M25 (Groot-Brittannië)

De M25, of London Orbital, is een 117 mijl (188 km) lange orbitale snelweg rond Groot-Londen.

De snelweg werd voor het eerst voorgesteld in het begin van de 20e eeuw, en een paar delen werden begin jaren 1970 aangelegd. De M25 werd voltooid in 1986: het is één van 's werelds langste ringwegen.

Het is een van de drukste en meest overbelaste delen van het Britse snelwegennet. Op één dag werden 196.000 voertuigen geregistreerd in de buurt van de luchthaven London Heathrow. De M25 is een cruciale verbinding tussen de vier belangrijkste luchthavens van Londen: Heathrow, Gatwick, Stansted en Luton.

Aangezien er geen snelwegen door het centrum van Londen lopen, is de M25 een belangrijke verbindingsweg tussen het noorden en het zuiden, en het oosten en westen van Engeland.

De snelweg werd oorspronkelijk aangelegd met slechts zes rijstroken (drie in beide richtingen), ondanks onderzoek waaruit bleek dat acht rijstroken noodzakelijk waren. Nu is er een vierde rijstrook over het grootste deel van de snelweg, en meer op speciale trajecten (zie diagram). De plannen werden in 2009 teruggeschroefd in verband met de stijgende kosten, maar de werkzaamheden zijn nog steeds aan de gang.

Aantal rijstroken vanaf 2009
Aantal rijstroken vanaf 2009

Planning

De openbare onderzoeken werden in de jaren 1970 en 1980 voortgezet. Elk onderdeel had zijn eigen onderzoek, waar lokale burgers en belangengroepen de plannen in twijfel konden trekken. In totaal werden "39 openbare onderzoeken voor onafhankelijke inspecteurs gehouden, die meer dan 700 zittingsdagen in beslag namen - met nog veel meer werkdagen (en nachten) voor de voorbereiding van bewijsmateriaal". Bezwaarmakers konden alternatieven naar voren brengen, die stuk voor stuk met bewijsmateriaal moesten worden beantwoord. Het bewijsmateriaal omvatte voorspellingen van het verkeer en van gebeurtenissen die de groei van het verkeer zouden beïnvloeden. Het onderzoek en de bewijsstukken konden door het publiek worden bestudeerd en besproken.

Sommige onderzoeken duurden een dag, en een onderzoek duurde 97 zittingsdagen in 13 maanden. Voorstellen moesten aan het parlement worden voorgelegd, en er was een speciale wet nodig om toestemming te verlenen voor het doorkruisen van de noordpunt van Epping Forest door het tracé in de tunnel.

Operationele geschiedenis

Zoals voorspeld door onderzoek, overschreed het verkeer kort na de opening van de snelweg in 1986 de maximale ontworpen capaciteit. In 1990 kondigde de staatssecretaris voor Vervoer plannen aan om de gehele M25 te verbreden tot vier rijstroken. In 1993 reden er 200.000 voertuigen over de snelweg, die ontworpen was voor maximaal 88.000 voertuigen per dag. 15% van het snelwegverkeer in het VK vond plaats op de M25 en er waren plannen om het traject van knooppunt 12 tot 15 uit te breiden met 6 rijstroken en om de rest van de snelweg te verbreden tot 4 rijstroken.

In 1995 werd een contract gegund om het traject tussen knooppunten 8 en 10 te verbreden van zes naar acht rijstroken voor een bedrag van 93,4 miljoen pond en in 1995 werd een MIDAS-systeem (Motorway Incident Detection and Automatic Signalling) ingevoerd op de M25 van knooppunt 10 tot knooppunt 15 voor een bedrag van 13,5 miljoen pond en vervolgens uitgebreid tot knooppunt 16 voor een bedrag van 11,7 miljoen pond in 2002. Dit bestaat uit een gedistribueerd netwerk van verkeers- en dieptesensoren, snelheidscamera's en borden met variabele snelheid die de verkeerssnelheid regelen met weinig menselijk toezicht. Het systeem heeft de doorstroming van het verkeer enigszins verbeterd en het aantal start-stop-ritten verminderd. Het gebruik van variabele snelheidsbeperkingen maakt dit tot een "gecontroleerde snelweg", en als de vluchtstroken tijdens de spitsuren worden gebruikt wordt het een "beheerde snelweg".

