Olieramp in de Golf van Mexico 2010

De Deepwater Horizon-olielekkage wordt ook wel de BP-olielekkage, de Golf van Mexico of de Macondo-blazing genoemd. Het was een olieramp in de 'Golf van Mexico', de grootste mariene olieramp in de geschiedenis. De lekkage werd veroorzaakt door een olieboormachine toen de boormachines op 20 april 2010 explodeerden. De explosie doodde 11 arbeiders en verwondde 17 mensen.

De eerste poging om het lek te repareren werkte niet. Op 19 juli werd het lek gedicht door een dop op de kapotte putbuis te plaatsen. Ongeveer 7,9 miljoen vaten (780×103 m3) ruwe olie zijn eruit gelopen voordat de put werd gerepareerd. De hoeveelheid olie die uit de gebroken put kwam, begon waarschijnlijk met ongeveer 52.000 vaten per dag (9.900 m3/d) en ging daarna geleidelijk naar beneden.

Het morsen heeft de habitats van dieren en planten beschadigd, evenals de visserij- en toeristische bedrijven in de Golf. Wetenschappers vonden ook olie onder water die niet van bovenaf te zien was. Mensen werkten aan de bescherming van honderden mijlen aan stranden, wetlands en estuaria langs de noordelijke Golfkust. De Amerikaanse regering noemde British Petroleum (BP) verantwoordelijk. Het bedrijf heeft betaald voor het opruimen en andere schade. Tegen het einde van 2011 zei het Operationele Wetenschappelijke Adviesteam van de Amerikaanse Kustwacht dat er geen oceaangebieden meer waren die een speciale schoonmaakbeurt van de olieramp nodig hadden. Ze waren niet zeker van de toestand van de kust.

De lekkage, op 24 mei 2010
De lekkage, op 24 mei 2010

Deepwater Horizon booreiland na de explosie in 2010.
Deepwater Horizon booreiland na de explosie in 2010.

Effecten op de Amerikaanse olie-industrie

Op 27 mei 2010 stopte de Amerikaanse president Barack Obama tijdelijk met nieuwe boringen voor offshore olieplatforms. Hij maakte ook nieuwe veiligheidsregels om te proberen andere olielekkages te voorkomen. British Petroleum (BP Oil) was eigenaar van het Deepwater Horizon-olieplatform. Dit bedrijf was vooral verantwoordelijk voor de schade die door de olieramp werd veroorzaakt. Ze betaalden enkele miljarden dollars om mensen te helpen die niet konden werken na de olieramp en om te betalen voor de opruimingswerkzaamheden.

Compensatie

De informatie in deze sectie is afkomstig uit Upton, Harold F. The Deepwater Horizon Oil Spill en de Golf van Mexico Fishing Industry. Rapport van de Congressional Research Service voor het Congres, 17 februari 2011, en de referenties die het bevat.

Op 3 mei 2010 begon het Gulf Coast Claims Center te betalen voor noodhulp aan bedrijven en mensen (zoals vissers) die niet konden werken vanwege de olieramp. Tegen het einde van augustus 2010 had het Gulf Coast Claims Center meer dan $395 miljoen betaald. Ongeveer een derde van dit geld werd betaald aan de visserijsector. A Tegen februari 2011 had het GCCF ongeveer 751 miljoen dollar betaald aan mensen in de visserijsector. De mensen hebben drie jaar de tijd om hun kosten te berekenen en het GCCF om betaling te vragen.

BP is ook een programma gestart, genaamd het Vessels of Opportunity Program, om de lokale bevolking (die zou hebben gevist) in te huren om met hun boten te helpen bij het opruimen van de gemorste olie. Het programma had echter weinig of geen invloed op de gemorste olie, omdat de schepen niet waren uitgerust met herstelapparatuur.

Er zijn meer manieren voor degenen in de Amerikaanse visserij-industrie om betaald te krijgen voor het geld dat ze verloren hebben door de olieramp in de Golf. Zo werd het Oil Spill Liability Trust Fund opgericht na de olieramp van Exxon Valdez in 1989 om mensen te helpen die gekwetst werden door de olieramp. Een andere wet, de Magnuson-Stevens Fishery Conservation and Management Act, laat de Amerikaanse overheid hulp bieden wanneer de Secretaris van Handel ziet dat alle visserij op één plaats is mislukt.

Effecten op de visserij

Op 2 mei 2010, 12 dagen na het opblazen en de brand van de Deepwater Horizon, heeft de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) 6.817 vierkante mijl van de Golf van Mexico gesloten voor de visserij. De reden was om ervoor te zorgen dat zeevruchten die door de olie zouden kunnen worden vergiftigd niet zouden worden verkocht en misschien mensen ziek zouden maken. De Amerikaanse regering sloot grote gebieden voor de visserij vanuit het midden van de Atchafalaya Baai van Louisiana, over de kusten van Mississippi en Alabama, en tot aan Panama City in Florida. De staatswateren werden ook gesloten voor de visserij in een groot deel van hetzelfde gebied. Het grootste gebied dat gesloten is voor de visserij was 88.522 vierkante mijl (229.270 km2) op 2 juni 2010. Eind november 2010 waren de meeste wateren weer geopend voor de visserij, met slechts 1041 vierkante mijl (2697 km2) nog steeds gesloten. Er was echter nog wel wat olieresidu's te vinden. Zo werden er soms teerbollen gevonden in garnalennetten.

