schuld van een chytride schimmel die zich in 2000 naar Arizona verspreidde. De chytride schimmel wordt verondersteld een van de belangrijkste oorzaken te zijn van de afname van de amfibieënpopulaties. Veel brulkikkers kunnen parasieten hebben, waaronder helmen, trematoden, nematoden, protozoën en bloedzuigers.

Voeding

In een studie uit 1913 werd ontdekt dat brulkikkers elk dier dat het kan overmeesteren en in zijn keel kan proppen, zullen opeten. Er zijn knaagdieren, baby muskusratten, kleine schildpadden, slangen, kikkers (inclusief brulkikkers), vogels en een vleermuis gevonden, evenals de vele ongewervelde dieren, zoals insecten. Deze studies tonen aan dat het dieet van de brulkikker uniek is onder de Noord-Amerikaanse Rana. Kikkers staan er ook om bekend dat ze eendenkuikens en kikkervisjes eten. Kikkers hebben tanden op de top van hun mond. Hun tongen zijn in staat om hun voedsel in hun mond te stoppen. Kikkers eten 's nachts.

In gevangenschap krijgen huisdierkikkers krekels, wormen, kleine vissen, knaagdieren en fruitvliegen. In het wild eten ze graag rivierkreeften, waterkevers, slakken en drakenvlieglarven. Kikkers kunnen elkaar opeten, dit maakt 80% van hun dieet uit. In een studie uit 1935 werd ontdekt dat kleinere brulkikkers vooral insecten eten. Grotere brulkikkers eten echter rivierkreeften, kikkers en muizen. In een studie in Arizona in 1988 werd ontdekt dat brulkikkers daar ongewervelde dieren zoals slakken en insecten eten. Terwijl twee andere studies, een in 1977 (in New Mexico) en de andere in 1993 (in New York), aangaven dat brulkikkers in New York vooral Ranidae kikkers eten. De studie uit New Mexico, vond dat brulkikkers daar vooral padden eten. Volwassenen kunnen helpen de muggenpopulatie te verminderen door het eten van de meeste van hun larven.

Kikkervisjes kunnen tot 6 inch lang worden.
Kikkervisjes kunnen tot 6 inch lang worden.

Reproductie

Kikkers zullen na 2 tot 4 jaar een kikker worden. Vrouwtjes worden aangetrokken door mannetjes die territoria hebben die het meeste voedsel bieden. Kikkers paren tussen het vroege voorjaar en het begin van de zomer. Een mannelijke brulkikker grijpt het vrouwtje en begint te brullen. Een vrouwelijke brulkikker doet een agressieve oproep. Het vrouwtje legt haar eieren in ondiep water. Het mannetje laat sperma op de eitjes los als bevruchting. Een vrouwtje kan tot 20.000 eitjes leggen. De eitjes van de brulkikkers worden op het wateroppervlak gelegd. Ze worden dan blootgesteld aan schadelijke UV-B-straling. Hierdoor kunnen veel brulkikkers een abnormale (niet normale) ontwikkeling hebben. De eieren komen na vier dagen uit. Ze worden "kikkervisjes" genoemd en leven in het water en eten algen. Kikkervisjes zijn groter in lengte dan andere kikkervisjes door andere kikkers. Ze worden kikkers in meer dan een jaar. In gevangenschap kunnen ze in twaalf weken kikkers worden. Als een kikkervisje meer dan een jaar als kikkervisje blijft zitten, wordt het groter als het een volwassene is. Hierdoor hebben ze een betere kans om in het wild te overleven.

Er zijn veel roofdieren zoals grotere vissen, schaaldieren en sommige vogels die een deel van de eieren en kikkervisjes opeten. Omdat kikkervisjes niet erg actief zijn, is de kans dat ze door een dier worden gegeten kleiner. Echter, als ze worden gesignaleerd, zullen kikkervisjes worden gegeten door salamanders en ongewervelden. Als ze volwassen kikkers worden, worden de roofdieren voedsel voor de brulkikkers. De mannetjes blijven bij hun kikkervisjes en beschermen ze. De mannetjes nemen hun kikkervisjes zelfs mee naar andere grote watermassa's door modder te graven. Dit doen ze als het water opdroogt. De kikkervisjes zijn geen favoriete voedselbron voor vissen. Dit komt door hun vreselijke smaak. Dit geeft kikkervisjes een betere kans om te overleven dan kikkervisjes van andere kikkers. Kikkervisjes brengen het grootste deel van hun tijd door zonder te zwemmen. Dit maakt ze minder opvallend. Kikkervisjes hebben ook zorgen gewekt. Hun favoriete voedsel is algen en tijdens het opgroeien consumeren ze er grote hoeveelheden van. Ze kunnen ook overal wonen waar een mensenhuis is, als er water in de buurt is.

Ontwikkeling van kikkervisjes

Zodra de kikkervisjes "kikkervisjes" worden, beginnen ze uit het water te springen en het land in te gaan. Als ze eenmaal in dit stadium zijn, verliezen ze hun staart. De kikkervisjes stoppen met het gebruik van hun kieuwen en gebruiken ze als longen. Ze beginnen kleine insecten te eten. De kikkers blijven in de buurt van het water waar ze zijn gelegd. Als er een droogte is, zullen ze op zoek gaan naar een nieuw leefgebied. In die tijd worden kikkers een gemakkelijke prooi voor grotere kikkers, reptielen, wasberen, vossen en vogels. Kikkers worden volwassen brulkikkers na vier maanden beginnen ze te hoppen op het land.

