Amerikaanse Burgeroorlog

De Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) was een burgeroorlog in de Verenigde Staten van Amerika. Het wordt ook wel "de oorlog tussen de staten" genoemd. De oorlog werd uitgevochten omdat elf zuidelijke staten de Verenigde Staten van Amerika wilden verlaten. Zij vormden de geconfedereerde staten van Amerika, ook wel "de Confederatie" genoemd. De Amerikaanse regering en de staten die er trouw aan bleven heten "de Unie".

De belangrijkste oorzaak van de oorlog was de slavernij. Slavernij was gebruikelijk in de zuidelijke staten, inclusief alle 11 die zich bij de Confederatiestaten aansloten. Het was illegaal in de meeste noordelijke staten. De geconfedereerde staten probeerden de Unie te verlaten nadat Abraham Lincoln, die een hekel aan slavernij had, tot president van de Verenigde Staten werd gekozen. De Unie was van mening dat het illegaal was dat de staten zich losmaakten. Vijf staten waar slavernij legaal was, bleven in de Unie. Deze werden de "grensstaten" genoemd. De Unie was aanvankelijk niet van plan om de slavernij af te schaffen, maar in 1862 werd dit een van hun doelen.

De oorlog begon op 12 april 1861 toen de Confederatietroepen Fort Sumter aanvielen, een fort in Zuid-Carolina dat in handen was van soldaten van de Unie. Het duurde vier jaar en veroorzaakte veel schade in het zuiden. Tot 1862 werd de oorlog vooral in de noordelijke staten gevochten, maar daarna vooral in de zuidelijke staten. Na vier jaar vechten won de Unie de oorlog. Nadat de Unie had gewonnen, werd slavernij overal in de Verenigde Staten illegaal gemaakt.

Achtergrond

Toen de Verenigde Staten van Amerika in 1776 werden opgericht, stonden de meeste staten slavernij toe. Maar in de volgende 84 jaar besloten de noordelijke staten dat slavernij een slechte zaak was en verboden het. De zuidelijke staten hielden de slavernij legaal. Slaven uit Afrika verbouwden in die staten katoen, wat veel geld opleverde.

De Verenigde Staten werden verdeeld in slaven en vrije staten. In 1860 waren die staten al lang boos op elkaar. Ze hadden geruzied over de vraag of slavernij in de landen in het westen toegestaan zou moeten worden. Eind jaren 1850 werd er in Kansas gevochten tussen mensen die de slavernij in het gebied van Kansas wilden toestaan en mensen die de slavernij wilden verbieden.

Abraham Lincoln van de Republikeinse Partij won de presidentsverkiezingen van 1860 in de Verenigde Staten. Lincoln wilde de slavernij nog niet verbieden. Hij dacht dat het verbieden ervan het Zuiden zou schaden. Maar Lincoln en de Republikeinse Partij hadden een hekel aan slavernij en wilden niet dat het zich naar het westen zou verspreiden.

Lincoln werd president op 4 maart 1861. Na de verkiezingen verklaarden zeven zuidelijke staten zich onafhankelijk van de Unie. De vertrekkende Amerikaanse president, James Buchanan, zei dat dit tegen de wet was, maar deed niets om hen tegen te houden. Lincoln en zijn Republikeinse partij behandelden deze afscheiding als een opstand. Geen enkel land heeft ooit de Confederatie erkend als zijn eigen, aparte natie. Dit kwam door de diplomatie van de Unie, de antislavernijgevoelens in Europa en de noordelijke blokkade van de zuidelijke havens.

De eerste zeven staten die zich bij de Confederatie aansloten waren South Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana en Texas. Vier andere landen sloten zich aan nadat de gevechten begonnen: Virginia, Arkansas, Tennessee en North Carolina. De Confederatie beweerde dat Kentucky en Missouri tot hen behoorden, maar deze staten hebben zich nooit bij de Confederatie aangesloten. Kentucky, Missouri en Maryland waren slavenstaten die probeerden geen partij te kiezen. Delaware steunde de Unie ondanks het feit dat het een slavenstaat was. Ook de westelijke graafschappen van Virginia kozen ervoor om in de Unie te blijven en creëerden een nieuwe staat met de naam West Virginia.

De staten in 1861       De eerste 7 Geconfedereerde staten De 4 Geconfedereerde staten die later de Unie verlieten, stellen dat de slavernijunie staten die slavernijgebieden verbood die nog geen staten West Virginia waren, nog niet van Virginia waren gesplitst.
De staten in 1861       De eerste 7 Geconfedereerde staten De 4 Geconfedereerde staten die later de Unie verlieten, stellen dat de slavernijunie staten die slavernijgebieden verbood die nog geen staten West Virginia waren, nog niet van Virginia waren gesplitst.

De strijd begint

De gevechten begonnen toen de Confederatie Fort Sumter, een fort van het leger van de Unie, bombardeerde. Lincoln vroeg toen aan de staten van de Unie om soldaten te werven om de Confederatie te bestrijden.

