Columbia, South Carolina

Columbia is de hoofdstad en grootste stad van de Amerikaanse staat South Carolina. Bij de volkstelling van 2010 telde de stad 549.777 inwoners. Het is de countyzetel van Richland County, maar een klein deel van de stad ligt in Lexington County. Het is de thuisbasis van de Universiteit van South Carolina.

Net ten oosten van de stad ligt Fort Jackson, de grootste en meest actieve trainingsinstallatie van het Amerikaanse leger,

Geschiedenis

Columbia ligt aan de vallijn van het Appalachengebergte. De vallijn is de plek waar boten niet verder stroomopwaarts kunnen varen, en is ook de plek het verst stroomafwaarts waar vallend water nuttig kan zijn om een molen aan te drijven.

Vóór 1790 was Charleston, aan de kust van de Atlantische Oceaan, de hoofdstad van de staat. In 1786 besloot de wetgevende macht om de hoofdstad naar het centrum van de staat te verplaatsen, en de plaats Columbia werd gekozen vanwege zijn ligging aan de rivier op slechts 13 mijl (21 km) ten noordwesten van het geografische centrum van South Carolina. De eerste wetgevende vergadering van de staat kwam daar in 1790 bijeen. Nadat Columbia de eerste twee decennia van zijn bestaan onder rechtstreeks bestuur van de wetgevende macht had gestaan, werd het in 1805 als dorp en in 1854 als stad ingelijfd. Columbia kreeg een grote stimulans tot ontwikkeling toen het door het Santee Canal in een directe waterroute met Charleston werd verbonden. Dit kanaal verbond de Santee en de Cooper Rivers in een traject van 35 km. Het werd in 1786 in gebruik genomen en in 1800 voltooid, waardoor het een van de vroegste kanalen in de Verenigde Staten was. Door de toename van het spoorwegverkeer werd het kanaal rond 1850 buiten gebruik gesteld.

Columbia was een van de eerste geplande steden in de Verenigde Staten. Het staat bekend om zijn brede straten.

Op 17 februari 1865, tijdens de Burgeroorlog, werd een groot deel van Columbia door een brand verwoest terwijl het bezet werd door troepen van de Unie onder bevel van Generaal William Tecumseh Sherman.

In de 20e eeuw ontpopte Columbia zich tot een regionaal centrum voor textielproductie. In de jaren 1920 bouwden zakenlieden in Columbia een grote dam in de Saluda-rivier om hydro-elektrische energie op te wekken. De dam, die gebruik maakte van de inheemse rode kleigrond en het vaste gesteente, was de grootste aarden dam ter wereld toen hij in 1930 voltooid was. Lake Murray, dat door de dam werd gevormd, is 41 mijl (66 km) lang en 14 mijl (23 km) breed op het breedste punt. Toen het meer klaar was, was het 's werelds grootste door de mens aangelegde reservoir. Het bedrijf dat de dam bouwde, groeide uit tot SCANA Corporation, een van de grootste werkgevers van Columbia.

De stad Columbia heeft onlangs een aantal herontwikkelingsprojecten tot een goed einde gebracht en heeft er nog een aantal gepland. Het historische Congaree Vista, een gebied van 5 km2 dat van het centrale zakendistrict naar de Congaree rivier loopt, telt een aantal historische gebouwen die zijn gerestaureerd.

De verbranding van Columbia tijdens Shermans bezetting, uit Harper's Weekly.
De verbranding van Columbia tijdens Shermans bezetting, uit Harper's Weekly.

Lady Street in het historische Congaree Vista district in het centrum
Lady Street in het historische Congaree Vista district in het centrum

Vervoer

De Central Midlands Regional Transit Authority (CMRTA) verzorgt het openbaar vervoer in het gebied rond Columbia, waaronder Cayce, West Columbia, Forest Acres, Arcadia Lakes, Springdale en het gebied rond St. CMRTA exploiteert pendeldiensten en busdiensten in Columbia en de onmiddellijke voorsteden. De instantie werd in oktober 2002 opgericht nadat SCANA de eigendom van het openbaar vervoer teruggaf aan de stad Columbia. Sinds 2003 verzorgt CMRTA het vervoer van meer dan 2 miljoen passagiers, heeft het de routes uitgebreid en 43 nieuwe bussen geïntroduceerd die toegankelijk zijn voor ADA's en een veiliger en comfortabeler vervoermiddel bieden. CMRTA heeft ook 10 bussen op aardgas aan de vloot toegevoegd.

De Central Midlands Council of Governments is bezig met een onderzoek naar de mogelijkheden van railvervoer in de regio. Routes naar het centrum van Columbia vanuit Camden, Newberry, en Batesburg-Leesville worden overwogen, evenals een potentiële lijn tussen Columbia en Charlotte die de twee hoofdlijnen van de toekomstige Southeastern High Speed Rail Corridor verbindt.

Columbia's centrale ligging tussen de bevolkingscentra van South Carolina heeft het tot een verkeersknooppunt gemaakt met drie interstate highways en één interstate spur.

De stad en haar omgeving worden bediend door Columbia Metropolitan Airport (IATA:CAE; ICAO:KCAE). De stad wordt dagelijks bediend door bussen van Amtrak en Greyhound Lines.

Onderwijs

Columbia heeft de hoofdcampus van de Universiteit van South Carolina, die in 1801 werd opgericht als South Carolina College en in 1906 als de Universiteit van South Carolina. De universiteit heeft 350 opleidingen en telt meer dan 27.500 studenten verdeeld over 15 colleges en scholen die graden verlenen. Het is een stedelijke universiteit in het centrum van Columbia, net ten zuiden van het Capitool.

Andere hogescholen zijn: Allen University, Benedict College, Columbia College, Columbia International University, Lutheran Theological Southern Seminary en Midlands Technical College.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3