Ronald Reagan

Ronald Wilson Reagan (/ˈrɒnəld ˈwɪlsən ˈreɪɡən/; 6 februari 1911 - 5 juni 2004) was een Amerikaanse acteur en politicus. Hij was de 40e president van de Verenigde Staten van 1981 tot 1989. Hij was de 33ste gouverneur van Californië van 1967 tot 1975. Reagan was de 9e en 13e president van het Screen Actors Guild, van 1947 tot 1952 en opnieuw van 1959 tot 1960. Reagan was een film-, televisie- en radioacteur voordat hij zijn carrière in de politiek begon.

Reagan is geboren in Tampico, Illinois. Reagan had een succesvolle carrière in Hollywood. Hij zat in drieënvijftig films. Hij trouwde met actrice Jane Wyman in 1940. Het paar scheidde in 1949. Ze kregen drie kinderen. Reagan trouwde toen met Nancy Davis in 1952. Ze hadden twee kinderen. Hun huwelijk duurde tot de dood van Reagan in 2004.

Voordat hij in 1980 zijn presidentsverkiezingen won, was Reagan in 1968 en 1976 twee keer kandidaat voor het presidentschap. Op 73-jarige leeftijd, toen hij in 1984 werd herkozen, is hij de oudste verkozen president van de Verenigde Staten. Hij staat bekend als de "Great Communicator" omdat hij een goede publieke spreker was. Reagan stond ook bekend als de "Teflon-president" omdat eventuele kritiek of schandalen tegen hem nooit bleven hangen of zijn populariteit beïnvloedden. Reagan is nog steeds een van de meest populaire presidenten in de Amerikaanse geschiedenis vanwege zijn optimisme voor het land. Reagan was de eerste president van de Verenigde Staten die is gescheiden.

Reagan werd ingehuldigd in januari 1981. Als president hielp Reagan bij het creëren van een nieuw politiek en economisch idee. Hij creëerde het economisch beleid aan de aanbodzijde. Het werd later Reaganomics genoemd. Het economische beleid van Reagan verlaagde de belastingtarieven. Het creëerde een economische groei en verlaagde de inflatie. In zijn eerste termijn overleefde hij ook een moordpoging. Reagan verklaarde ook de oorlog tegen drugs. Reagan beval een invasie van Grenada om een communistische staatsgreep te beëindigen.

Hij werd in 1984 herkozen in een verpletterende overwinning. Tijdens zijn tweede termijn werkte Reagan aan het beëindigen van de Koude Oorlog. Hij gaf ook opdracht tot het bombarderen van Libië in 1986. In 1987 kreeg de regering-Reagan te maken met een politiek schandaal. Het was de Iran-Contra-affaire. Reagan werkte tijdens zijn tweede ambtstermijn samen met de sovjetsecretaris-generaal Michail Gorbatsjov. Dit leidde tot de ondertekening van het INF-verdrag. Het verminderde het aantal kernwapens in de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Reagan verliet zijn functie in januari 1989.

Reagan was oorspronkelijk een Democraat. In 1962 veranderde hij naar de Republikeinse partij. Hij staat hoog in de presidentiële opiniepeilingen.

Reagan stierf op 5 juni 2004 in zijn Bel Air, Los Angeles huis aan een longontsteking na een tien jaar durende strijd met de ziekte van Alzheimer. Hij was 93 jaar oud.

Het vroege leven

Reagan werd op 6 februari 1911 in een klein flatgebouw in Tampico, Illinois, aan Jack en Nelle Reagan geboren. Hij had een oudere broer genaamd Neil. Zijn vader was rooms-katholiek van Ierse afkomst. Zijn moeder was een protestantse van Engelse en Schotse afkomst.

De familie verhuisde naar verschillende plaatsen in Illinois toen Reagan een kind was. Ze verhuisden naar Monmouth, Galesburg en Chicago. Zijn familie vestigde zich uiteindelijk in Dixon, Illinois. Ze woonden in een klein huis in Dixon. Zijn familie was erg arm. Reagan had niet veel als kind. Op de middelbare school hield Reagan van acteren. Reagan was atletisch. Hij werd badmeester en redde 77 levens.

Reagan studeerde in 1932 af aan het Eureka College. Hij werd sportverslaggever bij het nieuwsradiostation WHO. Reagan was ook een omroeper voor de Chicago Cubs. Hij was goed in het recreëren van honkbalwedstrijden. Hij maakte ze interessant. In die tijd kreeg het radiostation alleen de scores. Hij werd ontslagen omdat hij de sponsors van de show niet vermeldde. Reagan werd al snel opnieuw aangenomen. De stafmedewerkers van het station konden niemand vinden die zo capabel was als Reagan om honkbalwedstrijden te hercreëren.

Reagan als peuter, 1914Zoom
Reagan als peuter, 1914

Acteercarrière

Zijn eerste screencredit was de hoofdrol in de film Love Is on the Air uit 1937. Daarna speelde hij in vele films zoals Dark Victory met Bette Davis en Humphrey Bogart. Voor de film Santa Fe Trail met Errol Flynn in 1940 speelde hij de rol van George "The Gipper" Gipp in de film Knute Rockne, All American. Uit zijn rol in de film kreeg hij de levenslange bijnaam "the Gipper". In 1941 werd hij door experts uitgeroepen tot de vijfde meest populaire ster van de jongere generatie in Hollywood.

Reagan's favoriete acteerrol was als een dubbele geamputeerde in 1942's Kings Row. In de film zegt hij de regel, "Waar is de rest van mij?" Het werd later gebruikt als de titel van zijn autobiografie uit 1965. Veel filmcritici vonden Kings Row zijn beste film. Hoewel de film populair was, kreeg hij slechte kritieken van New York Times criticus Bosley Crowther.

Hoewel Reagan Kings Row de film noemde die "mij een ster maakte", kon hij zijn succes niet bijbenen. Dit was omdat hij werd bevolen om actieve dienst te doen met het Amerikaanse leger in San Francisco twee maanden na de release van de film.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Reagan vier jaar van zijn filmcarrière gescheiden. Hij diende in de First Motion Picture Unit. Na de oorlog speelde Reagan mee in films als The Voice of the Turtle, John Loves Mary, The Hasty Heart, Bedtime for Bonzo, Cattle Queen of Montana, Juke Girl, This Is the Army, The Winning Team, Tennessee's Partner, en Hellcats of the Navy, waarin hij samenwerkte met zijn vrouw, Nancy. Reagan's laatste film was een film uit 1964, The Killers. Gedurende zijn hele filmcarrière beantwoordde zijn moeder, Nelle, vaak een groot deel van zijn fanmail.

Reagan was ook een woordvoerder. Hij was gastheer van het General Electric Theater sinds het voor het eerst werd vertoond in 1953. Hij werd ontslagen in 1962.

Voorzitter van het Screen Actors Guild

Reagan werd voor het eerst verkozen in de raad van bestuur van het Screen Actors Guild in 1941. Na de Tweede Wereldoorlog keerde hij snel terug naar het Screen Actors Guild. Reagan werd de 3e vice-president van de Screen Actors Guild in 1946.

Reagan werd genomineerd in een speciale verkiezing om voorzitter te worden van het Screen Actors Guild. Reagan werd in 1947 gekozen. Reagan werd in 1959 herkozen tot president. Hij diende slechts een jaar voor zijn ontslag in 1960.

Reagan leidde het Screen Actors Guild door arbeidsconflicten, de Taft-Hartley Act en de House Un-American Activities Committee (HUAC) hoorzittingen en het tijdperk van de zwarte lijst van Hollywood.

FBI-informant

Eind jaren veertig gaven Reagan en zijn toenmalige vrouw Jane Wyman de FBI namen van acteurs waarvan zij dachten dat ze communisten waren. Reagan sprak zelfs op een speciale bijeenkomst van het Congres over het communisme in Hollywood.

Ondanks het niet ondersteunen van het geven van namen van acteurs die verdachte communisten waren. Reagan zei:

"Verwachten ze van ons dat we onszelf vormen als een kleine FBI en dat we bepalen wie een Commie is en wie niet?

Reagan in de Cowboy uit Brooklyn trailer, 1938Zoom
Reagan in de Cowboy uit Brooklyn trailer, 1938

Reagan op een foto voor General Electric TheaterZoom
Reagan op een foto voor General Electric Theater

Toegang tot de politiek

Reagan was zeer actief in de politiek aan het einde van zijn acteercarrière. Reagan was vroeger een Democraat. Hij was een groot voorstander van de New Deal. Hij bewonderde Franklin D. Roosevelt. Na verloop van tijd werd Reagan een conservatieve Republikein. Dat kwam omdat hij vond dat de federale overheid te veel macht en gezag had. Hij hield een beroemde toespraak tegen de gesocialiseerde geneeskunde (de gezondheidszorg van de overheid).