In 1995 was er een voorstel om het gedeelte dicht bij de luchthaven Heathrow te verbreden tot 14 rijstroken. Dit stuitte op hevig verzet van wegprotestanten die zich verzetten tegen de Newbury Bypass en andere plannen, en het werd kort daarna geannuleerd. In 1997 kondigde het Department of Transport echter nieuwe voorstellen aan om het traject tussen knooppunt 12 (M3) en knooppunt 15 (M4) naar 12 rijstroken te verbreden. Tijdens het openbaar onderzoek naar Terminal Five zei een ambtenaar van de Highways Agency dat de verbreding nodig was om het verkeer naar de voorgestelde nieuwe terminal op te vangen, maar de minister van vervoer zei dat dit niet was bewezen. Milieugroeperingen maakten bezwaar tegen het besluit om door te gaan zonder een openbaar onderzoek te houden. In 1998 werd besloten tot de aanleg van 10 rijstroken en in 2003 werd het contract van 148 miljoen pond voor de verbreding van de M25 van Jct 12 tot 15 gegund aan Balfour Beatty. Het plan werd in 2005 voltooid als vijfbaansweg tussen de knooppunten 12 tot 14 en zesbaansweg van 14 tot 15.

Kosten

De weg kostte 1 miljard pond (in jaren '80 geld) en de aanleg duurde 11 jaar. Er werd twee miljoen ton beton en 3½ miljoen ton asfalt voor gebruikt.

Dartford

De verkeersknelpunten bij de Dartford Crossing in het oosten vormen momenteel het grootste probleem op de snelweg, ook al maakt de kruising technisch gezien geen deel uit van de M25. Momenteel verloopt de kruising via een brug vanuit het noorden, en via een tunnel vanuit het zuiden. Er zijn meestal lange files in beide richtingen.

Gevolgen

Op haar 25e verjaardag heeft de BBC een aantal effecten op het leven in de buurt van de hoofdstad opgesomd:

  • bouwden zakenimperia op en verspreidden zaken vanuit de hoofdstad. Er heeft zich een nieuwe commerciële vastgoedmarkt ontwikkeld. In het M25-gebied is er 130 miljoen vierkante voet extra commerciële ruimte. Vergelijk dit met de City of London, waar het totaal ongeveer 170 miljoen vierkante voet bedraagt. De M25 is een groot verzorgingsgebied in termen van werkgelegenheid.
  • Verhoogde huizenprijzen. Vóór de M25 waren de gebieden net buiten Londen een mengeling van kleine boerderijen op het platteland en forensengebieden. De komst van de M25 hielp die forenzen sneller op weg, waardoor de huizenprijzen in die gebieden stegen. "Uit ons onderzoek weten we dat de huizenprijzen in het algemeen met ongeveer 300% zijn gestegen sinds de opening van de M25 in 1986", zegt Anthony Wardell van Knight Franks makelaars. Aan de westkant van Londen zijn de huizenprijzen met bijna 400% gestegen, voegt hij eraan toe.
  • Veranderde de manier waarop mensen hun leven plannen. M25-expert Chris Marshall zegt: "Je kunt Londen nu op een manier bereiken die vroeger niet mogelijk was en het verandert niet alleen het leven van de mensen die vroeger in de buurt woonden of werkten, maar het verandert ook de manier waarop mensen hun leven plannen. Dus nu heeft niet alleen iemand die in Harlow woonde toen het werd geopend de mogelijkheid om ergens anders te gaan werken, maar iemand die bijvoorbeeld op Heathrow werkt kan een huis kopen aan de andere kant van Londen."

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3