Xenophanes

Xenophanes van Colophon, ca. 570 - ca. 475 v.Chr., was een Grieks filosoof, dichter, en maatschappij- en godsdienstcriticus.

Onze kennis van zijn opvattingen is afkomstig uit fragmenten van zijn poëzie, die als citaten door latere Griekse schrijvers zijn overgeleverd. Te oordelen naar deze fragmenten, bekritiseerde en satireerde zijn poëzie een breed scala van ideeën. Daartoe behoorden Homerus en Hesiod, het geloof in het pantheon van antropomorfe goden en de liefde van de Grieken voor atletiek en atletisch gedrag. Hij is de vroegste Griekse dichter die expliciet beweert voor toekomstige generaties te schrijven, en "roem te scheppen die heel Griekenland zal bereiken, en nooit zal sterven zolang het Griekse soort liederen overleeft".



Filosofie

Xenophanes' overgeleverde geschriften geven blijk van een scepticisme dat in de 4e eeuw v. Chr. meer en meer tot uiting kwam. Hij satireerde het polytheïstische geloof van vroegere Griekse dichters en van zijn eigen tijdgenoten. "Homerus en Hesiod", zo staat in een fragment, "schrijven aan de goden allerlei zaken toe die onder de mensen aanleiding geven tot verwijt en afkeuring: diefstal, overspel en onderling bedrog". Sextus Empiricus berichtte dat dergelijke ideeën door Christelijke apologeten werden gesmaakt. Xenophanes wordt, gedenkwaardig, geciteerd in Clement van Alexandrië, waarin hij pleit tegen de opvatting van goden als fundamenteel antropomorf:

Maar als runderen en paarden en leeuwen handen hadden of
met hun handen konden schilderen en werken konden scheppen zoals mensen dat doen, dan
zouden
paarden zoals paarden en runderen zoals runderen ook
de vormen van de goden uitbeelden en hun lichamen zo maken
als de vorm die zij zelf hebben....
Ethiopiërs zeggen dat hun goden stompe neuzen hebben en zwart zijn.
Thraciërs zeggen dat ze bleek zijn en roodharig.



Monotheïst?

Zijn opmerking "God is één, oppermachtig onder goden en mensen, en niet gelijk aan stervelingen in lichaam of geest". bracht sommigen ertoe te beweren dat hij de eerste monotheïst was. Anderen wezen erop dat hij nog naar andere goden verwees.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3