Maclyn McCarty

Maclyn McCarty (9 juni 1911 - 2 januari 2005) was een Amerikaans geneticus. Hij werd vooral bekend door zijn bewijs dat DNA, en niet proteïne, de chemische basis van het gen was.

McCarty wijdde zijn leven aan het bestuderen van besmettelijke ziekte-organismen. Studies over bacteriën leidden de weg naar het bestuderen van erfelijkheid door middel van genetica en biochemie. Hiermee begon het tijdperk van de moleculaire biologie.

McCarty was het jongste en langst overlevende lid van het onderzoeksteam dat verantwoordelijk was voor het Avery-MacLeod-McCarty experiment. Hij won de Wolf Prize in Medicine voor 1990. MacCarty overleed op 2 januari 2005 aan de gevolgen van hartfalen.

Het werk

Het fenomeen werd voor het eerst beschreven in het experiment van Griffith in 1928, die suggereerde dat DNA het materiaal van de erfelijkheid was. In dit vroege experiment werden dode Streptococcus pneumoniae van de virulente stam type III-S, samen met levende maar niet-virulente pneumococcen van het type II-R geïnjecteerd. Dit resulteerde in een dodelijke infectie van type III-S pneumokokken. Dit betekende dat de niet-virulente stam was getransformeerd (veranderd) door iets in de dode bacterie.

Het werk om te bewijzen dat DNA verantwoordelijk was duurde vele jaren, beginnend in 1928. Het werk van Griffith was suggestief, maar niet voldoende. In hun paper van 1944 besloten Avery en zijn collega's dat DNA, in plaats van eiwitten, het erfelijk materiaal van bacteriën was, en analoog was aan genen en/of virussen in hogere organismen.

Dit was baanbrekend werk, maar de drie mannen kregen de Nobelprijs niet. McCarty legde het werk later uit voor de algemene lezer.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3