National Aeronautics and Space Administration

De National Aeronautics and Space Administration (NASA) is een onafhankelijk agentschap van de federale regeringvan de Verenigde Staten dat zich bezighoudt met de verkenning van de ruimte en de luchtvaart, het besturen en ontwerpen van vliegtuigen. De NASA heeft vele succesvolle missies gehad, zoals het ISS en de Apollo 11, die in 1969 de eerste mens op de maan zette. De NASA werd opgericht op 29 juli 1958. Het motto van de NASA is: "In het voordeel van iedereen". De huidige Administrator van NASA is Jim Bridenstine sinds april 2018.

Oprichting en de Spoetnik-crisis

NASA werd voorafgegaan door het "House[National Advisory Committee for Aeronautics]]" (NACA). NACA was een Amerikaans federaal agentschap dat op 3 maart 1915 werd opgericht om luchtvaartonderzoek te ondernemen, te bevorderen en te institutionaliseren. Op 1 oktober 1958 werd het agentschap opgeheven en werden de activa en het personeel overgedragen aan de nieuw opgerichte National Aeronautics and Space Administration (NASA). De NASA werd opgericht om te concurreren met de Sovjet-Unie in de ruimtewedloop. In de jaren 1950 en 1960 was er een ruimtewedloop tussen de VS en de Sovjet-Unie - nu Rusland genoemd. De Sovjets lanceerden in oktober 1957 voor het eerst de Spoetnik 1, het eerste door mensen gemaakte object dat in een baan om de aarde werd gebracht. De Amerikanen waren hierdoor ongerust. Het veroorzaakte een crisis die bekend staat als de Spoetnik-crisis, omdat de Amerikanen vreesden dat de Russen wapens in de ruimte zouden gaan bouwen. Dit gebeurde allemaal in een tijd die de Koude Oorlog werd genoemd, toen de VS en de Sovjet-Unie altijd dicht bij een oorlog waren.

Ruimtevlucht programma's

Project Mercury (1958-1963)

Oorspronkelijk was de NASA zeer klein met slechts vier laboratoria en ongeveer tachtig mensen die er werkten. Duitse ingenieurs en wetenschappers onder leiding van Wernher von Braun hielpen hen bij de bouw van raketten. Zij hadden in Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog geholpen bij de bouw van de V-2 raket en daarna bij de bouw van de Redstone raket voor het Amerikaanse leger. Hun raketlaboratorium van het leger werd overgedragen aan de NASA.

In 1960 zetten zij het Mercury Project op. De ruimtemissies van het Mercury Project werden door de NASA ontworpen, vooral om te testen of mensen in de ruimte konden overleven. Nadat ze hadden bewezen dat het mogelijk was om in de ruimte te leven, gingen ze verder.

Op 15 mei 1961 werd astronaut Alan Shepard de eerste Amerikaan in de ruimte. Minder dan een jaar later werd John Glenn de eerste Amerikaan die een baan om de aarde maakte. Hij deed dat in een ruimteschip genaamd Friendship 7. Nadat het Mercury Project had bewezen dat mensen in de ruimte konden leven, werd het Gemini Project gestart. Minder dan een jaar later begon ook het Apollo Programma.

Project Gemini (1961-1966)

Na het succes van Mercurius besefte de NASA dat zij plannen moest gaan maken voor missies naar de maan. Het Gemini ruimtevaartuig werd gebouwd voor twee mannen. Het was nog steeds klein en benauwd, net als de Mercury-capsule, maar bood meer bewegingsvrijheid. Project Gemini bewees dat twee ruimtevaartuigen konden rendez-vous (ontmoeten en koppelen) in de ruimte. Neil Armstrong, de eerste man op de maan, was ook op de eerste Gemini-vlucht om te koppelen met een ander ruimtetuig in de ruimte. Het Gemini ruimteschip dokte niet met een ander ruimteschip met mensen erin. In plaats daarvan koppelde het aan een raket genaamd "Agena target vehicle". De laatste Gemini-missies waren wetenschappelijke experimenten en ruimtewandelingen om het Apollo-programma voor te bereiden, dat mensen op de maan zou laten landen.

Apollo-programma (1961-1972)

Het Apollo-programma werd gestart door president John F Kennedy in de jaren 1960. Het programma bestond uit 16 missies die tot doel hadden een man naar de maan te sturen en hem veilig naar de aarde terug te brengen. De eerste Apollo-missie, Apollo 1, eindigde in een ramp toen een brand in de commandomodule alle astronauten aan boord doodde. De Apollo 8 en 10 missies gingen naar de maan. Zij testten apparatuur en namen foto's, maar landden niet.

