Kat (dier)

Katten, ook wel huiskatten (Felis catus) genoemd, zijn kleine, vleesetende (vleesetende) zoogdieren van de familie Felidae. Huiskatten worden vaak huiskatten genoemd wanneer ze als binnenhuisdier worden gehouden.

Katten worden al bijna 10.000 jaar gedomesticeerd (getemd). Ze zijn een van de meest populaire huisdieren ter wereld. Ze waren erg populair in het oude Egypte. Hun oorsprong is waarschijnlijk de Afrikaanse Wildcat Felis silvestris lybica.

Katten werden waarschijnlijk eerst gehouden omdat ze muizen aten, en dit is nog steeds hun belangrijkste 'baan' in boerderijen over de hele wereld. Later werden ze gehouden omdat ze vriendelijk en goed gezelschap zijn.

Een kat wordt wel eens een poesje genoemd. Een jonge kat wordt een kitten genoemd. Een poes die haar geslachtsorganen niet heeft laten verwijderen wordt een poes genoemd. Een kater die zijn geslachtsorganen niet heeft laten verwijderen wordt een tom genoemd.

Huiskatten komen voor in kortharige, langharige en haarloze rassen. Katten die geen specifieke rassen zijn, kunnen worden aangeduid als "kortharige huiskatten" (DSH) of "langharige huiskatten" (DLH).

Het woord 'kat' wordt ook gebruikt voor andere katachtigen. Katachtigen worden meestal grote of kleine katten genoemd. De grote, wilde katten zijn bekend: leeuwen, tijgers, luipaarden, jaguars, poema's en jachtluipaarden. Er zijn kleine, wilde katten in de meeste delen van de wereld, zoals de lynx in Noord-Europa. De grote katten en wilde katten zijn niet tam, en kunnen zeer gevaarlijk zijn.

Geschiedenis

In het verleden, met name in Egypte, hield men huiskatten omdat men op muizen en ratten jaagde en deze at. Vandaag de dag houden mensen katten vaak als huisdier. Er zijn ook huiskatten die leven zonder dat ze door mensen worden verzorgd. Dit soort katten worden "wilde katten" genoemd.

Het oudste bewijs van katten die als huisdier worden gehouden is van het mediterrane eiland Cyprus, rond 7500 voor Christus. De oude Egyptenaren aanbaden katten als goden, en mummificeerde ze vaak zodat ze "voor eeuwig" bij hun baasjes konden zijn.

Vandaag de dag is speciaal voer voor katten op grote schaal beschikbaar in de ontwikkelde landen. Een goede voeding zal een kat helpen om langer te leven in vergelijking met de jacht of het eten van tafelresten. Het niet correct voeren van een kat kan leiden tot problemen (zie hieronder voor gezondheidsproblemen).

Katten kunnen geen zoet voedsel (met suiker) proeven vanwege een mutatie (verandering) in hun voorouders die het vermogen om zoete dingen te proeven heeft weggenomen.

Verleden gamma van Felis silvestris.
Verleden gamma van Felis silvestris.

Anatomie van de kat

Katten hebben een soortgelijke anatomie als de andere leden van het geslacht Felis. Het geslacht heeft extra lumbale (onderrug) en thoracale (borst) wervels. Dit helpt om de beweeglijkheid en flexibiliteit van de ruggengraat van de kat te verklaren. In tegenstelling tot de menselijke armen zijn de voorpoten van de kat aan de schouder bevestigd door vrij zwevende sleutelbeentjes. Deze laten katten toe om hun lichaam te passeren door elke ruimte waarin ze hun hoofd kunnen passen.

De schedel van de kat is ongewoon bij zoogdieren met zeer grote oogkassen en een krachtige en gespecialiseerde kaak. In vergelijking met andere katachtigen hebben huiskatten smalle hoektanden: dit is een aanpassing aan hun favoriete prooi van kleine knaagdieren. Katten lopen, net als honden, direct op hun tenen, waarbij de botten van hun voeten het onderste deel van het zichtbare been vormen.