Reagan steunde Dwight D. Eisenhower en Richard Nixon voor het presidentschap van de Verenigde Staten. De laatste keer dat Reagan een Democraat steunde was toen Helen Gahagan Douglas voor de Senaat van de Verenigde Staten liep.

Een tijd om te kiezen

Tijdens de presidentsverkiezingen van 1964 steunde Reagan de Republikeinse kandidaat Barry Goldwater. Hij hield een beroemde toespraak genaamd "A Time for Choosing" om Goldwater te steunen. In de toespraak sprak hij tegen overheidsprogramma's en hoge belastingen. Hoewel Goldwater de verkiezingen niet won, won Reagan er toch aan populariteit. In zijn toespraak zei Reagan,

Jij en ik hebben een rendez-vous met het lot. We zullen dit voor onze kinderen bewaren, de laatste beste hoop van de mens op aarde, of we zullen hen veroordelen om de eerste stap te zetten in duizend jaar duisternis.

Nadat Reagan deze toespraak hield, dachten veel zakenmensen dat Reagan zich kandidaat kon stellen voor de gouverneur van Californië.

Reagan spreekt tijdens een campagneceremonie voor Goldwater, 1964Zoom
Reagan spreekt tijdens een campagneceremonie voor Goldwater, 1964

Gouverneur van Californië, 1967-75

Na het houden van een toespraak over de presidentiële campagne van Barry Goldwater in 1964, werd hij overgehaald om zich kandidaat te stellen voor het gouverneurschap. Reagan liep als Republikein tegen de toenmalige gouverneur, Pat Brown, tijdens de gouverneursverkiezingen van 1966. Reagan won de verkiezing met 3.742.913 (57,55%) van de stemmen, terwijl Brown 2.749.174 (42,27%) van de stemmen won. Reagan werd ingehuldigd op 2 januari 1967.

Tijdens zijn jaren als gouverneur stopte Reagan met het inhuren van overheidsmedewerkers. Hij deed dit om de groei van het personeelsbestand in Californië te vertragen. Reagan keurde ook belastingverhogingen goed om de staatsbegroting in evenwicht te brengen. Reagan werkte met de meerderheid van de Democratische Partij in de staatswetgevende macht om te helpen een belangrijke hervorming van het welzijnssysteem in 1971 tot stand te brengen. De hervorming hielp geld te geven aan de armen en het loon van de rijken te verhogen. Tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur was Reagan van 1968 tot 1969 voorzitter van de Republikeinse Gouverneursvereniging. In 1967 tekende Reagan een wet die niet toestond dat het publiek geladen kanonnen droeg. In 1968 mislukte een petitie om Reagan te dwingen tot een recall-verkiezing.

Reagan was kortstondig kandidaat voor de president in 1968. Hij werd niet genomineerd door de Republikeinse Partij bij de Republikeinse Nationale Conventie van 1968, maar door Richard Nixon.

Op 15 mei 1969, tijdens de People's Park protesten bij de Universiteit van Californië, Berkeley, stuurde Reagan de California Highway Patrol en andere officieren om de protesten te bestrijden, in een gebeurtenis die bekend werd als "Bloody Thursday". Reagan riep toen 2.200 troepen van de Nationale Garde van de staat op om de stad Berkeley twee weken lang te bezetten om de demonstranten hard aan te pakken.

Reagan liep voor herverkiezing in de gubernatoriale verkiezing van 1970 tegen het parlementslid Jesse M. Unruh. Reagan won 3.439.174 (52,83%) van de stemmen terwijl Unruh 2.938.607 (45,14%) van de stemmen won.

Tijdens zijn laatste termijn als gouverneur speelde hij een belangrijke rol in het Californische onderwijssysteem. Hij heeft studieleningen opgehaald. Dit veroorzaakte een massaal protest tussen Reagan en de studenten. Reagan zou al snel kritiek krijgen op zijn opvattingen over het onderwijssysteem. In 2019 werd een audio-opname van een gesprek tussen Reagan en president Nixon in 1971 vrijgegeven, waarin Reagan Afrikaans diplomaten bij de Verenigde Naties "apen" noemde.

Reagan verliet zijn kantoor op 6 januari 1975 toen Jerry Brown, de zoon van Pat Brown, Reagan opvolgde als gouverneur.

Gouverneur-verkiest Reagan met vrouw Nancy die zijn verkiezing tot gouverneur in Los Angeles in 1968 viert.Zoom
Gouverneur-verkiest Reagan met vrouw Nancy die zijn verkiezing tot gouverneur in Los Angeles in 1968 viert.

presidentiële campagne 1976

In 1976 zei Reagan dat hij het tegen president Gerald Ford op zou nemen om de kandidaat van de Republikeinse Partij voor het presidentschap te worden. Reagan werd al snel de conservatieve kandidaat met de steun van organisaties als de Amerikaanse Conservatieve Unie, die belangrijke aanhangers van zijn politieke partij werden, terwijl Ford werd beschouwd als een meer gematigde Republikein.

Tijdens zijn campagne in 1976 gebruikte Reagan op controversiële wijze de pejoratieve uitdrukking "welvaartskoningin" om Linda Taylor te beschrijven die in 1974 illegaal misbruik maakte van haar welzijnsvoorzieningen. Hij gebruikte Taylor en haar criminele activiteiten om zijn kritiek op sociale programma's in de Verenigde Staten te verdedigen.

Reagan selecteerde de Amerikaanse senator Richard Schweiker uit Pennsylvania als zijn running mate.

Reagan won al vroeg enkele primaries zoals North Carolina, Texas en Californië, maar slaagde er al snel niet in om belangrijke primaries zoals New Hampshire, Florida, en zijn inheemse Illinois te winnen.

Tijdens de GOP-conventie van 1976 won Ford de nominatie met 1.187 afgevaardigden voor de 1.070 van Reagan. Ford zou de presidentsverkiezingen van 1976 verliezen aan de democratisch genomineerde, Jimmy Carter.

Hoewel hij de nominatie verloor, kreeg Reagan 307 schrijfstemmen in New Hampshire, 388 stemmen als Onafhankelijke op de stemming van Wyoming, en een enkele verkiezingsstem van de algemene verkiezingen van de staat Washington.

Reagan en president Ford op de laatste dag van de Republikeinse Nationale Conventie van 1976Zoom
Reagan en president Ford op de laatste dag van de Republikeinse Nationale Conventie van 1976

1980 presidentiële campagne

In november 1979 kondigde Reagan zijn plannen aan om zich opnieuw kandidaat te stellen voor het presidentschap in de presidentsverkiezingen van 1980 tegen de zittende president Jimmy Carter. Zijn campagneleus, "Make America Great Again", werd zwaar gebruikt in de verkiezingen van 1980 en in Reagan's herverkiezingscampagne van 1984. De slogan zou worden gebruikt door de presidenten Bill Clinton en Donald Trump in hun presidentiële campagnes. Reagan stond voor primaire uitdagingen van voormalig directeur George H.W. Bush, vertegenwoordigers van de Verenigde Staten John B. Anderson en Phil Crane, de Amerikaanse senatoren Bob Dole, Howard Baker, Larry Pressler en Lowell P. Weicker, Jr. Gouverneur Harold Stassen, voormalig minister van Financiën John Connally en de Republikeinse president Ben Fernandez. In mei 1980 won Reagan genoeg afgevaardigden om de nominatie van de Republikeinse Partij te winnen. Bij de Republikeinse Nationale Conventie van 1980 noemde Reagan Bush als zijn running mate.

De presidentiële campagne van Reagan richtte zich op het verlagen van de belastingen om de economie te laten groeien, minder overheid in het leven van de mensen, de rechten van de staten en een sterke nationale defensie.

Zijn ontspannen en zelfverzekerde optreden tijdens het televisiedebat van Reagan-Carter op 28 oktober, groeide zijn populariteit en hielp zijn voorsprong in de peilingen uit te breiden.

Op 4 november won Reagan de verkiezing met het winnen van 44 staten en 489 kiesmannen, tot aan de 49 kiesmannen van Carter uit zes staten plus het District Columbia. Hij won de volksstemming met een grotere marge en won 50,7% tot 41,0% van Carter, waarbij de onafhankelijke John B. Anderson 6,6% won.