De geconfedereerde staten beweerden dat ze alle forten en andere federale gebouwen in het zuiden in hun bezit hadden. Fort Sumter was in Zuid-Carolina - een van de Confederale Staten. Het fort werd echter gecontroleerd door de Unie. Op 12 april 1861 vielen Confederale troepen het fort aan. Ze dwongen de soldaten van de Unie in het fort om zich over te geven. Daarna vroeg president Lincoln aan elke staat van de Unie om zich vrijwillig aan te sluiten bij het leger van de Unie. Snel voegden zich nog vier zuidelijke slavenstaten bij de Confederatie in plaats van de strijdkrachten te leveren om ze te bestrijden.

De blokkade door de Amerikaanse marine heeft de Confederatie ervan weerhouden haar katoen en andere goederen te verkopen. Het maakte het voor hen ook moeilijker om wapens en militaire benodigdheden te kopen.

De oorlog

De Amerikaanse Burgeroorlog werd uitgevochten in drie belangrijke gebieden, of "theaters". Het Oostelijke theater omvatte alle land ten oosten van de Appalachen. Het Westerse theater omvatte alles tussen de Appalachen en de Mississippi en langs de rivier. De Trans-Mississippi theater omvatte grondgebied ten westen van de Mississippi rivier.

Zowel de Verenigde Staten als de Confederatie hadden hun hoofdsteden in het Oostelijk theater. Washington D.C. was de hoofdstad van de VS sinds 1800. Toen het Zuiden zich afsplitste, noemde het eerst Montgomery, Alabama maar veranderde al snel in Richmond, Virginia als hoofdstad van de Confederatie. Richmond en Washington liggen slechts ongeveer 90 mijl (145 km) uit elkaar. Een van de eerste gevechten van de oorlog werd uitgevochten in Virginia. Deze Eerste Slag om de Stierloop vond plaats op 21 juli 1861. De Confederatie won de slag. Het Bondleger van de Potomac probeerde vervolgens Richmond in het voorjaar van 1862 te veroveren op het schiereiland. In die tijd nam Robert E. Lee het bevel over het leger van Noord-Virginia en versloeg het leger van de Unie. Hij won vervolgens de Tweede Slag bij de Stierloop in augustus 1862. Lee probeerde de oorlog te winnen door Maryland binnen te vallen. Toen hij de Slag bij Antietam verloor, trok hij zich terug in Virginia.

Er was veel marineoorlog in de Amerikaanse Burgeroorlog, maar de Unie-marine was veel sterker. Lincoln zette de Confederaties onder een blokkade, wat betekende dat de Unie-marine geen schepen in of uit zuidelijke havens zou toelaten. De Confederaties gebruikten schepen die blokkade-runners werden genoemd om dingen uit Europa te halen. De Confederaties brachten ook wapens mee. De marines van beide partijen vochten ook op de rivieren. De schepen waren voorzien van ijzeren platen, die beschermd werden door ijzer aan de zijkanten, en van katoenen platen, die katoen langs de zijkanten gebruikten. Tijdens de Slag om Hampton Roads vocht de geconfedereerde, met ijzer beklede Virginia tegen de met ijzer beklede Monitor van de Unie. Dit was de eerste keer in de wereldgeschiedenis dat twee ironclads tegen elkaar vochten.

In het Westerse theater gebeurde veel van de gevechten langs de Mississippi. Ulysses S. Grant was een belangrijke generaal van de Unie in het westen. De Confederatie probeerde in de zomer van 1861 hun soldaten naar de staat Kentucky te sturen. In de eerste maanden van 1862 zorgde het leger van de Unie ervoor dat de Confederatie zich terugtrok uit Kentucky en uit het westen van Tennessee. De Confederatie probeerde het westen van Tennessee te heroveren door het leger van Grant aan te vallen bij de Slag om Shiloh. Grant won de strijd. De Confederatie probeerde vervolgens hun soldaten naar het oosten van Kentucky te sturen in de herfst van 1862. Ze verlieten Kentucky na het verlies van de Slag om Perryville.

Het Noorden won de controle over bijna de hele Mississippi. Dit was door het veroveren van de steden langs de rivier in de herfst van 1862 en het voorjaar van 1863. De Confederatie hield echter nog steeds Vicksburg, een belangrijke stad en fort. Als ze de stad in handen hadden, konden de Confederatie soldaten en voorraden van de ene kant van de rivier naar de andere verplaatsen. Grant begon met het beleg van Vicksburg in de maand mei 1863. De belegering ging lang door. Op 4 juli 1863 gaven de Confederatie in Vicksburg zich over aan Grant. Dit was een van de keerpunten in de oorlog, want het verdeelde de Confederatie in twee delen.

Er waren ook veldslagen ten westen van de Mississippi vallei, in het Trans-Mississippi theater. Zo waren er twee belangrijke veldslagen: de Slag bij Wilson's Creek en de Slag bij Pea Ridge. De Confederatie probeerde New Mexico binnen te vallen in februari en maart 1862, maar ze werden verslagen bij de Slag bij Glorieta Pass. Nadat de Unie Vicksburg had veroverd, werd dit gebied gescheiden van de rest van de Confederatieve staten. Andere gevechten vonden plaats in dit gebied na de verovering van Vicksburg.