Katten lopen heel precies. In tegenstelling tot de meeste zoogdieren, gebruiken ze bij het lopen een "stapvoets"-gang (loopstijl); dat wil zeggen dat ze de twee poten aan de ene kant van het lichaam voor de poten aan de andere kant bewegen. Deze eigenschap wordt gedeeld met kamelen en giraffen. Naarmate een wandeling versnelt in een draf, zal de gang van een kat veranderen in een "diagonale" gang, vergelijkbaar met die van de meeste andere zoogdieren: de diagonaal tegenovergestelde achter- en voorbenen zullen tegelijkertijd bewegen. De meeste katten hebben vijf klauwen aan hun voorpoten, en vier aan hun achterpoten. Aan de binnenkant van de voorpoten zit iets wat lijkt op een zesde "vinger". Dit speciale kenmerk aan de binnenkant van de polsen is het handwortelkussen. Het handwortelkussen is ook te vinden bij andere katten en bij honden.

Gedrag

Katten zijn actieve carnivoren, wat betekent dat ze in het wild op levende prooien jagen. Hun belangrijkste prooi zijn kleine zoogdieren (zoals muizen). Ze zullen ook vogels besluipen en soms doden en eten. Katten eten een grote verscheidenheid aan prooien, waaronder insecten zoals vliegen en sprinkhanen. Hun belangrijkste manier van jagen is het besluipen en bespringen. Terwijl honden een groot uithoudingsvermogen hebben en hun prooi over lange afstanden zullen jagen, zijn katten extreem snel, maar alleen over korte afstanden. De basiskleur van de kattenvacht, tabby (zie bovenste foto), geeft een goede camouflage in gras en bos. De kat kruipt naar een gekozen slachtoffer toe en houdt zijn lichaam vlak en dicht bij de grond, zodat hij niet gemakkelijk te zien is, totdat hij dicht genoeg is voor een snelle sprint of sprong. Katten, vooral kittens, oefenen dit instinctieve gedrag in het spel met elkaar of op klein speelgoed. Katten kunnen vissen. Ze maken gebruik van een omklapbare beweging van een voorpoot die, wanneer dit lukt, de vis uit het water en over de schouders van de kat op het gras gooit. Uit Nederlands onderzoek is gebleken dat dit een aangeboren (erfelijk) gedragspatroon is dat zich vroeg en zonder moederlijke opvoeding heeft ontwikkeld.

Katten zijn rustige en goed opgevoede dieren, waardoor ze populaire huisdieren zijn. Jonge kittens zijn speels. Ze kunnen zich gemakkelijk vermaken met een verscheidenheid aan winkel- of zelfgemaakte speeltjes. Huiskatten staan er ook om bekend dat ze zichzelf leren hoe ze deurknoppen en toilethandvatten moeten gebruiken.

Katten zijn tamelijk onafhankelijke dieren. Ze kunnen voor zichzelf zorgen en hebben niet zoveel aandacht nodig als honden.

Katten gebruiken veel verschillende geluiden voor communicatie, waaronder miauwen, spinnen, trillen, sissen, grommen, piepen, tsjilpen, klikken en knorren.

Ook de lichaamshouding is belangrijk. De hele vorm van het lichaam verandert als een kat ontspannen is, of als hij alert is. Ook de positie van hun oren en staart worden gebruikt voor de communicatie, evenals hun gebruikelijke functies.

Deze manieren van communiceren zijn zeer belangrijk. Ze worden gebruikt tussen een moederpoes en haar kittens. Ze worden ook gebruikt tussen mannelijke en vrouwelijke katten; en tussen katten en andere soorten, zoals honden. Een moederkat die haar kittens beschermt, zal de grootste hond bestrijden. Ze geeft een goede waarschuwing met een angstaanjagende vertoning, sissen woedend, het tonen van haar klauwen, het buigen van haar rug, en het laten staan van haar haar op het einde. Als dat niet lukt, valt ze het gezicht van de hond aan met haar klauwen. Er is gezegd dat geen enkele hond ooit zo'n aanval een tweede keer probeert.