Media afspelen De aanvaardingstoespraak van Reagan op de laatste dag van het nationale republikeinse verdrag van 1980Zoom
Media afspelen De aanvaardingstoespraak van Reagan op de laatste dag van het nationale republikeinse verdrag van 1980

Voorzitterschap, 1981-89

Eerste termijn, 1981-85

Reagan werd voor het eerst beëdigd als president op 20 januari 1981. In zijn inaugurele rede (die Reagan zelf schreef) sprak hij over de economische problemen van het land:

In de huidige crisis is de overheid niet de oplossing voor onze problemen; de overheid is het probleem.

Schoolgebed en moment van stilte

In 1981 werd Reagan de eerste president die een grondwetswijziging voorstelde voor het schoolgebed. In 1985 sprak Reagan zijn teleurstelling uit over het feit dat de uitspraak van het Hooggerechtshof nog steeds een moment van stilte verbiedt voor openbare scholen, en zei dat hij "een zware strijd" had. In 1987 deed Reagan opnieuw een oproep aan het Congres om het vrijwillige gebed op scholen te steunen en een einde te maken aan "de verdrijving van God uit de Amerikaanse klaslokalen". Mensen die dit niet steunden, zeiden dat het niet juist is dat er een overheidsdienst in de scholen wordt opgenomen.

Moordpoging

Reagan werd bijna gedood bij een moordaanslag die plaatsvond op maandag 30 maart 1981. 69 dagen nadat hij president was geworden, vertrok hij na een spreekbeurt in het Washington Hilton Hotel in Washington, D.C. Hij werd neergeschoten door John Hinckley. Hinckley schoot zes kogels.

De persvoorlichter van het Witte Huis, James Brady, werd in het hoofd geschoten. Brady herstelde zich later, maar was verlamd. Twee andere kogels schoten officier Thomas Delahanty in de rug, die hem ook verlamde, en Secret Service agent Timothy McCarthy in de borst. McCarthy kreeg een kogel voor Reagan. Niemand werd gedood tijdens het evenement.

Reagan werd naar het George Washington University Hospital gebracht, het dichtstbijzijnde ziekenhuis van het hotel en het Witte Huis. Hij leed aan een doorboorde long en een gebroken ribbenbeen. Hij verloor ongeveer 3/4 van zijn bloed. Reagan herstelde snel nadat de artsen een operatie hadden uitgevoerd. Later werd gezegd dat de kogel een centimeter van zijn hart verwijderd was.

Hierdoor was Reagan de enige president van de Verenigde Staten die werd neergeschoten en daarna overleefde.

Reaganomics

Reagan vond dat de overheid klein moest zijn, niet groot. Dit betekent dat de overheid zich niet veel moet bemoeien met het leven van mensen en zich niet moet bemoeien met wat bedrijven doen. Hij geloofde in de aanbodzijde van de economie, die ook wel Reaganomics en Voodoo-economie werd genoemd (door mensen die het niet leuk vonden) tijdens zijn ambtstermijn. Hij verlaagde ieders inkomstenbelasting met 25% en verlaagde de uitgaven in veel overheidsinstellingen.

Ook heeft hij de inflatie verlaagd van 14% naar 4% en heeft hij een veto uitgesproken over 78 biljetten. Het economisch plan van Reagan resulteerde in een slechte economie in het jaar 1982, maar de economie draaide om in 1983. De economie herstelde zich snel. Reagan noemde het "Morning in America". Tijdens zijn presidentschap verklaarde de Verenigde Staten een "War on Drugs".

Staking van de luchtverkeersleiders

In de zomer van 1981 ging de bond van federale luchtverkeersleiders in staking. Ze braken een federale wet die de overheidsbonden niet toestaat om te staken. Reagan zei dat als de luchtverkeersleiders "zich niet binnen 48 uur voor het werk melden, ze hun baan hebben verloren en zullen worden beëindigd". Zij keerden niet terug en op 5 Augustus, stak Reagan 11.359 slaande luchtverkeerscontroleurs in brand die zijn orde hadden genegeerd, en gebruikten supervisors en militaire controlemechanismen om het commerciÃ"le luchtverkeer van de natie te behandelen tot de nieuwe controlemechanismen konden worden ingehuurd en worden opgeleid.

Reactie op AIDS-epidemie

De regering-Reagan heeft de aidscrisis in de Verenigde Staten in 1981 grotendeels genegeerd. Het AIDS-onderzoek werd tijdens de regering-Reagan ondergefinancierd. Er waren verzoeken om meer financiering door artsen van de Centers for Disease Control (CDC), maar deze werden routinematig geweigerd. Aan het einde van de eerste 12 maanden van de epidemie waren in de Verenigde Staten meer dan 1.000 mensen aan aids overleden.

Tegen de tijd dat president Reagan zijn eerste toespraak over de epidemie in 1987 hield, waren 36.058 Amerikanen gediagnosticeerd met AIDS en waren 20.849 mensen eraan overleden. Eind 1989, het jaar dat Reagan zijn ambt verliet, waren in de Verenigde Staten 115.786 mensen gediagnosticeerd met AIDS en waren meer dan 70.000 van hen eraan overleden.

Bezoek aan USS Sterrenbeeld (CV-64)

Op 20 augustus 1981 was Reagan de eregast van kapitein Dennis Brooks, commandant van de USSConstellation(CV-64). President Reagan arriveerde op de USS Constellation (CV-64) per helikopter. Hij sprak met de scheepsbemanning, at de lunch met hen en keek naar een tactische vertoning van de Amerikaanse marine op zee.

President Reagan heeft toen wat personeel van de Amerikaanse marine opnieuw op de lijst gezet. Vervolgens werd hij voorgesteld aan Speciaal Agent Craig Goodwin van de Naval Investigative Service (NIS). Hij was de Special Agent die aan boord van de USS Constellation (CV-64) werd aangesteld. Special Agent Goodwin kreeg later een van de hoogste civiele medailles voor zijn inlichtingenwerk, de Meritorious Civil Service Medal.

Kwaadaardig rijk

Reagan's "Evil empire" toespraak werd gehouden voor de National Association of Evangelicals in Orlando, Florida op 8 maart 1983. Het is zijn eerste opgenomen gebruik van de uitdrukking. Sprekend over de nucleaire wapenwedloop zei hij dat de Sovjet-Unie als het kwaad.

In uw discussies over de voorstellen voor een kernbevriezing dring ik er bij u op aan om de verleiding van trots, de verleiding om uzelf boven alles te stellen en beide partijen evenveel schuld te geven, om de feiten van de geschiedenis en de agressieve impulsen van een kwaadaardig rijk te negeren, om de wapenwedloop gewoonweg een gigantisch misverstand te noemen en zich zo te onttrekken aan de strijd tussen goed en kwaad en goed en kwaad.

Audio en tekst van deze toespraak is hier beschikbaar [1].

Libanese Burgeroorlog (1983)

In 1983 stuurde Reagan troepen naar Libanon om de dreiging van de Libanese Burgeroorlog te stoppen. Op 23 oktober 1983 werd een groep Amerikaanse troepen in Beiroet aangevallen. De kazerne van Beiroet bombardeerde 241 Amerikaanse militairen en verwondde meer dan 60 anderen door een zelfmoordtruckbommenwerper. Reagan trok alle mariniers terug uit Libanon.

Koreaanse luchtlijnen Vlucht 007

In september 1983 werd Korean Air Lines Flight 007 neergeschoten door de Sovjet-Unie. Het doodde een politicus en nog veel meer Amerikanen. Reagan was boos op de Sovjets. Reagan sprak de natie toe. Als gevolg daarvan stelde Reagan voor om de GPS van het Amerikaanse leger toe te staan voor civiel gebruik. In zijn toespraak zei Reagan,

Ik kom vanavond voor u over het bloedbad van de Koreaanse luchtvaartmaatschappij, de aanval van de Sovjet-Unie op 269 onschuldige mannen, vrouwen en kinderen aan boord van een ongewapend Koreaans passagiersvliegtuig. Deze misdaad tegen de menselijkheid mag nooit worden vergeten, hier of in de hele wereld.

Operatie Urgent Fury (Grenada, 1983)

Op 25 oktober 1983 gaf Reagan het bevel aan de Amerikaanse strijdkrachten om Grenada binnen te vallen, met de code Operation Urgent Fury. Reagan zei dat er een "regionale dreiging was van een Sovjet-Cubaanse militaire opbouw in het Caribisch gebied" in Grenada.

Operatie Urgent Fury was de eerste grote militaire operatie van de Amerikaanse strijdkrachten sinds de Vietnamoorlog. Sommige dagen van gevechten begonnen, maar het resulteerde in een Amerikaanse overwinning. Medio december trokken de Amerikaanse strijdkrachten zich terug uit Grenada nadat daar een nieuwe regeringsvorm was gecreëerd.

