Verbleking van koraal

Koraalverbleking treedt op wanneer steenkoralen wit worden.

Steenachtige koralen zijn eenvoudige dieren die grote riffen vormen. De dieren leven in een endosymbiotische relatie met eencellige algen. Om zonlicht te krijgen leven de koralen net onder de zeespiegel. De algen maken voedselproducten voor de koraalpoliep door middel van fotosynthese.

Koraalpoliepen zijn gevoelig voor veranderingen in hun omgeving. Dit is inclusief de temperatuur van het water waarin ze leven. Onder stress kunnen koraalpoliepen de algen die in hun weefsel leven verdrijven. De algen leveren tot 90% van de energie van het koraal. Gebleekte koralen blijven leven, maar beginnen te verhongeren na het bleken. Sommige koralen herstellen zich.

Warmere zeewatertemperaturen als gevolg van de opwarming van de aarde is de belangrijkste oorzaak van het verbleken van het koraal.

Volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties hebben de langst geregistreerde wereldwijde bleekgebeurtenissen plaatsgevonden tussen 2014 en 2016. Koraal werd gedood op een ongekende schaal. In 2016 doodde het bleken van koraal op het Great Barrier Reef tussen 29 en 50 procent van het koraal van het rif. In 2017 kwam het bleken in de centrale regio van het rif terecht. Het interval tussen de verblekingen is gehalveerd tussen 1980 en 2016.

Recent onderzoek toonde aan dat de koraal-algen relatie veel ouder is dan gedacht. Dit suggereert dat het veel klimaatveranderingen heeft overleefd.

Sommige koralen veranderen van kleur in plaats van dat ze wit worden als ze worden gebleekt. De kleuren kunnen erg fel zijn. In mei 2020 zeiden wetenschappers van de Universiteit van Southampton dat de kleuren als zonnebrandcrème werken en de koraalcellen beschermen tegen licht. De wetenschappers zeiden dat dit betekent dat sommige koralen hun algen voor een tijdje kunnen verliezen en heldere kleuren kunnen hebben ontwikkeld als een manier om het gemakkelijker te maken voor de algen om terug te komen en in leven te blijven tot dan.

Gebleekte koralen

Gezonde koralen


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3