Ramp met het ruimteveer Challenger

De ramp met het ruimteveer Challenger vond plaats op 28 januari 1986, toen het ruimteveer Challenger van de NASA 73 seconden na de lancering uiteenviel. Alle zeven bemanningsleden kwamen om het leven. Het was de 25e vlucht van een Space Shuttle. De oorzaak van de explosie was een onderdeel, een O-ring, dat brak in de rechter Solid Rocket Booster. Tijdens de vlucht ontsnapten hete gassen uit de O-ring en zorgden ervoor dat deze brak. Shuttles stopten met vliegen voor twee en een half jaar.

Challenger begint uit elkaar te vallen
Challenger begint uit elkaar te vallen

Problemen voor het opstijgen

Het was ongewoon koud op de ochtend van de lancering van het ruimteveer. De ingenieurs voerden aan dat de Challenger niet zou moeten opstijgen omdat de temperatuur 31 °F (-1 °C; 273 K) was en de O-ringen niet goed konden afdichten als de temperatuur onder 53 °F (12 °C; 285 K) was. De NASA commandanten waren het hier niet mee eens en zeiden dat de reserve O-ring zou werken. Later werd hun ongelijk bewezen. De temperatuur was zo laag dat er ijspegels aan sommige delen van het lanceerplatform hingen.

Voertuig uit elkaar

Iets meer dan een minuut na de lancering, verhoogden de motoren hun vermogen om de hoogst mogelijke stuwkracht te produceren (bekend als throttling up). De vluchtleiders informeerden de shuttle bemanning dat hun vluchtstatus "go" was in de gas-omhoog fase. De vluchtcommandant Dick Scobee reageerde met "Roger, go at throttle up. "Echter, op 72 seconden na de lancering, trok de rechter booster weg van een van de onderdelen die aan de externe tank waren bevestigd. Op dat moment week de Challenger plotseling af van zijn beoogde koers, wat mogelijk gevoeld is door de bemanning. Een halve seconde later zei Smith de laatste woorden die werden opgepikt door de recorder, ontworpen om alle interacties in de bemanningsruimte van de shuttle tijdens de vlucht op te nemen: "Uh oh...". Smith kan gereageerd hebben op de computer van de shuttle die hem vertelde dat de motoren snel bewogen om te compenseren voor de nu losse booster in een nutteloze poging om de shuttle terug op het geplande pad te krijgen.

Er is weinig bekend over wat er in de minuten na de breuk gebeurde. De bemanningscabine was nog intact toen het begon te vallen. In het officiële rapport over de ramp staat dat de bemanning de eerste breuk heeft overleefd en dat ten minste drie mensen nog in leven waren. Zij waren in staat schakelaars te bewegen die eerst moesten worden ontgrendeld, waarschijnlijk toen zij probeerden de controle over het vaartuig terug te krijgen. De bemanningscabine had geen parachute en stortte in de oceaan neer na een val van 2 minuten en 45 seconden met een snelheid van ongeveer 207 mijl per uur (333 kilometer per uur). Bemanningsleden die de eerste breuk hadden kunnen overleven, stierven onmiddellijk met meer dan 200 keer de kracht van de normale zwaartekracht. Dit is alsof je van 0 naar meer dan 4.400 mijl per uur gaat en dan weer afremt tot 0, allemaal binnen een seconde.

Onderzoek

Veel mensen wilden weten waarom de Challenger ontplofte. President Ronald Reagan vroeg om een rapport over de ramp. Het werd het Rogers Commission Report genoemd en het werd geschreven door een groep astronauten, wetenschappers en ingenieurs. Zij werkten uit wat er was gebeurd en waarom de Challenger ontplofte. In het rapport stond dat de leidinggevenden van de NASA niet luisterden naar de ingenieurs die zeiden dat de O-ringen niet veilig waren; en dat de leidinggevenden soms dachten dat delen van de shuttle goed waren gemaakt terwijl dat niet zo was. Ze schreven ook dat de NASA soms onveilige dingen deed omdat de mensen boos zouden worden als de lanceringen van de shuttle vertraging opliepen.

Er waren geen shuttlevluchten terwijl het rapport werd geschreven. Nadat het rapport was geschreven, moest NASA op veel verschillende manieren voorzichtiger zijn.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3