MLK Day (1983)

Reagan was er oorspronkelijk geen voorstander van om de verjaardag van Martin Luther King Jr.'s een nationale feestdag te maken, vanwege de kosten. Maar op 2 november 1983 tekende Reagan een wetsvoorstel om een federale feestdag ter ere van de koning te creëren. Het wetsvoorstel was door de Senaat met een telling van 78 tot 22 en het Huis van Afgevaardigden met 338 tot 90 aangenomen. De feestdag werd voor het eerst gevierd op 20 januari 1986. Het wordt waargenomen op de derde maandag van januari.

herverkiezingscampagne 1984

Reagan werd opnieuw genomineerd voor president tijdens de Republikeinse Nationale Conventie van 1984. Zijn democratische tegenstander, was voormalig VicePresident Walter Mondale van Minnesota.

Tijdens het eerste presidentiële debat zeiden velen dat Reagan het debat verloor en er waren geruchten over de gezondheid van Reagan onder verwijzing naar zijn verwarring op het podium. Velen dachten dat Reagan de vroege stadia van de ziekte van Alzheimer liet zien. In het tweede debat verbeterde Reagan zijn prestaties en toen hem vragen werden gesteld over zijn leeftijd, zei hij:

Ik zal leeftijd niet tot een onderwerp van deze campagne maken. Ik ga de jeugd en onervarenheid van mijn tegenstander niet uitbuiten voor politieke doeleinden.

Reagans uitspraak maakte het hele publiek aan het lachen, ook van de moderatoren en Mondale zelf. Reagan herhaalde ook zijn debatzin uit 1980: "There you go again".

Reagan werd in 1984 herkozen in een verpletterende overwinning. Reagan won 49 van de 50 staten. Hij droeg meer electorale stemmen dan welke andere president in de Amerikaanse geschiedenis dan ook.

Tweede termijn, 1985-89

Reagan werd op 20 januari 1985 opnieuw beëdigd als president in het Witte Huis, ditmaal vanwege het koude weer. In de komende weken veranderde hij zijn staf door James Baker, de stafchef van het Witte Huis, over te plaatsen naar de minister van Financiën en Donald Regan, de minister van Financiën, te benoemen tot stafchef.

Koude Oorlog en Sovjet-relaties

Reagan werd bevriend met de premier van het Verenigd Koninkrijk Margaret Thatcher. Beiden hielden bijeenkomsten over de dreiging van de Sovjet-Unie en hoe de Koude Oorlog te beëindigen. Reagan werd de eerste Amerikaanse president die ooit het Britse parlement toesprak.

In de buitenlandse politiek eindigde Reagan detente (het beleid van bevriend zijn met de Sovjet-Unie) door de grootste militaire opbouw in vredestijd in de Amerikaanse geschiedenis te bestellen. De Amerikaanse regering moest veel geld lenen om dit te kunnen betalen. Hij liet veel nieuwe wapens bouwen. Al snel begon de VS onderzoek te doen naar een raketafweersysteem dat raketten zou vernietigen. Het was om een nucleaire oorlog te voorkomen. Het programma heette Strategic Defense Initiative. Het werd "Star Wars" genoemd.

Hij stuurde geld naar anticommunistische bewegingen over de hele wereld die hun communistische regering ten val wilden brengen. Hij gaf opdracht tot meerdere militaire operaties, waaronder de invasie van Grenada en de bombardementen op Libië.

In 1985 werd Michail Gorbatsjov de nieuwe leider van de Sovjet-Unie (die er slecht aan toe was en spoedig zou instorten). Reagan had veel gesprekken met hem. Hun eerste ontmoeting samen was op de top van Reykjavík in IJsland. Ze werden goede vrienden.

Bitburg-controverse

In mei 1985 stonden Reagan en Bondskanselier Helmut Kohl op het programma voor een bezoek aan een militaire begraafplaats in Bitburg, Duitsland, om de 40e verjaardag van het einde van de Tweede Wereldoorlog te vieren. Het bezoek veroorzaakte controverse omdat de begraafplaats leden van de Waffen-SS daar begraven had en Reagan geen bezoek aan een concentratiekamp had gepland. Daarom werd een bezoek aan het concentratiekamp Bergen-Belsen toegevoegd aan het schema van Reagan, waar hij enkele opmerkingen maakte over de Holocaust en het einde van de oorlog. Reagan reageerde op de controverse,

Dit bezoek heeft ook bij de Amerikaanse en Duitse bevolking veel emoties losgemaakt. Sommige oude wonden zijn weer opengegaan, en dat betreur ik ten zeerste, want dit zou een tijd van genezing moeten zijn.

De oorlog tegen drugs

Reagan kondigde in 1982 een War on Drugs aan, vanwege de bezorgdheid over het toenemende aantal mensen dat crack gebruikt. Hoewel Richard Nixon in de jaren zeventig van de vorige eeuw de oorlog tegen drugs verklaarde, gebruikte Reagan een militanter beleid.

In 1986 tekende Reagan een wetsvoorstel voor drugsbestrijding dat 1,7 miljard dollar in de begroting opnam voor de financiering van de War on Drugs. Het creëerde een verplichte minimumstraf voor drugsmisdrijven. Het wetsvoorstel werd bekritiseerd voor het creëren van raciale ongelijkheden en massale opsluiting van Afro-Amerikanen. Als gevolg daarvan creëerde First Lady Nancy Reagan haar "Just Say No" campagne om drugsgebruik onder kinderen te promoten.

bomaanslag in Libië

Tijdens het Reagan-voorzitterschap waren de betrekkingen tussen Libië en de Verenigde Staten gemengd. Begin april 1986 werden de betrekkingen geëscaleerd toen een bom ontplofte in een Berlijnse discotheek. Dit resulteerde in de verwonding van 63 Amerikaanse militairen en de dood van een militair. In de late avond van 15 april 1986 lanceerden de Verenigde Staten vele aanvallen in Libië.

De Britse premier Margaret Thatcher stond de Amerikaanse luchtmacht toe de Britse luchtmachtbases te gebruiken om de aanval in te zetten, maar alleen als het Verenigd Koninkrijk het recht op zelfverdediging van Amerika, gesteund door de Verenigde Naties, steunde. De aanval werd gedaan om Kadhafi's "vermogen om terrorisme te exporteren" te stoppen, en bood hem "stimulansen en redenen om zijn criminele gedrag te veranderen". De voorzitter richtte de natie van het Ovale Kantoor nadat de aanvallen begonnen, hij zei...

Wanneer onze burgers waar dan ook ter wereld worden aangevallen of misbruikt op direct bevel van vijandige regimes, zullen wij reageren zolang ik in dit kantoor zit.

Veel landen en de Verenigde Naties hielden niet van het besluit van Reagan om Libië te bombarderen. De Verenigde Naties zeiden dat Reagan "het Handvest van de Verenigde Naties en het internationaal recht" heeft geschonden.

Iran-Contra-affaire

De reputatie van Reagan werd ernstig geschaad door het politieke schandaal in de Iran-Contra-affaire. De regering verkocht illegaal wapens aan Iran. Ze gebruikte de winst later om een Nicaraguaanse terroristische groepering te steunen die de Contra's heette. Reagan vertelde het Amerikaanse volk dat hij niets wist van het schandaal. Reagan financierde de Contra's om het communistische regime van Daniel Ortega in Nicaragua te bestrijden, maar toen het te duur werd, maakte het Congres het illegaal om de Contra's te betalen. Het gevolg was dat het schandaal in het centrum van de zaak en de doofpotaffaire de illegale winsten gebruikte om de wet een tweede keer te overtreden door terroristen te steunen.

Zijn Amerikaanse National Security Advisor John Poindexter werd beschuldigd van meerdere misdrijven en nam later ontslag. Reagan nomineerde later voormalig ambassadeur Frank Carlucci om Poindexter te vervangen. Zijn minister van Defensie Caspar Weinberger werd schuldig bevonden, maar nam ontslag voordat een proces kon beginnen. Reagan nomineerde later Carlucci om de rest van zijn ambtstermijn als minister van Defensie te dienen. Oliver North, lid van de United States National Security Council, nam ontslag en werd aangeklaagd voor zijn betrokkenheid bij de zaak. In februari 1987 nam de stafchef van het Witte Huis, Donald Regan, ook ontslag vanwege een voortdurende vete tussen Regan en First Lady Reagan over zijn behandeling van de zaak.

