Kattenrechtsreflex

De kat rechtschapen reflex is het natuurlijke vermogen van een kat om zich om te draaien als hij valt, zodat hij op zijn pootjes landt. Deze oprichtingsreflex begint te gebeuren op de leeftijd van 3-4 weken. De kat heeft dit volledig geleerd met 6-7 weken. Katten zijn in staat om dit te doen omdat ze een flexibele ruggengraat hebben en een sleutelbeen dat niet beweegt. De minimale lengte die nodig is om dit veilig te laten gebeuren bij de meeste katten is ongeveer 12 inch.

Katten zonder staart kunnen dit ook. Dit komt omdat een kat meestal zijn achterpoten beweegt en niet veel hoekmomentum gebruikt om zich op te stellen voor de landing. Een staart is dus niet echt nodig voor deze vaardigheid.

Met behulp van deze oprichtingsreflex kunnen katten vaak zonder letsel landen. Maar dat is niet altijd het geval, want katten kunnen nog steeds botten breken of sterven door extreme valpartijen.

In een studie uit 1987, geschreven in het Journal of the American Veterinary Medical Association, werden 132 katten bekeken nadat ze uit gebouwen waren gevallen. De verwondingen per kat waren meer, afhankelijk van de gevallen hoogte; tot zeven verdiepingen hoog. Boven de zeven verdiepingen waren de verwondingen minder. De auteurs van de studie denken dat de katten na een val van vijf verdiepingen een terminale snelheid bereikten. Op dat moment ontspannen de katten zich en spreiden hun lichaam uit om de weerstand te verhogen.

Beelden van een vallende kat. Dit was uit het tijdschrift Nature dat in 1894 werd gedrukt.
Beelden van een vallende kat. Dit was uit het tijdschrift Nature dat in 1894 werd gedrukt.

Hoe de kat het doet

Eerst bepalen de katten zelf welke boven of beneden is, door te kijken om te zien of door gebruik te maken van de zintuigen in het binnenoor. Vervolgens slagen katten erin zich naar beneden te draaien, zonder dat ze ooit hun hoekmomentum veranderen. Ze doen dit in deze stappen:

  1. Buig in het midden zodat de voorste helft van hun lichaam in de tegenovergestelde richting draait dan de achterste helft.
  2. Trek hun voorpoten in om het traagheidsmoment van de voorste helft van hun lichaam te verminderen.
  3. Strek hun achterpoten uit om het traagheidsmoment van de achterste helft van hun lichaam te verhogen. Dit gebeurt zodat ze hun voorste helft heel ver kunnen draaien (tot 90°), terwijl de achterste helft veel minder ver achteruit draait (tot 10°).
  4. Strek hun voorpoten uit en steek hun achterpoten in, zodat ze hun achterste helft vrij ver kunnen draaien, terwijl hun voorste helft iets minder ver naar de andere kant draait.

Als de kat niet flexibel genoeg is (en niet gemakkelijk kan buigen), kan het nodig zijn om stappen twee en drie opnieuw te doen om zichzelf volledig recht te zetten.

Eindverbindingssnelheid

Naast deze oprichtingsreflex hebben katten lichaamskenmerken die helpen om ze veilig te houden in een val. Hun kleine omvang, lichte botten en dikke vacht verminderen hun eindsnelheid. Ook kunnen ze, als ze eenmaal goed zijn, hun lichaam uitspreiden om de weerstand te verhogen en de snelheid waarmee ze vallen te vertragen. Ze ontspannen ook als ze vallen, wat hen beschermt als ze landen.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3