Geallieerde invasie in Italië

De geallieerde invasie van Italië was de invasie van het vasteland van Italië door de geallieerden tijdens de Tweede Wereldoorlog. De geallieerden landden op 3 september 1943 op het vasteland. De invasie volgde op de succesvolle invasie van Sicilië tijdens de Italiaanse Campagne.

De invasie werd gedaan door Generaal Harold Alexander's 15de Legergroep. Deze omvatte het Amerikaanse Vijfde Leger van luitenant-generaal Mark Clark en het Britse Achtste Leger van generaal Bernard Montgomery.

De belangrijkste invasiemacht landde bij Salerno aan de westkust in Operatie Avalanche. Twee andere aanvallen werden gedaan in Calabrië (Operatie Baytown) en Taranto (Operatie Slapstick).

Geallieerd plan

Na de nederlaag van de Asmogendheden in Noord-Afrika was er onenigheid tussen de Geallieerden over wat nu te doen. Winston Churchill wilde Italië binnenvallen.

Toen zij zich realiseerden dat er in 1943 geen invasie kon worden gedaan, besloten zij Sicilië binnen te vallen. De geallieerde invasie van Sicilië in juli 1943 was succesvol. Veel van de As-strijdkrachten wisten aan gevangenschap te ontkomen en naar het vasteland te ontsnappen. Benito Mussolini werd afgezet als hoofd van de Italiaanse regering. Operatie Baytown was het plan waarbij het Achtste Leger op 3 september 1943 zou landen bij de punt van Calabrië. De geallieerden stuurden het 504th Parachute Infantry Regiment naar vliegvelden bij Rome.

De belangrijkste landingen (Operatie Avalanche) waren op 9 september. De hoofdmacht zou bij Salerno aan de westkust landen. Het plan van Avalanche was om het Vijfde Leger te laten landen. Aan de Duitse kant realiseerde Albert Kesselring zich dat hij de landing bij Salerno niet kon tegenhouden.

Kaart van de Invasie van Italië.
Kaart van de Invasie van Italië.

Battle

Op 3 september 1943 lanceerde het XIII Corps van het Britse Achtste Leger Operatie Baytown. De Italiaanse troepen gaven zich over. Op 4 september bereikte de 5de Divisie Bagnara. De vooruitgang was traag door opgeblazen bruggen, wegversperringen en mijnen die het Achtste Leger ophielden. Heinrich von Vietinghoff's 10de Leger stond klaar om de geallieerde landingen aan te vallen. Op 8 september (voor de grote invasie) werd de overgave van Italië aan de Geallieerden aangekondigd. De Italiaanse troepen staakten de strijd en de marine voer naar de geallieerde havens om zich over te geven. De Duitse strijdkrachten in Italië verplaatsten zich naar belangrijke verdedigingsposities. Operatie Slapstick begon op 9 september.

Operatie Avalanche was de belangrijkste invasie bij Salerno door het Amerikaanse 5de Leger. Ze begon op 9 september 1943. Generaal-majoor Rudolf Sieckenius commandant van de 16de Panzer Divisie had zijn troepen in vier groepen georganiseerd. Aan het eind van de eerste dag had het 5de Leger een goede start gemaakt. De twee divisies van het X Corps waren tussen 8,0 en 11,3 km landinwaarts getrokken.

De volgende drie dagen vochten de Geallieerden om meer strandgebied te krijgen. De Duitsers verdedigden. Op 12 september had X Corps een defensieve positie ingenomen. Op 13 september lanceerden de Duitsers hun aanval. De Herman Göring gevechtsgroepen vielen het noordelijke deel van het strand aan. De hoofdaanval was tussen de twee geallieerde korpsen. Op 15 september namen de 16de Panzer Divisie en de 29ste Panzergrenadier Divisie verdedigingsposities in. Op 15 september zei Kesselring dat de aanval van XIV Panzer Corps succesvol moest zijn. Als deze mislukte, moest het Tiende Leger zich terugtrekken uit de strijd.

Op 14 september rukten de geallieerden op. Op 16 september had de 5de Infanteriedivisie Sapri bereikt. De Duitsers besloten zich uit de strijd terug te trekken. Zij trokken zich terug op 18/19 september.

De slag om Salerno was de plaats waar de muiterij van Salerno plaatsvond. Ongeveer 500 mannen van het Britse X Korps weigerden zich bij nieuwe eenheden aan te sluiten. Uiteindelijk kreeg de korpscommandant, McCreery, ongeveer de helft van de mannen zover om hun orders op te volgen. De rest kwam voor de krijgsraad.

Met het strand van Salerno veilig gesteld, begon het Vijfde Leger zijn aanval in noordwestelijke richting naar Napels op 19 september.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3