Paring

Katten paren alleen als de koningin "loops" is. Warmteperiodes komen ongeveer elke twee weken voor en duren 4 tot 6 dagen. De paring bij katten is een spectaculaire gebeurtenis. Meerdere tomen kunnen worden aangetrokken tot een loopsheidskoningin. De mannetjes zullen over haar vechten, en de overwinnaar wint het recht om te paren. In het begin zal de poes de kater afwijzen, maar uiteindelijk zal de poes de kater toestaan te paren. Het vrouwtje zal een luid gejuich uiten als het mannetje zich uit haar trekt. Dit komt omdat de penis van een kater een band heeft van ongeveer 120-150 naar achteren gerichte stekels, die ongeveer een millimeter lang zijn; bij het terugtrekken van de penis hakken de stekels de wanden van de vagina van de poes, wat een trigger is voor de eisprong. Na de paring zal het vrouwtje haar schaamlippen grondig wassen. Als een mannetje op dit punt met haar probeert te fokken, zal het vrouwtje hem aanvallen. Na ongeveer 20 tot 30 minuten. Als het vrouwtje klaar is met de verzorging, zal de cyclus zich herhalen.

Omdat de eisprong niet altijd wordt geactiveerd, kunnen vrouwtjes niet zwanger worden door de eerste tom die met hen paart. Een poes kan met meer dan één tom paren als ze krols is, en verschillende kittens in een nest kunnen verschillende vaders hebben. De cyclus stopt als de poes zwanger is.

De draagtijd voor katten is ongeveer twee maanden, met een gemiddelde lengte van 66 dagen. De grootte van een nestje is meestal drie tot vijf kittens. Kittens worden gespeend tussen zes en zeven weken, en katten bereiken normaal gesproken de geslachtsrijpheid op 5-10 maanden (poezen) en tot 5-7 maanden (mannetjes). Poezen kunnen twee tot drie nesten per jaar krijgen, dus ze kunnen tot 150 kittens produceren in hun fokleven van ongeveer tien jaar.

Geboorte en daarna

Zwangere koninginnen leveren hun nesten zelf af, geleid door het instinct. De koningin vindt de veiligste plek die ze kan. Dan zal ze het grondig schoonmaken, met haar tong, indien nodig. Hier zal ze rustig bevallen. Ze likt de pasgeborenen schoon. In het wild riskeert het achterlaten van een geur een gevaarlijke ontmoeting met andere dieren. De kits worden blind en met gesloten ogen geboren. Ze zuigen aan haar spenen, en slapen veel. Na een week of twee gaan hun ogen open. In dat stadium hebben ze blauwe ogen, maar niet het beste zicht. Even later zal de best ontwikkelde kit uit het nest wankelen. De anderen volgen. Ze zullen je snel herkennen als een levend ding: dat is een geweldig moment. In het begin gaan ze terug naar het nest om te eten en te slapen. Na nog enkele dagen verlaten ze het nest voorgoed, maar toch mogen ze samen in een 'kittenhoop' slapen.

De koningin heeft ondertussen af en toe het nest verlaten om te jagen, te voeden, en ook om te plassen en te poepen. In tegenstelling tot de tom, bedekt ze haar zaak om haar geur te verbergen. Zeer binnenkort, zullen de kits plassen waar ze maar willen, tenzij men ze traint. Dit wordt gedaan nadat ze gespeend zijn, wanneer ze klaar zijn voor wat kittenvoer. Hier is hoe je het doet:

1. 2. Bereid een schone kattenbak voor, gevuld met absorberend gruis.

2. 2. Geef kittens hun speciale kittenvoer.

3. 3. Neem het loden kitten direct nadat het heeft gegeten en plaats het in uw kattenbak.

4. 4. Strijk zachtjes met één vinger over zijn buik.

5. 5. Kijk hoe het poesje snel gaat zitten en plasjes maakt. Doe hetzelfde voor andere kits.

6. Herhaal het de volgende keer als ze het nodig hebben. Ze zullen geen derde keer nodig hebben.

Wat je hebt gedaan is precies wat de koningin in het wild zou doen. Je hebt een reflex getriggerd die alle kittens hebben. Het ding is, het dienblad is kunstmatig, en je koningin mag haar zaken buiten doen. Maar als ze jong is, hebben de kittens tenminste een dienblad nodig. Je volgende taak is om de dierenarts te bellen, die je zal vertellen wanneer je de kittens moet brengen voor hun inenting.