Al snel vertelde hij het Amerikaanse volk dat het zijn schuld was. Nadat Reagan de waarheid had verteld, werd hij populairder. In zijn verontschuldiging, zei Reagan,

Laten we beginnen met het deel dat het meest omstreden is. Een paar maanden geleden vertelde ik het Amerikaanse volk dat ik geen wapens verhandelde voor gijzelaars. Mijn hart en mijn beste bedoelingen zeggen me nog steeds dat dat waar is, maar de feiten en het bewijs zeggen me dat dat niet zo is.

Uiteindelijk werden veertien bestuursambtenaren aangeklaagd en resulteerde dit in elf veroordelingen, waarvan sommige in hoger beroep werden ontruimd. De rest van de aangeklaagde of veroordeelden kreeg gratie van president George H.W. Bush, die ten tijde van de affaire vicepresident was geweest.

Uitgebreide Anti-Apartheidswet

In de jaren tachtig van de vorige eeuw werd de apartheid in Zuid-Afrika steeds gewelddadiger en een mondiaal probleem. De Democraten in de Senaat probeerden in september 1985 de Anti-Apartheidswet aan te nemen, maar konden een Republikeinse filibuster niet overwinnen. Reagan zag het als een daad om zijn bevoegdheid om het buitenlands beleid te plannen te verlagen. Hij creëerde eigen sancties, maar de Democraten zagen ze "verwaterd en ineffectief".

Het wetsvoorstel werd in 1986 opnieuw ingediend en in stemming gebracht ondanks Republikeinse pogingen om het te blokkeren om Reagan's sancties tijd te geven om te werken. Het ging het Huis met Reagan in het openbaar tegen. Later keurde de Senaat het wetsvoorstel goed met een stemming van 84-14 stemmen.

Op 26 september 1986 heeft Reagan zijn veto uitgesproken over het wetsvoorstel dat een "economische oorlog" zou veroorzaken. Republikeinse Senator Richard Lugar leidde de Senaat om het veto van Reagan op te heffen. Het veto werd omgekeerd door het Congres (door de Senaat 78 tot 21, het Huis door 313 tot 83) op 2 oktober. Het veto override was de eerste over een presidentieel buitenlands beleid veto in de 20e eeuw.

In reactie op het veto opheffen, zei Reagan:

Ik denk dat dit niet de beste manier van handelen is; ze doen juist de mensen die ze willen helpen pijn. Ik hoop dat deze strafsancties niet leiden tot meer geweld en meer repressie. Onze administratie zal niettemin de wet ten uitvoer leggen.

Space Shuttle Challenger

In 1986 explodeerde de Space Shuttle Challenger, waarbij iedereen aan boord werd gedood. Het hele land was geschokt. Reagan stelde zijn State of the Unionadresvan 1986 uit als gevolg van de tragedie. Het was de eerste keer dat een president van de Verenigde Staten een State of the Union toespraak uitstelde. Daarna sprak Reagan de natie toe. Reagan zei het al,

We zullen ze nooit vergeten, ook niet de laatste keer dat we ze zagen, vanochtend, toen ze zich op hun reis voorbereidden en 'de norsheid van de aarde' uitgleden om 'het gezicht van God aan te raken'.

Immigratiehervorming

In november 1986 ondertekende Reagan de Immigration Reform and Control Act. Het hielp sommige immigranten aan een baan te komen en legale burgers te worden. In datzelfde jaar werd het Vrijheidsbeeld net heropend nadat het was gerenoveerd. Reagan was bij de openingsceremonie toen hij zei,

De legalisatiebepalingen in deze wet gaan ver om het leven van een klasse van individuen te verbeteren die zich nu in de schaduw moet verstoppen, zonder toegang te hebben tot veel van de voordelen van een vrije en open samenleving. Zeer binnenkort zullen veel van deze mannen en vrouwen in staat zijn om in het zonlicht te stappen en uiteindelijk, als ze ervoor kiezen, kunnen ze Amerikanen worden.

Nominaties voor het Hooggerechtshof

Tijdens zijn campagne in 1980 beloofde Reagan dat hij, als hij werd gekozen, de eerste vrouwelijke Associate Justice van het Hooggerechtshof zou voordragen. Op 7 juli 1981 nomineerde hij Sandra Day O'Connor om de aftredende Justice Potter Stewart te vervangen. Reagan zei over O'Connor:

O'Connor is echt een persoon voor alle kwaliteiten, met die unieke kwaliteiten van geduld, eerlijkheid, intelligentie en toewijding aan het algemeen belang. Ik beveel haar aan, en ik dring er bij de Senaat op aan dat ze zo snel mogelijk haar plaats in het Hof en haar plaats in de geschiedenis inneemt.

O'Connor werd bevestigd door de Senaat van de Verenigde Staten met een stemming van 99-0.

In zijn tweede termijn in 1986 nomineerde Reagan William Rehnquist om Warren E. Burger te vervangen als Chief Justice. Hij noemde Antonin Scalia om de lege stoel te vullen die Rehnquist had achtergelaten.

Nadat Associate Justice Lewis F. Powell, Jr. zijn pensionering aankondigde in juni 1987, nomineerde Reagan de conservatieve jurist Robert Bork om hem te vervangen in 1987. Senator Ted Kennedy was sterk tegen Bork. Kennedy beschuldigde Bork ervan niet sterk te zijn op het gebied van staats-, burger- of vrouwenrechten. Kennedy zei dat als Bork werd bevestigd:

Het Amerika van Robert Bork is een land waar vrouwen gedwongen zouden worden tot abortus in de ruggegraat, zwarten aan gescheiden lunchloketten zouden zitten, de politie de deuren van de burgers zou kunnen openbreken bij middernachtelijke invallen, schoolkinderen zouden niet kunnen worden onderwezen over de evolutie, schrijvers en kunstenaars zouden kunnen worden gecensureerd aan de grillen van de regering, en de deuren van de federale rechtbanken zouden worden gesloten op de vingers van miljoenen burgers voor wie de rechterlijke macht is - en is vaak de enige beschermer van de individuele rechten die het hart van onze democratie vormen.

De voordracht van Bork werd door de Amerikaanse Senaat verworpen met een stemming van 58-42 stemmen. Reagan nomineerde vervolgens Douglas H. Ginsburg, maar Ginsburg trok zijn naam uit de overweging nadat bleek dat hij cannabis gebruikte. Reagan nomineerde later Anthony Kennedy ter vervanging van Powell, Jr. en werd bevestigd met een stemming van 97-0.

Berlijnse muur

In 1987 reisde Reagan naar Berlijn om een toespraak te houden bij de Berlijnse Muur. Daar hield hij een van zijn grootste toespraken van zijn presidentschap. Verwijzend naar de Brandenburger Tor en de Berlijnse Muur zei hij,

Wij juichen verandering en openheid toe, want wij geloven dat vrijheid en veiligheid samengaan, dat de vooruitgang van de menselijke vrijheid de zaak van de wereldvrede alleen maar kan versterken. Er is één teken dat de Sovjets kunnen maken, dat zou onmiskenbaar zijn, dat zou de zaak van de vrijheid en de vrede dramatisch vooruithelpen. Generaalssecretaris Gorbatsjov, als u vrede zoekt, als u welvaart zoekt voor de Sovjet-Unie en Oost-Europa, als u liberalisering nastreeft, kom dan naar deze poort. Mr. Gorbatsjov, open deze poort. Meneer Gorbatsjov... Meneer Gorbatsjov, breek deze muur af!

Wet op de burgerlijke vrijheden van 1988

In januari 1987 introduceerde de Amerikaanse vertegenwoordiger Tom Foley de Civil Liberties Act van 1988 in het Congres als een manier om de Japans-Amerikanen die tijdens de Tweede Wereldoorlog door de Verenigde Staten geïnterneerd waren, schadeloos te stellen. De wet werd in september 1987 aangenomen en werd naar de Senaat gestuurd waar hij in april 1988 werd aangenomen.

Reagan heeft op 10 augustus 1988 de Civil Liberties Act in werking gesteld, waarbij hij 20.000 dollar aan betalingen heeft toegekend, te beginnen in 1990. Een totaal van 82.219 Japans-Amerikanen ontving cheques.

Einde van de Koude Oorlog

Tijdens zijn ambtstermijn als president zag Reagan samen met Michail Gorbatsjov de koers van de Sovjetleiding veranderen. Maanden na zijn toespraak bij de Berlijnse Muur kondigde Gorbatsjov zijn plannen aan om samen met Reagan te werken aan een grote wapenstilstand. Reagan en Gorbatsjov ondertekenden het Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty, dat de lancering van kernwapens tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie verbood.

