Canute

Canute (of Cnut de Grote) (ca. 995-12 november 1035) was een Vikingkoning van Engeland, Denemarken, Noorwegen, een deel van Zweden en gouverneur of opperheer van Sleeswijk en Pommeren. De Deense invloed in het Noordzeegebied was nooit groter dan in zijn tijd. Hij had verdragen met de Heilige Roomse keizers, Hendrik II en Conrad II en goede betrekkingen met de pausen van zijn tijd.

Canute was de enige man die koning van Engeland, Denemarken en Noorwegen was. Hij regeerde ook een deel van Zweden.

Middeleeuwse impressie: Edmund Ironside (links) en Cnut (rechts)
Middeleeuwse impressie: Edmund Ironside (links) en Cnut (rechts)

Canute op een munt geslagen tijdens zijn bewind
Canute op een munt geslagen tijdens zijn bewind

Canute's rijk
Canute's rijk

Verovering van Engeland

In de zomer van 1015 zette de vloot van Canute koers naar Engeland met een Deens leger van misschien 10.000 man in 200 beugschepen. Cnut stond aan het hoofd van een groep Vikingen uit heel Scandinavië. Het invasieleger zou de komende veertien maanden een vaak hevige en gruwelijke oorlog voeren met de Engelsen. Bijna alle gevechten werden uitgevochten tegen Aethelreds zoon, Edmund Ironside.

Nadat hij in 1016 de troon besteeg, executeerde Canute veel van Edmunds volgelingen, om zijn kroon veilig te stellen.

Familie

Canute, een christen, had twee vrouwen. Zijn eerste vrouw, of misschien concubine, heette Ælfgifu. Zij was een handvaste vrouw, wat betekent dat het huwelijk werd gesloten door elkaar de handen te geven, niet door een kerkelijke ceremonie. Dit was legaal in die tijd. Zij werd zijn noordelijke koningin.

Zijn tweede vrouw was Emma van Normandië, die in het Oud-Engels ook Ælfgifu werd genoemd. Hun huwelijk was een christelijk huwelijk. Zij werd in het zuiden gehouden, met een landgoed in Exeter.

Beide vrouwen baarden zonen die koningen van Engeland werden. Canute hield de kerk zoet met vele giften.

Nummer

  • 1 - Ælfgifu van Northampton
    • Sweyn Knutsson, Koning van Noorwegen
    • Harold Harefoot, Koning van Engeland
  • 2 - Emma van Normandië
    • Harthacanute, Koning van Denemarken en Engeland
    • Gunhilda van Denemarken, trouwt met Hendrik III, de Heilige Roomse keizer.

Canute en de golven

Er is een verhaal dat Canute op zijn troon zat en de zee beval om te keren. We weten niet of dit echt gebeurd is. Het schijnt afkomstig te zijn van Henry van Huntington (ca. 1088 - ca. 1154). Hij vertelt het als volgt:

"Toen koning Cnute twintig jaar geregeerd had, vertrok hij uit dit leven te Shaftesbury en werd begraven te Winchester in de Oude Minster. Een paar woorden moeten gewijd worden aan de macht van deze koning. Vóór hem was er in Engeland nog nooit een koning geweest met zo'n groot gezag. Hij was heer van heel Denemarken, van heel Engeland, van heel Noorwegen, en ook van Schotland. Naast de vele oorlogen waarin hij bijzonder roemrijk was, verrichtte hij drie mooie en grootse daden ....De derde was dat hij, toen hij op het toppunt van zijn koningschap was, zijn stoel op de zeekust liet zetten toen het vloed werd. Toen zei hij tegen de opkomende vloed: "Jullie zijn aan mij onderworpen, zoals het land waarop ik zit van mij is, en niemand heeft zich straffeloos tegen mijn heerschappij verzet. Daarom beveel ik u, dat gij niet op mijn land zult komen, en dat gij niet zult wagen, de kleeding of de ledematen van uw meester nat te maken. Maar de zee kwam zoals gewoonlijk omhoog en drenkte respectloos de voeten en schenen van de koning. Toen hij terugsprong, riep de koning: 'Laat de hele wereld weten dat de macht van koningen leeg en waardeloos is, en dat er geen koning is die die naam waardig is, behalve Hij door wiens wil hemel, aarde en zee de eeuwige wetten gehoorzamen. Daarna droeg koning Cnut nooit meer de gouden kroon om zijn hals, maar plaatste hem op het beeld van de gekruisigde Heer, tot eeuwige lof van God, de grote koning. Door wiens genade de ziel van koning Cnut rust moge vinden."

Henry van Huntingdon, Historia Anglorum (VI.17)


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3