Heliosfeer

De heliosfeer is een bel in de ruimte die door de zonnewind in het interstellaire medium (het waterstof- en heliumgas dat het melkwegstelsel vult) wordt "geblazen". Hoewel elektrisch neutrale atomen uit het interstellaire volume door deze bel kunnen gaan, is bijna al het materiaal in de heliosfeer afkomstig van de zon zelf.

Gedurende de eerste tien miljard kilometer van zijn straal verplaatst de zonnewind zich met een snelheid van meer dan een miljoen kilometer per uur. Wanneer de zonnewind begint samen te vallen met het interstellaire medium, wordt hij langzamer, voordat hij uiteindelijk helemaal tot stilstand komt. Het punt waar de zonnewind vertraagt is de terminatieschok; het punt waar de druk van het interstellaire medium en die van de zonnewind in evenwicht zijn wordt de heliopauze genoemd; het punt waar het interstellaire medium, dat in tegengestelde richting reist, vertraagt als het tegen de heliosfeer botst is de boegschok.

Schema van kenmerken van de heliosfeer. De afgebeelde vorm kan onjuist zijn, gebaseerd op voorlopige resultaten van de Interstellar Boundary Explorer.
Schema van kenmerken van de heliosfeer. De afgebeelde vorm kan onjuist zijn, gebaseerd op voorlopige resultaten van de Interstellar Boundary Explorer.

Zonnewind

De zonnewind bestaat uit deeltjes, geladen (geïoniseerde) atomen uit de zonnecorona, en velden, in het bijzonder magnetische velden. Omdat de Zon eens in de ongeveer 27 dagen ronddraait, raakt het magnetisch veld dat door de zonnewind wordt meegevoerd, in een spiraal gewikkeld. Verschillen in het magnetisch veld van de zon worden door de zonnewind naar buiten gedragen en kunnen magnetische stormen veroorzaken in de magnetosfeer van de aarde.

In maart 2005 hebben metingen door het Solar Wind Anisotropies (SWAN) instrument aan boord van het Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) aangetoond dat de heliosfeer, het met zonnewind gevulde volume dat voorkomt dat het zonnestelsel ingebed raakt in het plaatselijke (omringende) interstellaire medium, niet asymmetrisch is, maar vervormd is, zeer waarschijnlijk onder invloed van het plaatselijke galactische magnetische veld.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3