Toen Reagan voor de vierde top in 1988 Moskou bezocht, werd hij door de Sovjets als een beroemdheid gezien. Een journalist vroeg de president of hij de Sovjet-Unie nog steeds als het boze rijk beschouwde. "Nee", antwoordde hij, "Ik had het over een andere tijd, een ander tijdperk". In november 1989, tien maanden na het vertrek van Reagan, werd de Berlijnse Muur afgebroken, de Koude Oorlog werd officieel uitgeroepen op de Top van Malta op 3 december 1989 en twee jaar later stortte de Sovjet-Unie in.

Einde van het Reagan-voorzitterschap

Reagan verliet het kantoor met een hoge rangorde op 20 januari 1989 toen zijn Vice President George H. W. Bush president werd. Reagan en zijn vrouw, Nancy, keerden snel terug naar huis in Bel Air, Los Angeles, Californië. In de jaren nadat hij zijn kantoor verliet, werd Reagan's tijd in het kantoor gezien als een van de beste en wordt vergeleken met die van Franklin D. Roosevelt en John F. Kennedy.

De Reagans zwaaien uit de limousine tijdens de Inaugurele Parade, 1981Zoom
De Reagans zwaaien uit de limousine tijdens de Inaugurele Parade, 1981

Reagan die naar zijn limousine loopt voordat hij wordt neergeschoten door John Hinckley...Zoom
Reagan die naar zijn limousine loopt voordat hij wordt neergeschoten door John Hinckley...

Reagan geeft een televisietoespraak van het Oval Office over zijn economisch plan, Reaganomics, juli 1981.Zoom
Reagan geeft een televisietoespraak van het Oval Office over zijn economisch plan, Reaganomics, juli 1981.

Media afspelen President Reagan reageert op de AIDS-epidemie op een Anti-AIDS-onderzoeksgroep...Zoom
Media afspelen President Reagan reageert op de AIDS-epidemie op een Anti-AIDS-onderzoeksgroep...

Reagan richt zich tot de National Association of Evangelicals, 1983Zoom
Reagan richt zich tot de National Association of Evangelicals, 1983

Reagan en George Shultz ontmoeten premier Eugenia Charles van Dominica in het Oval Office over de gebeurtenissen in Grenada, november 1983.Zoom
Reagan en George Shultz ontmoeten premier Eugenia Charles van Dominica in het Oval Office over de gebeurtenissen in Grenada, november 1983.

Reagan voert campagne voor zijn herverkiezingscampagne in Endicott, New York...Zoom
Reagan voert campagne voor zijn herverkiezingscampagne in Endicott, New York...

Reagan wordt ingehuldigd als president in het Witte Huis, januari 1985...Zoom
Reagan wordt ingehuldigd als president in het Witte Huis, januari 1985...

Reagan met Michail Gorbatsjov op de top van Reykjavik, oktober 1986Zoom
Reagan met Michail Gorbatsjov op de top van Reykjavik, oktober 1986

Media afspelen Reagan met First Lady Nancy Reagan over de "Just Say No" campagne...Zoom
Media afspelen Reagan met First Lady Nancy Reagan over de "Just Say No" campagne...

Reagan vergadering met leden van het Congres van de Verenigde Staten over plannen om Libië aan te vallen na de bombardementen, april 1986Zoom
Reagan vergadering met leden van het Congres van de Verenigde Staten over plannen om Libië aan te vallen na de bombardementen, april 1986

Reagan luistert naar het Tower Report met John Tower en Edmund Muskie in het Witte Huis, februari 1987.Zoom
Reagan luistert naar het Tower Report met John Tower en Edmund Muskie in het Witte Huis, februari 1987.

Media afspelen Reagan richtte zich tot de natie met betrekking tot de zaak en nam de volledige verantwoordelijkheid op zich, maart 1987.Zoom
Media afspelen Reagan richtte zich tot de natie met betrekking tot de zaak en nam de volledige verantwoordelijkheid op zich, maart 1987.

Media afspelen Reagan's reactie op de eerste versie van de Anti-Apartheidswet, oktober 1985Zoom
Media afspelen Reagan's reactie op de eerste versie van de Anti-Apartheidswet, oktober 1985

De Reagans op een herdenkingsdienst voor de Challenger-bemanning, 1986Zoom
De Reagans op een herdenkingsdienst voor de Challenger-bemanning, 1986

Media afspelen Opmerkingen van Reagan over de Immigration Reform and Control Act, november 1986Zoom
Media afspelen Opmerkingen van Reagan over de Immigration Reform and Control Act, november 1986

Media afspelen President Reagan richtte zich tot de natie van zijn benoeming van Robert Bork in het Hooggerechtshof, oktober 1987.Zoom
Media afspelen President Reagan richtte zich tot de natie van zijn benoeming van Robert Bork in het Hooggerechtshof, oktober 1987.

Media afspelen Reagan spreekt bij de Brandenburger Tor van de Berlijnse Muur en daagt Gorbatsjov uit om "deze muur af te breken".Zoom
Media afspelen Reagan spreekt bij de Brandenburger Tor van de Berlijnse Muur en daagt Gorbatsjov uit om "deze muur af te breken".

Reagan neemt afscheid van Marine One kort nadat George H. W. Bush president werd ingehuldigd, januari 1989.Zoom
Reagan neemt afscheid van Marine One kort nadat George H. W. Bush president werd ingehuldigd, januari 1989.

Post-presidentschap, 1989-2004

Openbaar spreken

Na het verlaten van het kantoor woonden Reagan en zijn vrouw Nancy in Bel Air, Los Angeles. Ze bezochten ook hun ranch, Rancho del Cielo. Reagan hield een toespraak op de Republikeinse Nationale Conventie van 1992 waarin hij zijn steun uitsprak voor de herverkiezingscampagne van Bush bij de presidentsverkiezingen van 1992.

In november 1991 werd de Ronald Reagan Presidentiële Bibliotheek gewijd en geopend voor het publiek in Simi Valley, Californië.

In juni 1989 werd Reagan geëerd met het Ere-Ridderschap en kreeg hij de Badorde uitgereikt door Koningin Elizabeth II. Hij ontving de Presidentiële Medaille van de Vrijheid in 1993 door President George H. W. Bush. Hij was de eerste voormalige levende president die de eer kreeg. Kort daarna creëerde de Ronald Reagan Presidential Foundation de Ronald Reagan Freedom Award voor mensen die een grote verandering teweeg brachten voor de vrijheid.

In 1990 schreef Reagan een autobiografie met de titel An American Life.

Zelfs nadat hij zijn kantoor verliet, had Reagan een hechte vriendschap met zowel Thatcher als Gorbatsjov. Ze bezochten hem vaak bij hem thuis.

In mei 1994 schreef Reagan, samen met de voormalige presidenten Gerald Ford en Jimmy Carter, een brief aan het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden ter ondersteuning van een verbod op "semi-automatische aanvalswapens".

Aanval

Op 13 april 1992 werd Reagan tijdens een toespraak aangevallen door een anti-nucleaire demonstrant terwijl hij een prijs van de National Association of Broadcasters in Las Vegas aannam. De demonstrant was Richard Paul Springer. Hij sloeg een 2 voet hoog (60 cm) 30-pond (13,5 kg) kristallen beeld van een adelaar kapot dat de omroepen aan Reagan hadden gegeven. Stukjes glas raakten Reagan, maar hij raakte niet gewond.

Springer was de oprichter van een antikernenergiegroep genaamd de 100e aap. Na zijn arrestatie op beschuldiging van mishandeling, zei een woordvoerder van de Geheime Dienst niet hoe Springer langs de agenten kwam. Later, beloofde Springer schuldig te zijn aan de federale aanklacht van bemoeienis met de Geheime Dienst, maar andere aanklachten van mishandeling en het vechten tegen officieren werden ingetrokken.

Gezondheidskwesties

Reagan begon in het begin van zijn presidentschap met het dragen van een hoortoestel, eerst in zijn rechteroor en later ook in zijn linkeroor. In 1985 liet hij darmkanker en huidkanker verwijderen in het Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda, Maryland. In 1987 werd Reagan geopereerd om de poliep van de neus te verwijderen. Ook werd Reagan in dat jaar geopereerd aan een vergrote prostaat.

In 1994 werd bij Reagan de ziekte van Alzheimer vastgesteld.

Op 5 november 1994 schreef Reagan een openbare brief over de ziekte van Alzheimer:

Mij is onlangs verteld dat ik een van de miljoenen Amerikanen ben die de ziekte van Alzheimer zullen krijgen... Op dit moment voel ik me prima. Ik ben van plan om de rest van de jaren te leven die God me op deze aarde geeft door de dingen te doen die ik altijd heb gedaan... Ik begin nu aan de reis die me naar de zonsondergang van mijn leven zal leiden. Ik weet dat er voor Amerika altijd een heldere dageraad in het verschiet ligt. Bedankt, mijn vrienden. Moge God jullie altijd zegenen.