Kittens spelen eindeloos. Het is hoe ze leren. Ze spelen hun favoriete spelletjes, zoals 'verstoppen en bespringen', met bijna iedereen of wat dan ook. Zachte ballen aan touwtjes zijn standaard speelgoed, een krabpaal ook.

Bij katten is er een grens aan hoe ver je ze kunt trainen. Ze zijn minstens zo intelligent als honden, maar het zijn geen lastdieren. Ze doen graag hun eigen ding, en eigenaren doen het het beste door zich aan te passen. Sla nooit een kat: als je dat doet, zal de relatie nooit meer hetzelfde zijn. Als je ze echt wilt ontmoedigen, probeer dan te sissen. Ook zal een geluid dat ze niet leuk vinden hen doen vertrekken. Er is gezegd dat niemand echt een kat bezit; veel katten verzamelen extra baasjes, en kunnen van huis veranderen als ze de behandeling niet leuk vinden...

Als uw kitten in uw huis is geboren, laat hem dan pas na twee tot drie maanden het huis uit. Als u de moeder heeft, zorgt zij voor de kit. Maar als u de kit van een dierenarts of dealer heeft gekregen, bewaar hem dan enkele weken. Als het wel uitgaat, moet je er op letten. Het grootste probleem is dat het gemakkelijk verloren kan gaan. Na verloop van tijd zal de kit elke centimeter van het huis en de tuin leren. Dan kun je hem met plezier laten rondzwerven.

De kat aan de rechterkant is de kat aan de linkerkant zat en dit is een halfslachtige waarschuwing.
De kat aan de rechterkant is de kat aan de linkerkant zat en dit is een halfslachtige waarschuwing.

De strepen op deze standaard tabby kat helpen hem zich te verbergen in lang gras en struiken. Het is een soort camouflage.
De strepen op deze standaard tabby kat helpen hem zich te verbergen in lang gras en struiken. Het is een soort camouflage.

Poesje met koordje
Poesje met koordje

Verzorging

Katten zijn zeer schone dieren. Ze verzorgen zichzelf door hun vacht te likken. De tong van de kat kan als haarborstel fungeren en kan de vacht van een kat schoonmaken en ontwarren. Toch kunnen de eigenaars verzorgingsproducten kopen om de kat te helpen voor zichzelf te zorgen. Na het likken van hun vacht krijgen katten soms haarballen. Een haarbal is een kleine hoeveelheid bont die door dieren wordt overgegeven als het te groot wordt. Dit is heel normaal. Eigenaren borstelen hun katten om te proberen veel haarballen te voorkomen.


Voedsel

Veel huiskatten eten voedsel dat hun baasjes ze geven. Dit voer is vervaardigd en ontworpen om de juiste voedingsstoffen voor katten te bevatten. Er zijn veel verschillende soorten kattenvoer. Deze zijn er in veel verschillende smaken en de kosten zijn vaak erg klein.

Er is vochtig blikvoer en ook droog kattenvoer dat in verschillende maten blikken of zakken en formules wordt geleverd. Er zijn kittenformules, kattenformules, gezondheidsformules, formules voor het verminderen van het gewicht van een kat, en vele andere. Deze kunnen zelfs biologisch zijn (gemaakt van alle natuurlijke ingrediënten), en hebben groenten, zalm, tonijn, vlees en melk essentie. Toch is het het beste als het voedsel voor minstens 95% uit vlees bestaat, want dat is het dieet van een kat. Zorg er ook voor dat de kat geen dagelijks hondenvoer krijgt. Het zou de kat blind kunnen maken, omdat ze geen taurine heeft, wat een voedingsstof voor de ogen is.

