Hoofdstad

Een hoofdstad (of hoofdstad of gewoon hoofdstad) is een stad of plaats, bij wet of grondwet aangewezen door de regering van een land, of deel van een land, zoals een deelstaat, provincie of graafschap. Het is gewoonlijk de plaats waar de regering haar centrale vergaderplaats en kantoren heeft. De meeste leiders en ambtenaren van het land werken in de hoofdstad.

Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan.
Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan.

Maat

Hoofdsteden behoren meestal tot de grootste steden in hun regio; vaak zijn het zelfs de grootste steden. Montevideo is bijvoorbeeld zowel de hoofdstad als de grootste stad van Uruguay. De hoofdstad kan ook het belangrijkste handelscentrum zijn, zoals in Londen of Bangkok.

Een hoofdstad is echter niet altijd de grootste stad van een land. De hoofdstad van India is bijvoorbeeld New Delhi, die kleiner is dan Mumbai; en de hoofdstad van Pakistan is Islamabad, die kleiner is dan Karachi. Ook in landen met onderverdelingen, zoals de Verenigde Staten, zijn de hoofdsteden of steden van de deelstaten vaak niet de grootste of dichtstbevolkte stad. New York City is bijvoorbeeld de grootste stad in de Verenigde Staten en in New York, maar is niet de hoofdstad van een van beide.

Een ongewoon geval doet zich voor in Canada; de federale hoofdstad, Ottawa, is niet de grootste stad in haar provincie, Ontario, en dat is Toronto. Maar Toronto is toevallig wel de hoofdstad van de provincie Ontario. Op die manier is Toronto zowel een hoofdstad als een niet-hoofdstad, afhankelijk van hoe je het ziet, als een stad in een land of een deel ervan.

Nummer

Sommige landen hebben meer dan één hoofdstad, vaak voor verschillende doeleinden, zoals Bolivia, dat er twee heeft (Sucre en La Paz); en Zuid-Afrika, dat er drie heeft (Pretoria, Kaapstad, en Bloemfontein). In een stadstaat zoals Singapore of Monaco, of Vaticaanstad, is de hoofdstad het land.

Niet alle landen hebben hoofdsteden. Nauru is een land dat niet officieel een hoofdstad heeft, maar het district Yaren, waar de regering zetelt, kan de facto de hoofdstad worden genoemd. En hoewel veel mensen de stad Bern in Zwitserland als de hoofdstad van het land beschouwen, is dat volgens de wet niet het geval, maar heeft zij de status van "federale stad" van de regering die er zetelt.

Locatie

Hoofdsteden kunnen zich bevinden in steden die er al zijn, zoals Londen of Rome, of er kan een nieuwe stad worden gebouwd en hoofdstad worden, zoals Canberra en Alexandrië. Landen kunnen van tijd tot tijd van hoofdstad veranderen. Verschillende steden zijn de hoofdstad van China geweest. De Verenigde Staten hadden ooit hun hoofdstad in Philadelphia en later in New York City, maar verhuisden in 1800 naar de nieuwe stad Washington, D.C. Rio de Janeiro was de hoofdstad van Brazilië, totdat tussen 1956 en 1960 de nieuwe stad Brasilia werd gebouwd.

Regeringszetel

De meeste landen hebben hun regeringszetel in hun hoofdstad, maar sommige landen hebben dat niet. De hoofdstad van Maleisië is Kuala Lumpur, maar de regeringszetel bevindt zich in Putrajaya. In Nederland is Amsterdam volgens de grondwet de jure hoofdstad, maar de regering zetelt in Den Haag.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3