Froglets beginnen uit het water te springen en aan land te gaan.
Froglets beginnen uit het water te springen en aan land te gaan.

Overdag mogen de brulkikkers rondzwemmen. Sommige brulkikkers blijven in de buurt van planten.
Overdag mogen de brulkikkers rondzwemmen. Sommige brulkikkers blijven in de buurt van planten.

Gedrag

Kikkers in het zuiden van de Verenigde Staten zijn altijd actief. Kikkers in het noorden van de Verenigde Staten overwinteren in de winter. Het paarseizoen begint in het voorjaar en eindigt in de vroege zomer. In het noorden van de VS beginnen de brulkikkers uit hun winterslaap te komen. Ze beginnen te eten en te zwemmen. In de zomer zullen de brulkikkers het grootste deel van hun tijd in het water doorbrengen. Ze zullen zich voeden met muggenlarven. In de herfst zullen de stierenkikkers in het noorden van de VS in winterslaap gaan. In het zuiden van de VS zullen de brulkikkers semi-aquatisch worden. In de winter zullen ze semi-aquatisch blijven.

Als het weer buiten koud is, zullen ze een paar dagen overwinteren. Kikkers zijn 's nachts actief. Ze zijn te zien huppelen in tuinen en straten. Overdag staan ze aan de rand van het water. Overdag worden ze bewegingsloos (niet bewegend). Ze beginnen te bewegen als er voedsel in de buurt is, of als ze zich bedreigd voelen.

Behoudstatus

De Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN) beoordeelt de brulkikker als "Minst Bezorgd". Dit komt omdat ze bijna op elk continent voorkomen. "Least Concern" betekent dat de brulkikker geen bedreigde diersoort is. Er zijn meer brulkikkers in het zuiden van de Verenigde Staten dan in het noorden. De populaties van de brulkikkers nemen echter af door habitatverlies, watervervuiling, pesticiden en door te veel oogsten. In 2012 probeert Mark W. Stone, voorzitter van de Santa Cruz County Board of Supervisors, de import, verkoop en het houden van brulkikkers in Santa Cruz, Californië, te verbieden. Als het bestuur het wetsvoorstel ondertekent, zal Santa Cruz de eerste county in de Verenigde Staten zijn die de brulkikkers verbiedt. Stone probeert de brulkikkers te verbieden vanwege de eetlust van de brulkikkers. Ze hebben de schuld gekregen van het feit dat ze veel dieren in die staat tot een bedreigde diersoort hebben gemaakt.

Kikkers zijn een invasieve soort in Puerto Rico. De brulkikkers zijn vanaf 1900 per ongeluk geïntroduceerd in Colorado en Californië. Vissers gingen vissen en namen hun vangst mee naar huis, sommige hadden nog levende brulkikkers in hun netten. Ze zijn geïntroduceerd door huisdiereigenaren die ze niet meer wilden hebben. Sommige huisdiereigenaren kochten brulkikkers om ongedierte in de buurt van hun huis te bestrijden. Het effect van de introductie van brulkikkers heeft negatieve gevolgen. Door hun dieet kunnen ze de populaties van andere kikkers verminderen. Kikkers hebben de schuld gekregen van het feit dat ze van de Californische roodpootkikker een bijna-bedreigde soort hebben gemaakt. Ze hebben ook de schuld gekregen van vele andere amfibieën die in Californië zijn uitgestorven.

Kikkers concurreren met andere kikkers om voedsel, en kunnen zelfs hun eigen soort doden als er geen voedsel te vinden is. Kikkers worden beschouwd als een van de ergste uitheemse invasieve soorten (AIS). De AIS zijn dieren die in staat zijn om andere soorten te verminderen en zelfs uit te roeien. Kikkers zijn verantwoordelijk voor de achteruitgang van kouseband slangen in Mexico. In een laboratoriumexperiment van Alford in 1989 hebben brulkikkers de populatie van Cope's grijze boomkikkers doen afnemen. Het onderzoek introduceerde de brulkikkers met Cope's grijze boomkikker in een gecontroleerde omgeving.

Menselijk gebruik

Kikkers zijn een bron van voedsel voor het zuiden van de Verenigde Staten en het midwesten van de Verenigde Staten. Mensen jagen 's nachts op brulkikkers in de buurt van rivieren. De poten van de brulkikkers worden gekookt, terwijl hun rug wordt gebakken. In China worden de brulkikkers levend verkocht om te eten. Daarna worden ze gedood en met groenten gekookt. In de staat Californië moeten mensen een vergunning hebben om brulkikkers te vangen voor voedsel. Op scholen worden brulkikkers ontleed in biologielessen. Meestal wordt dit gedaan op de middelbare school. Het ontleden is een methode om leerlingen de anatomie van een brulkikker te leren. Kikkers worden ook als huisdier gehouden. Ze worden in aquaria of een terrarium gehouden. Een terrarium is een bak die aan één kant is ingericht met planten en grond. Aan de andere kant is er water. Een brulkikker heeft een plek nodig voor land en een andere voor water.

Kikkers worden levend verkocht bij een supermarkt in China.
Kikkers worden levend verkocht bij een supermarkt in China.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3