Het grootste succes van het project kwam in 1969 toen Neil Armstrong en Buzz Aldrin op de maan landden in het kader van de Apollo 11. De missie was een groot succes voor de NASA en meer dan zes miljoen mensen keken er wereldwijd naar. Na de Apollo 11 zijn er nog zes Apollo-vluchten naar de maan geweest. Vijf van hen landden. De missie die niet landde, Apollo 13, moest worden afgebroken toen een zuurstoftank in het ruimteschip ontplofte. Apollo 17 was de laatste missie die op de maan landde.

Skylab (1965-1979)

Nadat het Congres de maanlandingen tegenhield, had de NASA een nieuwe richting nodig. Met behulp van een overgebleven Saturnus V raket, de gigantische raket die mensen naar de maan had gestuurd, werd een ruimtestation gebouwd dat in een baan boven de aarde werd gebracht. Dit ruimtestation werd Skylab genoemd. Skylab was erg groot aan de binnenkant, zelfs groter dan een klein huis. Skylab werd bezocht door Apollo-ruimtetuigen. Er waren drie missies naar Skylab. Elk van hen vervoerde belangrijke experimenten. De laatste bemande missie, Skylab 4, duurde 84 dagen, 1 uur, 15 minuten en 30 seconden, langer dan enige ruimtemissie tot 1977 had gedaan. Skylab brak in 1979 in de atmosfeer.

Apollo-Sojoez-testproject (1972-1975)

Tijdens de ruimtewedloop hadden de Sovjets hun eigen ruimteschip ontworpen om naar de maan te vliegen. Hun ruimteschip heette Sojoez. De Sovjets zijn nooit op de maan geland, ze hadden te veel problemen. In plaats daarvan begonnen ze kleine ruimtestations te bouwen. Het Sojoez-ruimteschip is wat ze gebruikten om naar deze ruimtestations te gaan. De VS en de Sovjet-Unie maakten deel uit van de Koude Oorlog. Om vrede te stichten tussen de Sovjet-Unie en de VS, besloten ze een Apollo-ruimtevaartuig aan een Sojoez-ruimtevaartuig te koppelen in de ruimte. Na de koppeling voerden de bemanningen experimenten uit en leerden ze elkaars cultuur kennen. Apollo-Soyuz was de laatste vlucht van het Apollo-ruimteschip. Het is sindsdien nooit meer gebruikt, en dat zal ook nooit meer gebeuren.

Space Shuttle-programma (1972-2011)

In de jaren '80 en '90 begon de NASA zich te concentreren op de bouw van Space Shuttles. Vier Shuttles werden gebouwd in 1985. De eerste die gelanceerd werd was de Space Shuttle Columbia op 12 april 1981. In deze tijd begon het publiek zijn interesse in het ruimteprogramma te verliezen en werd de NASA geconfronteerd met bezuinigingen op de begroting. Men had gepland dat de Space Shuttles minder zouden kosten omdat ze meer dan eens gebruikt konden worden. Maar uiteindelijk bleek dat de Space Shuttles duurder waren omdat het bouwen ervan meer geld kostte dan normaal. Er kwamen nog meer problemen voor de NASA nadat de Space Shuttle Challenger in 1986 tijdens de vlucht desintegreerde, waarbij alle zeven astronauten om het leven kwamen. Het incident staat bekend als de Challenger Ramp.

De Challenger ramp dwong NASA om na te denken over de manier waarop ze werkten. De hele Space Shuttle vloot werd voor een jaar stilgelegd. Daarna lanceerde NASA de Hubble Space Telescope in een baan om de aarde. Zijn beroemdste foto was het HubbleDeep Field.

In 2011 heeft de NASA het Space Shuttle-programma stopgezet. Ze waren duurder in gebruik dan andere lanceervoertuigen.

Internationaal ruimtestation (1993-heden)

In het begin van de jaren 80 plande de NASA het ruimtestation Freedom als tegenhanger van de Sovjet ruimtestations Salyut en Mir. Het is nooit van de tekentafel afgekomen en met het einde van de Sovjet-Unie en de Koude Oorlog werd het geannuleerd. Het einde van de ruimtewedloop bracht de Amerikaanse regeringsambtenaren ertoe begin jaren negentig onderhandelingen te beginnen met internationale partners Europa, Rusland, Japan en Canada over de bouw van het internationale ruimtestation. Dit project werd voor het eerst aangekondigd in 1993 en werd ruimtestation Alpha genoemd. Het was de bedoeling om de voorgestelde ruimtestations van alle deelnemende ruimtevaartorganisaties te combineren: NASA's ruimtestation Freedom, Ruslands Mir-2 (de opvolger van het Mir-ruimtestation, waarvan de kern nu Zvezda is) en ESA's Columbus, dat gepland was als een zelfstandig ruimtelab.

