A Christmas Carol (boek)

Een kerstcarol is een novelle van de Britse schrijver Charles Dickens. Het werd voor het eerst gepubliceerd op 19 december 1843 bij Chapman & Hall in Londen. De illustraties zijn getekend door John Leech. De eerste uitgave was een mooi en duur boek. Het was op kerstavond uitverkocht, maar Dickens heeft door de hoge productiekosten van het boek nooit het geld verdiend dat hij van het verhaal verwachtte.

De novelle werd geschreven in een tijd waarin de Britten verlangde naar het traditionele vrolijke Olde Engels Kerstfeest. De kerstgebruiken uit het verleden werden nieuw leven ingeblazen. Nieuwe kerstgewoonten zoals de kerstboom en de wenskaart maakten hun eerste optredens. Oude kerstliederen werden gezongen. De novelle werd gecrediteerd voor het herstel van de feestelijke geest van Kerstmis na een periode van puriteinse soberheid en plechtigheid.

Het verhaal gaat over een kersthatende vrek genaamd Ebenezer Scrooge. Op kerstavond wordt hij bezocht door vier geesten die hem veranderen in een vriendelijke en vrijgevige man. Het verhaal heeft een sterke morele boodschap over hebzucht en armoede. Het wordt meestal gelezen in de kersttijd en is vele malen aangepast aan theater, films, radio en televisie.

Een Christmas Carol-voorzetstuk en titelpagina
Een Christmas Carol-voorzetstuk en titelpagina

Kavel

Ebenezer Scrooge is een kersthatende oude vrek en zakenman. Op een kerstavond weigert Scrooge een uitnodiging aan het huis van zijn neef voor het kerstdiner en vertelt zijn neef dat Kerstmis "Humbug" is. Hij weigert dan een donatie te geven aan twee mannen die voor het goede doel inzamelen.

Later die avond krijgt hij bezoek van de geest van zijn dode zakenpartner Jacob Marley, een man wiens hebzucht en egoïsme hem tot het eeuwige hellevuur hebben gedoemd. Hij vertelt Scrooge dat hij zijn wegen moet veranderen of dat het hellevuur zijn lot zal zijn. Marley waarschuwt hem dat hij 's nachts nog drie geesten zal bezoeken. Deze zullen hem laten zien waar hij in zijn leven fout is gegaan en hoe hij in de toekomst een beter mens kan zijn.

Het eerste spook is het Spook van het Kerstverleden. Dit spook laat hem zijn ongelukkige jeugd zien en hoe hij niet is getrouwd. Het tweede spook is het spook van het kerstcadeau. Dit spook laat hem dingen zien die nu gebeuren, zoals hoe zijn bediende, Bob Cratchit, een leuke kerst heeft ondanks dat hij niet veel geld heeft. Hij laat hem ook Bob's jongste zoon zien, genaamd Tiny Tim, die kreupel is.

Later laat het spook hem zien hoe zijn neefje een goede kerst heeft en hoe Scrooge het mist. Het derde spook is het spook van Kerstmis dat nog moet komen. Dit spook laat Scrooge zien hoe Kerstmis in de toekomst zal zijn als hij niet verandert. Eerst worden er mensen getoond die de dood van een man vieren en zijn huis beroven. Het spook laat hem ook zien dat Tiny Tim is gestorven. Scrooge krijgt dan zijn eigen graf te zien, en beseft dat de vieringen voor zijn dood waren.

Op kerstochtend wordt Scrooge wakker en beseft dat hij moet veranderen. Hij besluit om Kerstmis te vieren, en Tiny Tim te helpen om beter te worden. Hij stuurt de familie Cratchit een prijskalkoen voor hun vakantiediner. Door de hulp van de geesten wordt Scrooge een betere man.

Eerste editie omslag
Eerste editie omslag

De geest van het kerstcadeau van John Leech
De geest van het kerstcadeau van John Leech

Er zijn vele edities van A Christmas Carol verschenen. Hier zijn er maar een paar van.
Er zijn vele edities van A Christmas Carol verschenen. Hier zijn er maar een paar van.

Legacy

Het boek maakte de zinsnede "Vrolijk Kerstfeest" populair, evenals de naam "Scrooge" en de ejaculatie "Bah! Humbug". Het boek stimuleerde het geven van liefdadigheid in de jaren na de eerste publicatie. De blijvende erfenis is terug te keren naar Kerstmis de vrolijkheid en de feestelijkheid de dag verloren na een periode van puriteinse soberheid.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3