Nadat hij zijn ziekte had aangekondigd, stuurden veel mensen ondersteunende brieven naar zijn huis in Californië. Er was ook een mening gebaseerd op onafgewerkt bewijs dat Reagan symptomen van geestelijke achteruitgang had vertoond toen hij nog in functie was.

In 1995 werd het Ronald en Nancy Reagan Research Institute in Chicago, Illinois, gewijd. Het is een instituut dat mensen met Alzheimer en Parkinson kan helpen.

Reagan is op 13 januari 2001 in zijn huis in Bel Air gevallen. Hij brak zijn heup. De breuk werd de volgende dag gerepareerd. Reagan, 89 jaar oud, keerde later die week terug naar huis, maar hij moest toen thuis moeilijke fysiotherapie doen.

Memoires van de Witte Huis-correspondent

In haar memoires herinnert voormalig CBS-correspondent Lesley Stahl zich haar laatste ontmoeting met de president in 1986,

Reagan leek niet te weten wie ik was... Oh, jee, hij is gonzo, dacht ik. Ik moet vanavond op het gazon gaan en mijn landgenoten vertellen dat de president van de Verenigde Staten een ontwijkende ruimtecadet is.

Maar toen, op het einde, herwon hij zijn alertheid. Zoals zij het beschreef,

Ik was zo dicht bij de melding gekomen dat Reagan seniel was.

Laatste jaren

Naarmate de jaren verstreken, vernietigde de ziekte van Alzheimer langzaam de mentale capaciteit van Reagan. Hij kon slechts een paar mensen herkennen, waaronder zijn vrouw Nancy. Hij bleef actief gedurende zijn laatste jaren. Hij maakte wandelingen door parken in de buurt van zijn huis en op de stranden, speelde regelmatig golf en ging tot 1999 vaak naar zijn kantoor in de nabijgelegen Century City.

Op 6 februari 2001 bereikte Reagan de leeftijd van 90 jaar en werd de derde voormalige president (de andere twee waren John Adams en Herbert Hoover, met Gerald Ford, George H.W. Bush, en Jimmy Carter die later 90 jaar werd).

Reagan's publieke optredens werden veel minder frequent met de progressie van de ziekte. Zijn familie besloot dat hij met zijn vrouw Nancy in een rustige semi-isolatie zou gaan wonen. Nancy Reagan vertelde CNN's Larry King in 2001 dat zeer weinig bezoekers haar man mochten zien omdat ze vond dat "Ronnie zou willen dat de mensen zich hem zouden herinneren zoals hij was". In datzelfde jaar stierf de dochter van Reagan, MaureenReagan, aan een melanoom op 60-jarige leeftijd.

De USSRonald Reagan(CVN-76) werd in 2001 voltooid. In maart 2001 werd een ceremonie gehouden. De vrouw van Reagan, Nancy, leidde de ceremonie. Zij doopte het schip. Reagan kon niet gaan omdat hij erg ziek was.

Na de diagnose en de dood van haar man werd Nancy een voorstander van stamcelonderzoek. Ze drong er bij het Congres en President George W. Bush op aan om federale financiering voor embryonaal stamcelonderzoek te steunen. President Bush was tegen het idee. In 2009 prees ze president Barack Obama voor het opheffen van de beperkingen op dergelijk onderzoek. Mevrouw Reagan geloofde dat het kon leiden tot een genezing voor Alzheimer. Nancy stierf op 6 maart 2016 op 94-jarige leeftijd.

Ronald en Nancy Reagan in 1992 in Los Angeles na het verlaten van het presidentschap.Zoom
Ronald en Nancy Reagan in 1992 in Los Angeles na het verlaten van het presidentschap.

Voormalig president Ronald Reagan keert terug naar het Witte Huis om de Presidentiële Medaille van de Vrijheid te ontvangen van president George H.W. Bush in 1993.Zoom
Voormalig president Ronald Reagan keert terug naar het Witte Huis om de Presidentiële Medaille van de Vrijheid te ontvangen van president George H.W. Bush in 1993.

Reagan met Gorbatsjov op de ranch van Reagan, Rancho del Cielo, 1992Zoom
Reagan met Gorbatsjov op de ranch van Reagan, Rancho del Cielo, 1992

De Reagans (centrum) in Richard Nixon's staatsbegrafenis, 1994Zoom
De Reagans (centrum) in Richard Nixon's staatsbegrafenis, 1994

De Reagans met een model van de USS Ronald Reagan met CEO William Frick, mei 1996Zoom
De Reagans met een model van de USS Ronald Reagan met CEO William Frick, mei 1996

Dood en begrafenis

Op 5 juni 2004 stierf Reagan op 93-jarige leeftijd aan een longontsteking, veroorzaakt door de ziekte van Alzheimer, in zijn huis in Bel Air, Los Angeles, Californië. Kort na zijn dood gaf Nancy Reagan een verklaring uit waarin hij zei: "Mijn familie en ik willen graag dat de wereld weet dat president Ronald Reagan na 10 jaar aan de ziekte van Alzheimer is overleden op 93-jarige leeftijd. We waarderen ieders gebeden."

Reagan kreeg een staatsbegrafenis. De staatsbegrafenis van Reagan was de eerste in de Verenigde Staten sinds Lyndon B. Johnson in 1973. Het werd gehouden in de Washington National Cathedral op 11 juni en werd voorgezeten door voormalig Missouri Verenigde Staten senator John Danforth. President George W. Bush en oud-presidenten Gerald Ford, Jimmy Carter, George H. W. Bush en Bill Clinton gingen naar de begrafenis. First Lady Laura Bush en voormalige eerste dames Betty Ford, Rosalynn Carter, en Barbara Bush gingen ook naar de begrafenis.

Voormalig First Lady Bird Johnson ging niet naar de begrafenis vanwege een slechte gezondheid. Dominee Billy Graham, die Reagan's eerste keuze was om de begrafenis te leiden, kon niet gaan omdat hij herstellende was van een operatie. Ook Sandra Day O'Connor van het Hooggerechtshof ging naar de begrafenis en leverde een passage uit de Bijbel. De begrafenis werd geleid door Reagan's goede vriend en dominee Michael Wenning.

Buitenlandse leiders gingen ook naar de begrafenis van Reagan, Mikhail Gorbatsjov, premier van het Verenigd Koninkrijk Tony Blair, de Duitse bondskanselier Gerhard Schröder, de Italiaanse premier Silvio Berlusconi en de interim-presidenten Hamid Karzai van Afghanistan en Ghazi al-Yawer van Irak. Voormalig premier van het Verenigd Koninkrijk Margaret Thatcher, voormalig Canadees premier Brian Mulroney en zowel voormalig president George H.W. Bush als president George W. Bush hebben lovende woorden gesproken.

Reagan werd later die dag begraven in een ondergrondse kluis in de Ronald Reagan Presidentiële Bibliotheek. Zijn graftombe leest,

Ik weet in mijn hart dat die man goed is. Dat wat goed is, uiteindelijk altijd zal zegevieren. En dat er een doel en waarde is voor elk leven.

Reagan's kist ligt in de staat in het Amerikaanse Capitool Rotunda op 9 juni 2004...Zoom
Reagan's kist ligt in de staat in het Amerikaanse Capitool Rotunda op 9 juni 2004...

De Reagans zijn begraven bij een graf in de Ronald Reagan Presidentiële Bibliotheek.Zoom
De Reagans zijn begraven bij een graf in de Ronald Reagan Presidentiële Bibliotheek.

Huwelijken

Reagan ontmoette Jane Wyman tijdens het filmen van Broeder Rat in 1938. Hij vroeg Wyman ten huwelijk in het theater van Chicago. Ze trouwden op 20 januari 1940 in Glendale, Californië. Ze kregen twee kinderen: Michael (geadopteerd) en Maureen Reagan. Ze kregen een derde kind, Christine Reagan, maar ze was doodgeboren. Met Reagan's groeiende politieke carrière en de dood van hun kind, vulde Wyman zich voor de scheiding in 1948. De scheiding was definitief in 1949.

In 1949, maanden na de scheiding van Wyman, ontmoette Reagan Nancy Davis. Davis was een actrice die per ongeluk op de lijst van communisten stond en Reagan vroeg om te helpen. Nadat Reagan Davis had geholpen, begonnen de twee te daten. Drie jaar later vroeg Reagan Davis ten huwelijk in Beverly Hills, Californië. Ze trouwden op 4 maart 1952 in Hollywood, Californië. Samen kregen ze twee kinderen: Ron en Patti Reagan.