Maximale oppervlakte van de federale wateren gesloten voor de visserij na de olieramp met de Deepwater Horizon, 2010
Maximale oppervlakte van de federale wateren gesloten voor de visserij na de olieramp met de Deepwater Horizon, 2010

Korte termijn milieueffecten

Sommige dieren en planten werden gekwetst door de olieramp in de Golf. Wetenschappers vonden dode, met olie bedekte dieren zoals vogels, vissen, garnalen en oesters. Grote, rottende vissen die bedekt waren met de dikke, donkere olie spoelden aan op sommige stranden. De National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) vond 1.746 vogels. 1.014 van deze vogels hadden olie op zich, 997 waren dood en 749 leefden nog. De NOAA vond ook 528 zeeschildpadden, waarvan 400 dood, en 128 levend. De NOAA vond 51 zoogdieren, waaronder dolfijnen, met 47 dode en 4 levende. Sommige wetenschappers sneden dode vissen open om naar de binnenkant te kijken en vonden dat de olie in de kieuwen en het hart zat.

Omdat de visserij werd stopgezet, konden veel kleine viswinkels geen geld verdienen. De visbedrijven hadden niet genoeg vis en verloren klanten. Normaal gesproken reizen veel mensen naar dit gebied om voor de lol te vissen. Door de olieramp reisden er minder mensen naar dit gebied. Daarom verloren de reisbureaus en de mensen die de bezoekers helpen ook geld.

Ten oosten van Mobile Bay veroorzaakte de schade door schoonmaakploegen en voertuigen meer schade aan het kwetsbare duingebied dan de olieramp zelf. Duinhabitats kunnen worden vernietigd door niets meer dan licht voetverkeer en kunnen op geen enkele manier de uittocht van 100's aan ingezette voertuigen ondersteunen. Ondanks grote hoeveelheden ondersteunend bewijs, ontkent BP dit nog steeds en heeft blijkbaar personen die Wikipedia-artikelen bewerken en of terugdraaien om nevenproblemen in verband met het ongeluk te verdoezelen.

Milieueffecten in de loop van de tijd

Wetenschappers hebben nagedacht over hoeveel de planten en dieren in de Golf van Mexico zouden veranderen na de olieramp. In het algemeen kunnen chemische stoffen in de olie schadelijk zijn voor vissen en schelpdieren. In de vroege levensfasen groeien er veel soorten vissen in de buurt van de kust. Daarom kan olie aan de kust in de komende jaren veranderen hoeveel vissen er zijn. Ook zijn de getroffen soorten onderdeel van een voedselweb of zorgen ze voor leefruimte voor andere soorten. Deze dingen zijn mogelijk, maar er zijn nog niet veel feitelijke gegevens over hoe het met de vissen en schelpdieren gaat na de olieramp. De meeste garnalen groeien in een jaar. Daarom zullen veranderingen in het aantal garnalen als gevolg van de olieramp in de Golf bekend zijn een of twee jaar na de olieramp. Het duurt jaren voordat vele soorten vis groot genoeg zijn om als voedsel te dienen. Daarom zal het jaren duren voordat de effecten van de Golfolievervuiling op de zeer kleine vissen bekend zijn.

De NOAA helpt nog steeds dieren die gekwetst zijn door de olieramp in de Golf. Er worden echter niet veel meer meldingen gedaan. In plaats daarvan besteedt de NOAA meer tijd aan het terug laten gaan van dieren in de oceaan. Zo worden bijvoorbeeld zeeschildpadden die van de olie zijn gered, weer in de wilde oceaan gelaten. NOAA-wetenschappers op onderzoeksboten hebben ook gemeten of het nu veilig is om vis uit de Golf te eten (ze hebben vastgesteld dat het veilig is).

Tellen gedaan door Dauphin Island Sea Lab na de olieramp voor de kusten van Mississippi en Alabama vond dat er eigenlijk meer van sommige soorten vis waren een paar maanden na de olieramp. Sommige wetenschappers denken dat het sluiten van visgebieden het totale aantal vissen hoog hield ondanks de olieramp.

Een derde van de in de Verenigde Staten verkochte oesters komt uit Louisiana. De plaatsen waar oesters groeien zijn echter gekwetst door recente orkanen, meer dan normaal zoet water dat uit de rivieren komt (oesters hebben zout water nodig) en ook de olieramp in de Golf. De Louisiana Division of Wildlife and Fisheries heeft samen met wetenschappers van universiteiten gewerkt aan betere manieren om oesters te kweken. Ook zijn in juni 2011 meer dan 100 miljoen oesterzaden en 500.000 baby oesters in testgebieden geplaatst om de oestergebieden te helpen terug te groeien.

De Amerikaanse National Marine Fisheries Service denkt dat de garnalenoogst van 2011 in de wateren voor de kust van de Mississippi en Louisiana slechts een beetje lager zal zijn dan normaal. De verwachting is dat het een veel betere oogst zal zijn dan in 2010 na de olieramp. Het weer in het voorjaar van 2011 was goed voor de teelt van de garnalen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3