Wegennetwerk van de Inca's

Het Inca-wegenstelsel (El Camino Inca) van Peru was het meest uitgebreide van de vele wegen en paden die in het precolumbiaanse Zuid-Amerika werden aangelegd.

Hij liep dwars door het Andesgebergte en bereikte hoogten van meer dan 5.000 m boven de zeespiegel. Het wegennet van de Inca's besloeg ongeveer 22.500 kilometer en ontsloot meer dan drie miljoen km² grondgebied.

Omdat de Inca's geen gebruik maakten van het wiel voor transport, en geen paarden hadden tot de komst van de Spanjaarden naar Peru in de 16e eeuw, werden de paden bijna uitsluitend gebruikt door mensen te voet, soms vergezeld van lastdieren, meestal de lama.

De paden werden door de Inca's gebruikt als een middel om berichten door te geven, vervoerd via quipu's met geknoopte koorden en door middel van herinneringen; en voor het vervoer van goederen. Boodschappen konden worden vervoerd door lopers die tot 240 km per dag aflegden, op een manier die vergelijkbaar was met de Pony Express in Noord-Amerika in de jaren 1860.

Er waren ongeveer 2.000 herbergen, of tambos, op gelijke afstanden langs de wegen geplaatst. De herbergen boden voedsel, onderdak en militaire voorraden aan de tienduizenden die over de wegen trokken.

Wegenstelsel van het Inca Rijk
Wegenstelsel van het Inca Rijk

Hoofdroutes

De belangrijkste Inca-weg was de Camino Real, zoals hij in het Spaans heet, met een lengte van 5.200 km (3.230 mi). Hij begon in Quito, Ecuador, liep door Cusco, en eindigde in wat nu Tucumán, Argentinië is. De Camino Real liep dwars door de bergketens van de Andes, met toppen van meer dan 5.000 m. El Camino de la Costa, het kustpad, met een lengte van 4.000 km, liep parallel aan de zee en was met de Camino Real verbonden door vele kleinere routes.

Inca pad naar Machu Picchu

Verreweg de populairste van de Inca-sporen voor trektochten is het Capaq Nan-spoor, dat van het dorp Ollantaytambo naar Machu Picchu leidt, de zogenaamde "Verloren Stad van de Inca's". Er zijn vele goed bewaarde ruïnes langs de weg, en honderdduizenden toeristen uit de hele wereld maken elk jaar de drie- of vierdaagse tocht, begeleid door gidsen.

De Inca Trail naar Machu Picchu bestaat eigenlijk uit drie routes, die allemaal samenkomen in de buurt van Inti-Pata, de 'Zonnepoort' en ingang van Machu Picchu. De drie routes staan bekend als de Mollepata, Classic en One Day trails, waarbij Mollepata de langste van de drie is. De route loopt door het Andesgebergte en delen van het Amazone regenwoud en passeert verschillende goed bewaarde Inca ruïnes en nederzettingen alvorens te eindigen bij de Zonnepoort op de berg Machu Picchu. De twee langere routes vereisen een klim tot meer dan 3.660 m boven zeeniveau, wat kan leiden tot hoogteziekte.

 

Inca trail naar Machu Pichu.
Inca trail naar Machu Pichu.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3