Nachtegaal

De nachtegaal (Luscinia megarhynchos) is een kleine vogel. Het wordt ook wel de rufous of gewone nachtegaal genoemd. Vroeger werd hij geklasseerd als lid van de lijsterachtigenfamilie Turdidae. Hij behoort tot een groep van meer terrestrische soorten, ook wel chats genoemd.

Het is een migrerende insectenetende soort. Hij broedt in bossen en struikgewas in Europa en Zuidwest-Azië. De verspreiding is zuidelijker dan die van de zeer nauw verwante spruwnachtegaal Luscinia luscinia. Hij nestelt op de grond in of naast dichte struiken. Hij passeert het winterse zuidelijk Afrika. Studies hebben uitgewezen dat nachtegalen plaatsen lijken te kiezen om te broeden die aan bepaalde criteria voldoen (Wink 1973):

  • minder dan 200 meter boven gemiddeld zeeniveau
  • gemiddelde luchttemperatuur tijdens het groeiseizoen boven 14 °C
  • meer dan 20 dagen/jaar waarin de temperatuur boven 25 °C ligt
  • minder dan 750 mm regen per jaar.
  • geen gesloten luifel.

De nachtegaal is iets groter dan het roodborstje, met een lengte van 15-16,5 cm. Hij is bovenin gewoon bruin, behalve de roodachtige staart. Het is buffelkleurig tot wit van onderen. De geslachten zijn gelijkaardig.

Nachtegalen worden zo genoemd omdat ze zowel 's nachts als overdag vaak zingen. De naam wordt al meer dan 1000 jaar gebruikt en is zelfs in zijn Angelsaksische vorm - 'nihtingale' - zeer herkenbaar. Het betekent 'nachtzangeres'. Vroege schrijvers gingen ervan uit dat de vrouw zong; in feite is het de man.

Het liedje is luidruchtig, met een indrukwekkend scala aan fluitjes, trilfluitjes en klaterend geluid. De zang is vooral 's nachts merkbaar omdat er weinig andere vogels zingen. Daarom staat er in zijn naam (in verschillende talen) ook "nacht". Alleen ongepaarde mannetjes zingen 's nachts regelmatig, en het nachtelijk gezang zal waarschijnlijk dienen om een partner aan te trekken. Het zingen bij zonsopgang, in het uur voor zonsopgang, wordt verondersteld belangrijk te zijn voor de verdediging van het territorium van de vogel. Nachtegalen zingen nog luider in een stedelijke of bijna stedelijke omgeving, om het achtergrondgeluid te overwinnen. Het meest karakteristieke kenmerk van het gezang is een luid fluitend crescendo, afwezig in het gezang van de lijsternachtegaal. Het heeft een kikkerachtige alarmoproep.

Luscinia megarhynchos
Luscinia megarhynchos

Cultuur

  • Een Provençaals volksliedje, The Nightingale Which Flies, inspireerde Tsjaikovski bij het componeren van zijn Humoresque opus 10-2.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3