Tijdens het beleg van Vicksburg in het westen kwam een ander keerpunt in het oosten. Na het winnen van enkele veldslagen besloot Lee opnieuw het noorden binnen te vallen. Lee en zijn leger van Noord-Virginia gingen Pennsylvania binnen. Het geconfedereerde leger ontmoette het Leger van de Unie bij Gettysburg, Pennsylvania. De twee legers vochten de Slag om Gettysburg. Deze strijd duurde drie dagen: 1 tot 3 juli 1863. Meer soldaten stierven bij Gettysburg dan in enige andere Burgeroorlogsslag. De Unie won de slag. Dit stopte de invasie van het geconfedereerde leger in het noorden. Lee en zijn troepen werden teruggedreven naar het Zuiden.

Hierna besloot president Lincoln dat Grant zijn beste generaal was. Hij heeft Grant de controle gegeven over alle legers van de Unie. Lincoln maakte ook William T. Sherman de generaal die de leiding had over de troepen van de Unie in Georgië. Grant leidde vele aanvallen op Lee's leger. Deze veldslagen werden gevormd door de Overland Campagne. Ondertussen verbrandde Sherman Atlanta en Savannah. Hij deed dit om te proberen het Zuiden zwakker te maken en het moeilijker te maken voor de Zuidelijke bevolking om het Confederale Leger te voorzien van voedsel en andere benodigdheden. Sherman marcheerde vervolgens naar het noorden door Zuid-Carolina en Noord-Carolina. Confederale generaal Joseph E. Johnston viel Sherman aan bij de Slag om Bentonville. Sherman won de strijd.

Lee hield het zo lang mogelijk vol in Virginia. Uiteindelijk besloot hij dat hij te weinig soldaten had om tegen de Unie te blijven vechten, die meer soldaten en voorraden had. Lee gaf zich over aan Grant op 9 april 1865, in de buurt van Appomattox Court House. Nadat Lee zich had overgegeven, gaven veel andere Confederale legers zich ook over. De laatste geconfedereerde generaal die zich overgaf was brigadegeneraal Stand Watie. Hij gaf zich over op 23 juni 1865, in Oklahoma.

Na het einde van de oorlog heeft president Lincoln alle geconfedereerde soldaten gratie verleend. Dit betekende dat de geconfedereerde soldaten niet gearresteerd of gestraft zouden worden voor het vechten tegen de Unie. De zuidelijke staten zouden zich weer bij de Verenigde Staten mogen voegen. Sommige Confederalen wilden echter niet terugkeren naar de Verenigde Staten. Sommige van deze mensen verhuisden naar Mexico of Brazilië.




Inflatie

Tijdens de oorlog was de inflatie een probleem in de Unie en een groter probleem in de Confederatie, waarvan de regering de oorlog heeft betaald door een grote hoeveelheid papiergeld te drukken. De prijzen gingen omhoog en alles werd duurder. Veel mensen konden zich de hogere prijzen niet veroorloven en kregen daardoor honger. Dit was één ding dat bijdroeg aan de overgave van de Confederatie.

Na de oorlog

Veel soldaten aan beide zijden stierven tijdens de oorlog. Het grootste deel van de oorlog werd in het Zuiden uitgevochten. Veel spoorwegen, boerderijen, huizen en andere zaken werden vernietigd en de meeste mensen daar werden erg arm.

De periode na de oorlog, die Reconstructie wordt genoemd, duurde van het einde van de oorlog tot 1877. Het leger van de Unie verbleef in enkele zuidelijke staten, waardoor ze bezet gebied werden. Er werden drie belangrijke amendementen toegevoegd aan de grondwet van de Verenigde Staten. De amendementen werden voorgesteld (of gesuggereerd) door de Amerikaanse regering. Hoewel niet elke Amerikaan ze steunde, kregen de amendementen genoeg steun om door te gaan:

  • In het dertiende amendement staat dat slavernij nergens in de Verenigde Staten is toegestaan. Hiermee is het werk van de Emancipatieproclamatie afgerond.
  • Het veertiende amendement maakte duidelijk dat alle mensen die in de Verenigde Staten geboren zijn, burgers met gelijke rechten zijn.
  • In het 15e amendement staat dat mensen in de Verenigde Staten niet van de stemming kunnen worden geweerd vanwege hun ras.

Na de oorlog gingen enkele leiders van het leger van de Unie de politiek in. Generaals Grant, Hayes, Garfield, Harrison en McKinley werden presidenten. Andere veteranen werden gekozen voor andere functies.

De Amnestiewet van 1872 herstelde het stemrecht en het recht om een politieke functie te bekleden voor de meeste voormalige leden van de Confederatie. Sommige van hen werden ook politici.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3