Homer

Homerus is de naam van de Griekse dichter die de epische gedichten de Ilias en de Odyssee schreef. Dit zijn de vroegste werken van de Griekse literatuur die tot op heden bewaard zijn gebleven, en behoren tot de grootste schatten van de antieke wereld. Ze zijn een product van de Myceense cultuur. De Ilias vertelt het verhaal van de Trojaanse oorlog, die rond 1190 voor Christus plaatsvond. De manuscripten van Homerus zijn veel later geschreven, waarschijnlijk later dan 800 voor Christus.

  Homerus en zijn gids, door William-Adolphe Bouguereau (1825-1905)  Zoom
Homerus en zijn gids, door William-Adolphe Bouguereau (1825-1905)  

De geschiedenis

Wat de geschiedenis van deze periode zo moeilijk maakt, is dat de Myceense beschaving werd gevolgd door enkele honderden jaren van verval, waarvan weinig of geen schrift bewaard is gebleven. Deze periode, de Griekse Dark Age, eindigde rond 800 voor Christus, toen we opnieuw Grieks schrift aantroffen, maar nu in hun nieuw ontwikkelde alfabetische schrift. Daarom is het goed mogelijk dat de Homerische epen een leven, misschien wel een lang leven, hebben geleid als mondelinge literatuur, gesproken door vertellers.

Wij weten weinig over Homerus, en ook de latere Grieken wisten weinig over hem. Sommigen hebben betwijfeld of hij een echt persoon was; anderen denken dat hij een vrouw was. Volgens een legende was hij een blinde dichter die in Ionië woonde. Voor geen van deze ideeën bestaat een definitief bewijs.

Er is archeologisch bewijs dat Troje heeft bestaan. De plaats van Troje is ontdekt en opgegraven. Het is daarom aannemelijk dat het epos begon als een lang mondeling gedicht gebaseerd op de belegering van Troje, maar met details die in de loop der tijd werden toegevoegd en veranderd. Vrijwel elk kenmerk van Homerus' poëzie is te danken aan de zuinigheid die de mondelinge compositiemethoden met zich meebrachten.

 

De datum van Homerus, en de transcriptie

De datum van het bestaan van Homerus is niet bekend. Herodotus zei dat Homerus 400 jaar voor zijn eigen tijd leefde, wat hem rond 850 voor Christus zou plaatsen; maar andere oude bronnen gaven data die veel dichter bij de tijd van de Trojaanse oorlog lagen. De datum van de Trojaanse oorlog werd door Eratosthenes opgegeven als 1194-1184 voor Christus.

Tegenwoordig betekent "de datum van Homerus" de datum van het opschrijven van de mondelinge gedichten, en niet die van het leven van Homerus. Dit wordt de transcriptiedatum genoemd. De taal suggereert dat de vroegst mogelijke datum voor de transcriptie 800 voor Christus is, en de laatst mogelijke datum 600 na Christus.

 

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3