Curiosity rover (2011-heden)

Curiosity is een rover ter grootte van een auto. Hij werd gemaakt om de krater Gale op Mars te verkennen. Curiosity werd gelanceerd vanaf Cape Canaveral op 26 november 2011, om 15:02 UTC en landde op Aeolis Palus in Gale op Mars op 6 augustus 2012, 05:17 UTC. De Bradbury Landing site was minder dan 2,4 kilometer (1,5 mijl) van waar de rover landde na een 560 miljoen kilometer (350 miljoen mijl) reis. De doelen van de rover zijn onder andere een onderzoek naar het klimaat en de geologie van Mars.

John Glenn op Friendship 7: eerste Amerikaanse vlucht naar een baan om de aarde, 1962
John Glenn op Friendship 7: eerste Amerikaanse vlucht naar een baan om de aarde, 1962

Ed White op Gemini 4: eerste Amerikaanse ruimtewandeling, 1965
Ed White op Gemini 4: eerste Amerikaanse ruimtewandeling, 1965

Apollo 11: Buzz Aldrin op de maan, 1969
Apollo 11: Buzz Aldrin op de maan, 1969

Skylab in 1974, gezien vanaf de Skylab 4 CSM
Skylab in 1974, gezien vanaf de Skylab 4 CSM

Sovjet- en Amerikaanse bemanningen met Apollo-Sojoez-model, 1975
Sovjet- en Amerikaanse bemanningen met Apollo-Sojoez-model, 1975

Een Space Shuttle stijgt op
Een Space Shuttle stijgt op

Het internationale ruimtestation, gezien door een Sojoez-ruimteschip
Het internationale ruimtestation, gezien door een Sojoez-ruimteschip

NASA's toekomst

De NASA gaat door met missies naar de planeten Mars, Saturnus en Pluto. Voor de nabije toekomst zijn ook missies naar Jupiter gepland. Het New Horizons ruimtevaartuig vloog in februari 2007 langs Jupiter en bestudeerde enkele manen van de planeet. Op 14 juli 2015 vloog het vaartuig langs Pluto, maakte het hoge resolutie foto's van het oppervlak van de planeet en analyseerde het de chemische eigenschappen van zijn atmosfeer.

De NASA kondigde in 2004 aan dat zij van plan is om tegen 2020 een permanente Maanbasis te hebben. Een hoge NASA-beheerder verklaarde in 2007 ook dat de NASA ernaar streeft om "tegen 2037 een mens op Mars te zetten".

Begin 2010 annuleerde president Barack Obama echter het Constellation-project, dat tot doel had tegen 2020 mensen naar het maanoppervlak te laten terugkeren. Hij zei dat het project "achterliep op schema en te weinig vernieuwend" was. Tegelijkertijd bezuinigde hij op de hoeveelheid geld die de NASA in 2011 van de overheid zal krijgen.

Toen president Barack Obama dit deed, werkte hij ook samen met de NASA om het Space Launch System op te zetten. Dit zal, met commerciële lanceervoertuigen (lanceervoertuigen die geen eigendom zijn van NASA), mensen naar de maan en Mars brengen.

Een tekening van een toekomstig ruimtestation op de maan. NASA noemde het een "Lunar Gateway"
Een tekening van een toekomstig ruimtestation op de maan. NASA noemde het een "Lunar Gateway"

NASA Missies

NASA heeft in zijn 50-jarige geschiedenis meer dan 500 missies gelanceerd. Meer dan 150 missies hadden mensen aan boord. Dergelijke bemande missies zijn het duurst en komen het meest in het nieuws, maar de meeste lanceringen zijn voor ruimteverkenning, wetenschap en andere doeleinden waarvoor geen mensen nodig zijn. NASA-ruimtevaartuigen zoals Cassini-Huygens en het Voyager-programma hebben elke planeet in het zonnestelsel bezocht. Vier NASA-ruimtevaartuigen hebben het zonnestelsel verlaten, Voyager 1, Voyager 2, Pioneer 10 en Pioneer 11. In 2013 is Voyager 1 ongeveer 18.800.000.000 (18,8 miljard) kilometer van de aarde verwijderd.

Voyager-ruimtevaartuig
Voyager-ruimtevaartuig

Verwante pagina's

  • Administrateurs en adjunct-administrateurs van NASA
  • Cape Canaveral Air Force Station
  • Kennedy Space Center

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3