Wyman is op 10 september 2010 aan een natuurlijke dood overleden. Ze was 90 jaar oud. Nancy overleefde haar man met elf jaar. Ze stierf op 6 maart 2016 aan hartfalen. Ze was 94 jaar oud.

Ronald en Nancy Reagan in Californië in 1964...Zoom
Ronald en Nancy Reagan in Californië in 1964...

Eerwaarde

In 2000 ontvingen Ronald en Nancy Reagan de Congressional Gold Medal als "erkenning voor hun dienst aan hun land".

In augustus 2004 werd een eerbetoon aan Reagan getoond op de Republikeinse Nationale Conventie van 2004, gepresenteerd door zijn zoon Michael Reagan.

In juni 2007 ontving Reagan de Orde van de Witte Adelaar van de Poolse president Lech Kaczyński voor het werk van Reagan om een einde te maken aan het communisme in Polen. Nancy Reagan reisde naar Warschau om de prijs voor haar man in ontvangst te nemen.

Op 3 juni 2009 werd een standbeeld van Reagan toegevoegd in de rotonde van het Amerikaanse Capitool. Het beeld stelt de staat Californië voor in de National Statuary Hall Collection. Na de dood van Reagan zijn beide grote Amerikaanse politieke partijen overeengekomen om een standbeeld van Reagan te plaatsen in plaats van dat van Thomas Starr King.

Ook in juni 2009 heeft president Obama de Ronald Reagan Centennial Commission Act in wetgeving omgezet. Hij heeft een commissie in het leven geroepen om activiteiten te plannen ter gelegenheid van de komende honderdste verjaardag van Reagan.

Op 4 juli 2011 werd in Londen een standbeeld van Reagan gepresenteerd. Het staat buiten de Amerikaanse ambassade in Grosvenor Square. De ceremonie zou worden bijgewoond door de vrouw van Reagan, Nancy, maar zij was er niet bij. Voormalig Staatssecretaris Condoleezza Rice nam haar plaats in en las een verklaring van haar voor. De Britse premier tijdens het presidentschap van Reagan, barones Thatcher, was ook niet in staat om de ceremonie bij te wonen vanwege de slechte gezondheidstoestand.

Een standbeeld van Reagan werd in november 2011 in Warschau, Polen, gepresenteerd. De Poolse president Lech Wałęsa was erbij.

In 2011 werd Reagan toegevoegd aan de National Radio Hall of Fame.

Sinds 2011 staat 6 februari in 21 staten in de Verenigde Staten bekend als Ronald Reagan Day ter ere van zijn verjaardag.

In 2016 werden Ronald en Nancy Reagan geëerd in het Presidentiële $1 Muntenprogramma in augustus 2016. Hij was de laatste president die werd geëerd in het programma.

In augustus 2017 eerde de secretaris van de Arbeid, Alexander Acosta, Reagan in de erezaal van de Arbeid als de 2017-editie van het monument.

Een standbeeld van Reagan in de Nationale Beeldenzaal CollectieZoom
Een standbeeld van Reagan in de Nationale Beeldenzaal Collectie

Reagan op de 2016 editie van het Presidentiële $1 MuntenprogrammaZoom
Reagan op de 2016 editie van het Presidentiële $1 Muntenprogramma

Cultuuruitbeelding

In de crime/thriller film Point Break uit 1991 wordt een gezichtsmasker van Reagan gedragen door de leider (Patrick Swayze) van de "Ex-Presidents", een bende overvallers die gezichtsmaskers van voormalige presidenten dragen tijdens bankovervallen.

In de psychologische horrorfilm American Psycho uit 2000 werd Reagan tegen het einde van de film besproken of hij een psychopaat of een onschuldige oude man is met betrekking tot de Iran-Contra-affaire.

In 2001 speelde Richard Crenna Reagan in de Oliver Stone tv-film TheDay Reagan Was Shot. In 2007 werd de bewerkte versie van zijn dagboek gepubliceerd onder de titel The Reagan Diaries. Het werd de New York Times Best Seller.

Stemacteur Hank Azaria sprak drie keer Reagan uit (1993, 1994 en 2012) in The Simpsons. Harry Shearer zei dat Simpsons karakter Mr. Burns is geïnspireerd door Reagan. Seth MacFarlane stemde Reagan in American Dad! en op Family Guy voor speciale afleveringen.

In de geschiedenis van Saturday Night Live is Reagan gespeeld door Phil Hartman, Randy Quaid en Robin Williams. In een korte komedievideo uit 2010 speelde Presidential Reunion, acteur Jim Carrey, de geest van Reagan die met Barack Obama probeerde te spreken over bankbedrijven en de media.

In 2014 werd Reagan gespeeld door de Britse acteur Alan Rickman in Lee Daniels' The Butler.

In 2015 publiceerde Bill O'Reilly Killing Reagan, het vijfde boek van zijn Killing serie. Het gaat over de moordaanslag op Reagan in maart 1981. Een jaar later kondigde National Geographic Society aan dat ze een televisiefilm maakten op basis van het boek. Killing Reagan ging in première op 16 oktober 2016 op National Geographic, waarbij acteur Tim Matheson Reagan speelde. Eind 2015 speelde acteur Bruce Campbell Reagan in het tweede seizoen van Fox's criminele suspense-dramaserie Fargo.

In maart 2018 werd bevestigd dat acteur Dennis Quaid Reagan zou spelen in een aankomende film, getiteld Reagan, die gebaseerd zal zijn op het leven van Reagan. David Henrie zal een jongere Reagan spelen in de film.

In oktober 2018 lanceerde de Reagan-bibliotheek publiekelijk drie Reagan-hologrammen: één waar Reagan in de Oval Office zit, één waar hij tijdens zijn campagne van 1984 in een trein zit en één in zijn Rancho del Cielo.

Oude beelden van Reagan en zijn gelijkenis werden gebruikt voor de 2020 first-person shooter video game Call of Duty: Black Ops Cold War.

De late Britse acteur Alan Rickman speelde Reagan in The Butler (2014).Zoom
De late Britse acteur Alan Rickman speelde Reagan in The Butler (2014).

Legacy

Reagan is volgens de publieke opinie een van de populairste Amerikaanse presidenten. Zijn nalatenschap wordt sterk bewonderd door vele conservatieven en republikeinen. Degenen die Reagan wel bewonderen worden soms Reagan-coalitionisten genoemd.

Volgens de USA Today, "heeft Reagan het Amerikaanse presidentschap getransformeerd op een manier die slechts enkelen hebben kunnen doen." Zijn rol in de Koude Oorlog maakte zijn imago als een ander soort leider populairder, omdat zowel Reagan als Gorbatsjov de nucleaire spanningen en de oorlog wilden beëindigen.

Reagan rangschikte derde van post-Wereldoorlog II presidenten in een 2007 Rasmussen rapporteert opiniepeiling, vijfde in een ABC 2000 opiniepeiling, negende in een andere 2007 Rasmussen opiniepeiling, en achtste in een eind 2008 opiniepeiling door de Britse krant The Times. In 2011 publiceerden Britse historici een enquête om Amerikaanse presidenten te beoordelen. Deze opiniepeiling van Britse experts in de Amerikaanse geschiedenis en politiek zei dat Reagan de achtste grootste Amerikaanse president is.

Reagan was tot die tijd de oudste president en werd gesteund door jonge kiezers, die daardoor de Republikeinse partij begonnen te steunen.

Reagan wordt zelfs bewonderd door mensen van de andere partij, de Democratische Partij. Democraten die Reagan steunen worden Reagan Democraten genoemd. Zijn presidentschap wordt wel eens het Reagan-tijdperk genoemd vanwege de veranderingen die het in de tijd van Reagan als president met zich meebracht. In zijn thuisstaat Californië wordt Reagan gezien als een held. Reagan staat bekend om zijn geestige charme en zijn warme optimisme.

De erfenis van zijn economisch beleid is nog steeds verdeeld tussen mensen die vinden dat de overheid kleiner moet zijn en mensen die vinden dat de overheid een actievere rol moet spelen in het reguleren van de economie. Hoewel sommige van zijn buitenlandse beleid controversieel waren, bedanken velen Reagan voor het vreedzaam beëindigen van de Koude Oorlog.

Reagan in Minneapolis, Minnesota, 1982Zoom
Reagan in Minneapolis, Minnesota, 1982

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van dingen die genoemd zijn naar Ronald Reagan
  • Maak Amerika weer geweldig
  • Reagan-tijdperk
  • Reaganomics
  • Het Elfde Gebod
  • USS Ronald Reagan (CVN-76)
  • Wat zou Reagan doen?
Wapen van ReaganZoom
Wapen van Reagan


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3