Uitgehongerde tijd

De hongertijd in Jamestown in Virginia Colony was een periode van hongersnood tijdens de winter van 1609-1610. In deze periode stierven op 60 van de 500 kolonisten na. Gebrek aan regen en toegang tot water hadden de landbouwproductie in de zomer lamgelegd. Ook was het water dat de kolonisten dronken brak en slechts de helft van het jaar drinkbaar.

Volgens historische verhalen aten de kolonisten honden, slangen, katten, ratten, paarden, boeken en schoenleer in de winter. Er is forensisch bewijs van ten minste één geval van kannibalisme. De overblijfselen van een tienermeisje (ca. 1595-1609), door onderzoekers "Jane" genoemd, vertoonden tekenen van slachting (versneden voor het eten). Onderzoek van Jane's scheenbeen geeft aan dat ze waarschijnlijk 14 jaar oud was op het moment van haar dood. Gebaseerd op studies van de isotopen in een tand, was ze waarschijnlijk afkomstig uit Zuid-Engeland. Mogelijk was ze de dochter van een heer of een dienstmeid in een herenhuis omdat ze royale hoeveelheden eiwitten (vlees) had gegeten. Jane kwam waarschijnlijk in augustus 1609 in Virginia aan.

Het is bijna zeker dat Jane uit haar graf werd verwijderd voordat ze werd afgeslacht en opgegeten. Ze werd niet vermoord. In 1625 schreef George Percy, president van Jamestown tijdens de hongersnoodperiode, dat de honger zo intens was "dat het niet anders kon dan de dingen die ongelofelijk leken, zoals het uitgraven en opeten van de lijken uit de graven". Vijf andere verslagen verwijzen naar kannibalisme tijdens de bittere winter.

Slechts 10 procent van Jane's overblijfselen zijn door onderzoekers teruggevonden. De overblijfselen werden gevonden ongeveer 2,5 voet (0,8 m) beneden in een vuilnisbak in de kelder van een gebouw gebouwd in 1608 binnen de James Fort site. Historische verslagen wijzen erop dat het kannibalisme in Jamestown tijdens de winter wijdverbreid was. Moderne historici waren terughoudend om deze rekeningen te crediteren zonder ander bewijs. Jane is echter het eerste forensische bewijs dat het bestaan van de praktijk tijdens die winter bevestigt.

Gereconstrueerde huizen in Jamestown
Gereconstrueerde huizen in Jamestown



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3