Een typische bruine Birmese kat
Een typische bruine Birmese kat

Gezondheidsproblemen

Katten krijgen wel degelijk ziektes, en voorkomen is beter dan genezen. Het belangrijkste is om een jonge kat te laten vaccineren tegen enkele van de meest dodelijke ziekten. Als een kat een ziekte krijgt, kan een dierenarts (dierenarts) hulp bieden. Sommige katten kunnen, afhankelijk van ras, geslacht, leeftijd en algemene gezondheid, vatbaarder zijn voor ziekten dan andere. Regelmatige bezoeken aan een dierenarts kunnen een kat vele extra jaren in leven houden door vroegtijdig ziektes en aandoeningen op te lopen.

Katten die buiten rondlopen zullen op een gegeven moment vlooien krijgen. Kattenvlooien zullen niet op mensen leven, maar vlooien zullen niet aarzelen om iemand in de buurt te bijten. Eigenaren kunnen ervoor kiezen om anti-vlooien halsbanden te kopen, maar alle gebieden waar de kat normaal gesproken slaapt moeten worden opgeruimd. Een dierenarts of lokale dierenwinkel kan advies geven over vlooien. Het is aan te raden dat mensen snel actie ondernemen wanneer een kat vlooien krijgt, omdat vlooien de kat ongemakkelijk kunnen maken.

Huiskatten kunnen overgewicht krijgen door gebrek aan beweging en overvoeding. Wanneer ze gesteriliseerd of gecastreerd worden ("gefixeerd"), hebben ze de neiging om minder te bewegen. De sterilisatie wordt gedaan voor koninginnen, en de sterilisatie wordt gedaan voor tomen. Het is belangrijk om katten te fixeren, en hier zijn enkele redenen voor. Ten eerste, als een poes kittens heeft, hebben ze een huis nodig. Het vinden van een huis voor kittens is vaak vrij moeilijk. Als een tom niet gefixeerd is, ontwikkelt hij een walgelijke geur. Fokkers die hele toms hebben, houden ze om die reden in een speciale hut buitenshuis. Het fixeren helpt ook om overbevolking te voorkomen. Overbevolking betekent dat er te veel katten zijn, en dat sommige in dierenasieltjes (dierenasieltjes) gaan slapen (neerzetten).

Het is een goed idee om een kat te adopteren van een dierenarts of een dierenasiel. De dierenarts, het asiel of RSPCA zorgt ervoor dat ze gezond zijn en gesteriliseerd worden.

Kittens worden soms geboren met gebreken. Mensen die katten als cadeau krijgen, wordt aangeraden om ze te laten onderzoeken op hun gezondheid. Sommige geboorteafwijkingen, zoals hartproblemen, vereisen dringende aandacht van de dierenarts. Andere zijn ongevaarlijk, zoals polydactylie. Polydactylie betekent veel cijfers, of veel "vingers" van poly (veel) en dactyl (cijfer). Soms is er een mutatie (verandering) in kattenfamilies. De meeste katten hebben slechts vier tot vijf tenen per poot, afhankelijk van of het de voor- of achterpoot is. Deze gemuteerde katten hebben zes, zeven, en in zeldzame gevallen zelfs meer. Al deze katten worden polydactyle katten genoemd. Ze kunnen ook Hemingway-katten worden genoemd omdat auteur Ernest Hemingway een aantal van deze katten bezat.

Een heel jong poesje. Dit kitten is uit het nest gehaald voor een foto; zijn oogjes zijn net open, maar hij kan nog niet goed zien.
Een heel jong poesje. Dit kitten is uit het nest gehaald voor een foto; zijn oogjes zijn net open, maar hij kan nog niet goed zien.

Kittens die opgroeien
Kittens die opgroeien

Een foto van een 5 maanden oud kitten.
Een foto van een 5 maanden oud kitten.

Andere zaken

Waar kunt u meer informatie vinden

Er zijn nogal wat naslagwerken over katten. Kijk voor titels als Encyclopedie van de kat, of Kattenencyclopedie.

Andere kattenpagina's

Andere betekenissen van het woord 'kat'

  • Als werkwoord betekent "aan de kat" het trekken van het anker van een schip om te rusten bij de katheder. Het kan ook betekenen dat je op zoek gaat naar een partner.
  • Kat kan een korte bijnaam zijn voor Katherine, Kathleen, Caitlin, Catalina, Katrina en Catarina.

 


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3